日本最大級のカルスト台地!秋吉台で大自然の造形美を堪能しよう!

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日本最大級のカルスト台地!秋吉台で大自然の造形美を堪能しよう!

日本最大級のカルスト台地!秋吉台で大自然の造形美を堪能しよう!

更新日:2017/06/20 10:27

渡部 洋一のプロフィール写真 渡部 洋一 フリーライター、カメラマン

大自然が生み出す芸術作品「カルスト台地」。その風景を思う存分楽しめるスポットが、山口県にあります。

今回は、日本最大級のカルスト台地「秋吉台」をご紹介します。展望台からの眺めは絶景であり、地下にはこれまた日本最大規模の鍾乳洞「秋芳洞」が広がる、山口県を代表する観光名所です。

国定公園「秋吉台」

国定公園「秋吉台」

写真:渡部 洋一

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近年、大河ドラマ『花燃ゆ』の舞台となり、また萩城下町や松下村塾等が世界遺産に登録されたことでも話題となった山口県。しかしこの土地の観光資源は、人類の残した遺産だけではありません。

山口県中央部美祢市にある「秋吉台」は、北東方向に約16km、北西方向に約6kmの広がりを有する総面積54平方kmの広大な石灰岩の台地で、東側地域が特別天然記念物・国定公園に指定されています。
そして何より、「日本最大級のカルスト台地」として知られる、山口県有数の観光名所です。

日本最大級のカルスト台地「秋吉台」

日本最大級のカルスト台地「秋吉台」

写真:渡部 洋一

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「カルスト台地」とは、石灰岩などで構成された大地が雨水や地下水によって侵食されてできた地形です。大地を突き破る無数の石灰岩柱が独特の景観を作り出し、不思議な自然の造形美を楽しむことができます。
日本でその代表格と言えば、日本三大カルスト地形に数えられる高知県の「四国カルスト」、福岡県の「平尾台」、そして山口県の「秋吉台」。中でも秋吉台は日本最大規模を誇ります。

秋吉台の地学的成り立ちは、なんと今から3億5千万年前に遡ります。南方の海底火山に珊瑚礁として誕生した石灰岩が、プレートの移動によって現在のカルスト台地を形成しました。
秋吉台のカルスト台地は、人類の歴史よりも遥かに長い地球の歴史が生み出した大自然の芸術作品なのです。

秋吉台を見渡せる展望台

秋吉台を見渡せる展望台

写真:渡部 洋一

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人類の文明が生まれる遥か以前から続く地球の営みが造り上げた大地のアート、秋吉台。その風景を一望にできる展望台があります。
小高い丘に建つ円形の「秋吉台カルスト展望台」は、360度の眺望が楽しめる人気スポットです。

秋吉台を見渡せる展望台

写真:渡部 洋一

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秋吉台カルスト展望台のすぐ隣には、食事やカフェを楽しめる土産物店「台観望」もあります。名物は「夏みかんソフトクリーム」。観光中の休憩にも大変おすすめです。

秋吉台カルスト展望台はバス停「秋吉台」から徒歩3分ほどの場所にあり、マイカー以外での観光でもアクセス抜群です。

秋吉台カルスト展望台からの絶景

秋吉台カルスト展望台からの絶景

写真:渡部 洋一

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秋吉台カルスト展望台から眺める360度の風景は、圧倒的にフォトジェニック。どこまでも続く緑の大草原と無数の石灰岩が織りなす景観は、まさに絶景です。

秋吉台カルスト展望台からの絶景

写真:渡部 洋一

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近年世界的に注目を集める観光大国日本。この国の魅力は、人間の文化だけでなく自然にもあることを、秋吉台のカルスト台地は改めて教えてくれます。

カルスト台地の地下に広がる鍾乳洞「秋芳洞」

カルスト台地の地下に広がる鍾乳洞「秋芳洞」

写真:渡部 洋一

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秋吉台を訪れたら併せて観光したいのが、カルスト台地の地下に広がる鍾乳洞「秋芳洞」です。
日本最大級の鍾乳洞で、総延長8.9kmのうち約1kmが観光コースとして一般に公開されています。

写真は、秋芳洞内の「百枚皿」。石灰岩と豊かな地下水によって形成された独特の造形が美しい、洞窟内の必見スポットです。「百枚皿」と呼ばれていますが、実際には皿の数が550枚以上あり、一つ一つの皿は今も成長を続けていると言われています。

カルスト台地の地下に広がる鍾乳洞「秋芳洞」

写真:渡部 洋一

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写真は、百枚皿と同じく秋芳洞の見どころの1つである「傘づくし」。天井から滴下する水が長い年月をかけて作り上げた無数の鍾乳石が、傘の柄のように見えることからその名が付きました。少し斜めに伸びていて、それは洞内を吹く風の影響と言われています。

カルスト台地の地下に広がる秋芳洞もまた、人類の歴史を遥かに凌駕する地球の営みが作り出した自然のアートです。

秋芳洞入口へは、秋芳洞バスセンターから徒歩でアクセスできます。

日本最大のカルスト台地「秋吉台」に行こう!

山口県中央部に広がる日本最大級のカルスト台地「秋吉台」の見どころをご紹介しました。地球の力を感じる壮大なカルスト台地は、ドラマの舞台や歴史遺産に負けない、本当におすすめの観光名所です。

山口県を訪れるのなら、是非とも秋吉台に足を運んでみませんか?
そこにあるのは、人間の力の遠く及ばない、地球のアートです。

秋吉台へのアクセス、秋芳洞の入場料、営業時間等の情報は、記事下部にある「MEMO」よりご覧いただけます。

掲載内容は執筆時点のものです。 2010/08/04 訪問

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