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沖縄・下地島「通り池」はダイバーも憧れる和製ブルーホールだ!

沖縄・下地島「通り池」はダイバーも憧れる和製ブルーホールだ!

更新日:2020/07/21 13:16

bowのプロフィール写真 bow トラベルライター
宮古諸島の下地島で一番有名な観光名所といえば2つの池が並んだ「通り池」。この2つの池は地下のトンネルで繋がっていて、更に海とも繋がっているのだとか。地上からの眺めを楽しむ景勝地だけでなく、ダイビングスポットとしても有名な「通り池」をご案内します。

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下地島の代表的観光スポット「通り池」

下地島の代表的観光スポット「通り池」

写真:bow

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沖縄本島から南西へ約300kmにある宮古島。その宮古島と2015年1月に開通した伊良部大橋により、下地島は伊良部島経由で車で行ける離島になりました。

それまでは離島である宮古島のさらにその先の離島というロケーションから、なかなか観光客が足を運べなかった下地島。しかし今や宮古島の中心部から車であっという間に渡れるようになり、一気に観光客が増加!そんな下地島でも代表的な観光スポットが「通り池」です。

下地島の代表的観光スポット「通り池」

写真:bow

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下地島西海岸沿いの高台にある「通り池」は二つ並んだ池の総称。内陸側の池は直径約55m、水深は約40m、海側の池は直径約75m、水深は約50mとされています。似たような大きさの二つの池は実は地下で繋がっていて、それが「通り池」の名の由来となっています。

伝説の残る池「通り池」

伝説の残る池「通り池」

写真:bow

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通り池へはレンタカーでのアクセスが一般的。隣接して収容台数に余裕のある駐車場があり、トイレも併設されています。売店もあるのでちょっとしたドライブの休憩にもってこいかもしれません。

伝説の残る池「通り池」

写真:bow

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池の周りは歩道がしっかりと整備され、利用しやすい観光スポット。駐車場から通り池までの歩道はちょっとした南国ムードを味わうような緑のトンネルを行きます。池の周囲にもベンチやあずまやが配置され、記念撮影にいそしむ観光客の姿が沢山みられます。

伝説の残る池「通り池」

写真:bow

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そしてコバルトブルーに輝く通り池の水面は不思議な程に穏やかで、神秘的な雰囲気が漂っています。そんな「通り池」にはその神秘性からか、二つの伝説が残っています。

海霊の化身であるユナイマタ(人面魚とも人魚ともされる)を釣ったために、津波を受けて漁師の家が二つの池になってしまったとされる言い伝えの他、継子と取り違えて実子を池に投げ捨ててしまった罪深い母親の逸話も残されています。

別名「龍の目」、通り池はダイバー憧れの地!?

別名「龍の目」、通り池はダイバー憧れの地!?

写真:bow

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通り池は別名「龍の目」ともいわれる双子の池。実は通り池は外海とも海底の洞窟でつながっています。もともと海岸にあった鍾乳洞が、波によって侵食されて大きくなり、天井が崩落して通り池ができたと推測されています。また海底の洞窟はその形成過程が学術上とても価値が高いとされています。

そんな通り池は、地上から見ていると水面が泡立ち、ダイバーたちが顔を出すことがあります。なんと外海から海底の洞窟を経由して通り池に出ることが可能なのです。実はここはダイバーにとって憧れのダイビングスポットでもあったのです。

別名「龍の目」、通り池はダイバー憧れの地!?

提供元:カラカラ先生のダイビングスクール

http://www.cosmos.ne.jp/~karakara/

外海から通り池に行くには巨大な海底トンネルを通るそうで、池に入るにつれて深い青から次第に色が変わっていくのだとか。

そんな通り池ダイビングの見どころは「サーモクライン」と呼ばれる、水温の違う水が接してできる境界面。そこでは水の色が青と緑の2色にくっきりと分かれる部分があり、水面へ浮上する時はそのグラデーションの中を進み、太陽の光が角度によって様々な色合いになり、幻想的な体験ができるそうです。そして外海へ向けて戻る際に見る宮古ブルーがまた感動的なのだとか・・・!

まさに日本が誇るブルーホールともいうべき通り池には、カスミチョウチョウウオ、オニイトマキエイ、ナポレオンフィッシュ、イソマグロ、ネブリブカというサメなど様々な生物が生息するとされています。

別名「龍の目」、通り池はダイバー憧れの地!?

写真:bow

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2006年5月に国の名勝・天然記念物にも指定された通り池。地上からその景観を楽しむもよし、ダイビングで海中から楽しむもよし、下地島を代表する観光スポットを堪能してみてください。

ただし通り池へのダイビングは上級者向けのコースとなっており、初心者の体験ダイビング等では不可!詳しくはダイビングショップにお問い合わせください。

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通り池の基本情報

住所:沖縄県宮古島市伊良部佐和田
アクセス:宮古空港から車で約30分
駐車場:あり(無料)

2020年7月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2015/04/20 訪問

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