竜頭の滝の紅葉が日光で一番早い!日光湯元温泉・湯ノ湖で紅葉狩り

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竜頭の滝の紅葉が日光で一番早い!日光湯元温泉・湯ノ湖で紅葉狩り

竜頭の滝の紅葉が日光で一番早い!日光湯元温泉・湯ノ湖で紅葉狩り

更新日:2018/09/24 16:12

藤田 聡のプロフィール写真 藤田 聡 温泉研究家、紅葉ガイド

竜頭の滝の紅葉は、日光を代表する名所。関東でも一番早く紅葉が見頃になり、シーズン到来のニュースにも頻繁に登場します。見頃時期が近く、距離的にも近い日光湯元温泉・湯ノ湖の紅葉と併せて、断然おすすめのコースです!
紅葉の日光では混雑や渋滞が心配ですが、竜頭の滝の紅葉見頃は一番早く、他の著名な名所にとって時期尚早なので、混雑回避も可能。未明や早朝から行動することで、紅葉の絶景を一層快適に楽しめます!

竜頭の滝の紅葉は早朝から見物可能!

竜頭の滝の紅葉は早朝から見物可能!

写真:藤田 聡

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竜頭の滝の紅葉は山岳部のナナカマドを除いて、車で行けるカエデの紅葉では関東で一番早い紅葉名所。10月上旬には、既に紅葉が見頃です。

竜頭の滝には龍頭之茶屋の売店と蕎麦屋があり、いずれも早朝から営業。その先に一般向けの展望スペースがあり、早朝から大勢の観光客で賑わいます。蕎麦屋で蕎麦を食べながら、紅葉見物する事も出来ます。隣接して無料駐車場があり、満車の場合は南側の「おさかな情報館」前にも無料駐車場があります。

日光で一番早く紅葉するので見頃時期には混雑が集中し、常時満車状態で付近の国道も常時渋滞気味。早朝以外は、おさかな情報館前の無料駐車場に停めて歩いた方が、断然早いです!

竜頭の滝の紅葉は横からも上からも見よう!

竜頭の滝の紅葉は横からも上からも見よう!

写真:藤田 聡

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竜頭の滝の紅葉は、龍頭之茶屋からの眺めが代表的ですが、滝は上まで続いており、紅葉も続いています。茶屋右側の遊歩道を登って行けば、川のように続く滝の横を歩く事が出来、その途中で横からも紅葉を眺められます。

一番上まで登ると国道に出て、国道の「竜頭の橋」から竜頭の滝を見下ろす事も出来ます。国道横に無料駐車場もありますが、昼間には満車になるので、早朝から行動する必要があります。

写真のように、太陽光線が差し込むのは9時頃です。滝壺付近や滝の横を上まで散策していると、紅葉のあまりの美しさに時間を忘れ、早朝から見物開始しても、あっという間に9時になります。日光が降り注ぐと、竜頭の滝の紅葉が一層美しく光輝き、大感激出来ます!

湯ノ湖の紅葉も絶景!日光湯元温泉

湯ノ湖の紅葉も絶景!日光湯元温泉

写真:藤田 聡

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竜頭の滝の紅葉は日光でも一番早いので、他に車で行ける場所に紅葉は無く、戦場ヶ原の草紅葉がある程度。奥日光の紅葉も同時に見る為には、竜頭の滝の紅葉見頃に一週間程遅れて訪問するのがコツです!

奥日光でも紅葉が早いのが湯ノ湖で、湖畔の日光湯元温泉の無料駐車場に車を停めて、東側の遊歩道を南端まで散策します。途中、紅葉の絶景スポットが次々に現れますが、一番南側(写真)が特におすすめ。日光白根山に連なる山々を背景に、湯ノ湖の紅葉が猛烈に美しく、奥日光の大自然の素晴らしさを実感出来ます!

日光湯元温泉の旅館街の紅葉もおすすめ!

日光湯元温泉の旅館街の紅葉もおすすめ!

写真:藤田 聡

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日光湯元温泉街の無料駐車場から湯ノ湖遊歩道へ行く途中、旅館街の「おおるり山荘」付近に美しい紅葉が沢山あり、絶景スポットになっています。青空の下で、もみじが真っ赤に色付き、白樺の白に映えて猛烈な美しさ。本当に美しい紅葉の絶景を見て、その美しさをそのまま写真に残したいという強い気持ちが、写真が自然と上達する原動力になるので、写真撮影にも最適です。

竜頭の滝の紅葉見頃は10月上旬ですが、奥日光の紅葉も併せて楽しむには10月中旬に入った頃がおすすめ。紅葉の進行が早いと、竜頭の滝の紅葉が終わってしまう場合もありますが、その場合は奥日光の紅葉が最盛期になり、湯滝を含めた広い範囲で紅葉します。

湯滝とは湯ノ湖南端の滝で、遊歩道から湯滝の紅葉を見降ろせます。見頃の場合は有料駐車場になっている、湯滝の下にも車で行ってみましょう。大迫力の湯滝の紅葉を見上げるだけでなく、周辺の林の中を滝壺から溢れた清流が流れ去り、幻想的な美しさ。清流に面した林間に紅葉が加わり湯滝に匹敵する絶景で、湯滝と併せてダブルの絶景を楽しめます!

気象条件により紅葉の色付き具合は随時変化するので、このようにバックアップの目的地を用意しておくのも、紅葉狩りを成功させるコツです。

竜頭の滝の基本情報

住所:栃木県日光市中宮祠
電話番号: 0288-22-1525 (日光市観光協会)
例年の紅葉見頃時期:(色づき始め)9月下旬、(最盛期)9月下旬〜10月上旬
紅葉ライトアップ:なし
アクセス:JR日光線日光駅・東武日光駅から湯元温泉行きバス約1時間、竜頭の滝下車徒歩2分

2018年9月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

掲載内容は執筆時点のものです。 2012/10/16 訪問

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