期間限定!グランドキャニオン超穴場の絶景スポット「北壁」

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期間限定!グランドキャニオン超穴場の絶景スポット「北壁」

期間限定!グランドキャニオン超穴場の絶景スポット「北壁」

更新日:2015/09/24 13:43

さと しほのプロフィール写真 さと しほ 旅行会社勤務

グランドキャニオンの北壁(ノースリム)は交通の便が悪く夏のみのオープン、ホテルは1軒だけという理由で、知る人ぞ知る超穴場の絶景スポット。旅行ガイドで北壁が紹介されることはほとんどありません。僻地といっても過言ではない北壁では観光客がまばらなため世界遺産の絶景を思う存分ひとりじめできるのが利点です。
人と違う経験をしたい方、人が行かない場所に行ってみたい方。その欲求を満たす北壁の魅力をご紹介します。

グランドキャニオンには南壁と北壁がある

グランドキャニオンには南壁と北壁がある

写真:さと しほ

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コロラド川の水が両岸を削ってできた大渓谷。長い年月をかけて川の水が南壁(サウスリム)と北壁(ノースリム)をつくりあげました。見渡す限りの断崖絶壁。それもそのはず、グランドキャニオンの長さは400km以上もあるのです。
400kmを越える大渓谷!想像がつきますか?
一生に一度は見ておきたい絶景と言われるのも納得ですね。

南壁と北壁はコロラド川をはさんで向かいあっていますが、その間にあるのは大渓谷。簡単に南北を行き来できるような規模の渓谷ではありません。そのため、観光客は訪問時に南壁か北壁かの選択をすることになるのですが、旅行ガイドで観光地グランドキャニオンというと、それはほぼ100%の確立で南壁のことを指しています。

南壁(サウスリム)と北壁(ノースリム)の違いは?

南壁(サウスリム)と北壁(ノースリム)の違いは?

写真:さと しほ

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南壁と北壁の一番の違いは混雑度。
交通の便が混雑度に大きく影響しています。
上の写真は南壁の展望台。朝日や夕日の時間になると観光客がたくさん集まっているのがわかりますね。

ラスベガスからグランドキャニオンの南壁までは軽飛行機で1時間。
南壁の観光なら、午前中にラスベガスを出発して世界遺産の絶景を堪能し、夕方ラスベガスに帰着。夜はラスベガスでカジノや夜景やショーを楽しむという過ごし方もできるのです。片道1時間なら気軽に出かけられますよね。

便利な南壁にくらべ、北壁へは軽飛行機が飛んでいないため、ラスベガスから6時間ほどかけて車を走らせることになります。
南壁は交通の便がいいために観光客が多く、北壁は交通の便が悪いために観光客が少ないのです。

また、南壁は夏でも冬でも1年中オープンしていますが、北壁は標高が高いために冬は雪で閉鎖されます。北壁は1年のうちのほんの半分「5月〜10月」の間しかオープンしていません。
そういう意味で、北壁は希少性の高い場所といえるでしょう。

ぜひ北壁(ノースリム)へ!

時間が許すなら、ぜひ北壁へお出かけください!
交通の便が悪い分、北壁では世界遺産の絶景をひとりじめ!ということも十分ありえます。自分だけしかいない場所を見つけるということも北壁では難なくできます。絶壁に設置されたベンチや、カフェのテラスにすわって、太陽の動きとともに刻々とかわる絶壁の色をながめて1日を過ごすという贅沢な楽しみ方はいかがですか?

ぜひ北壁(ノースリム)へ!

写真:さと しほ

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おわりに

グランドキャニオンの周辺にはスケールの大きな絶景スポットがたくさんあります。
ラスベガスからはるばる北壁だけに行くのではなく、周囲の絶景スポットも含めて数日かけて周遊するという楽しみ方もあります。
北壁には「ノースリム・ロッジ」という人気の絶景ホテルがあります。周囲に1軒しかホテルがない北壁ではノースリム・ロッジの部屋はすぐに満室になってしまいます。13ヶ月前から予約可能なので、早めの計画がおすすめです。
ちょっと長めの休みをとって日本を脱出してみませんか?

掲載内容は執筆時点のものです。

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