日本最大級の石室はなんと8坪!明日香村で見逃せない古墳3選!

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日本最大級の石室はなんと8坪!明日香村で見逃せない古墳3選!

日本最大級の石室はなんと8坪!明日香村で見逃せない古墳3選!

更新日:2015/10/02 18:43

浮き草 ゆきんこのプロフィール写真 浮き草 ゆきんこ トラベルライター、プチプラ旅専門家、LCC弾丸トラベラー

1400年前の飛鳥時代に触れることができる明日香村。青空博物館といっても過言ではないほど、村中に古墳や遺跡が点在し、古代史ファンにはたまらない場所です。
明日香村内には、時代を動かした歴史上の人物が眠る古墳、陵墓が、なんと17もあります。
今回は明日香村で絶対に行っておきたい古墳を3つ紹介します。駅からレンタサイクルで、悠久ロマンあふれる明日香村を走りましょう!

日本最大級の横穴式石室「石舞台古墳」

日本最大級の横穴式石室「石舞台古墳」

写真:浮き草 ゆきんこ

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石舞台古墳は、日本最大級の横穴式石室を持ち、広さは8坪もあります。墳丘は、方墳、もしくは上円下方墳ですが、早くから封土が失われたため、現在のように巨石が露出しています。

いくつかの石を組み合わせてできていますが、中でも最大の巨岩は天井に使われている石で、総重量は2300トン!築造には、高い巨石運搬技術が使われたことがうかがえます。

石舞台古墳は、入場料を払わなくても、遠目に見ることができますが、一番のみどころは石室。石室の内部を見ることができる貴重な古墳なので、せっかくここまできたら石室に入ってみましょう。

圧巻の巨石群

圧巻の巨石群

写真:浮き草 ゆきんこ

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中に入ると、真夏でもひんやりするほど、冷たい空気が流れる石室内。巨石が積み上げられているさまは圧巻です!石はY字型に積み上げることで、強度を高くしています。見れば見るほど、巨石の運搬技術に驚かされます。

石舞台古墳はこのあたりに、蘇我馬子が住んでいたことと、墓が巨大であることから馬子の墓と言われていますが、確証はされていません。

石舞台という名前は諸説あり、一般的には、巨石が露出しているさまから呼ばれているといわれていますが、旅芸人がこのあたりに舞台がなく、この石の上で演じたという話や、狐が女に化けて踊ったという話などいろいろあります。こういった話はありますが、実際には石の上に登るのは禁止なので、ご注意を。

日本のピラミッド?!特殊な構造の都塚古墳

日本のピラミッド?!特殊な構造の都塚古墳

写真:浮き草 ゆきんこ

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石舞台古墳から南へ車道沿いに200mまっすぐ行き、右手に見える橋を渡り、さらに100m行った先の左側に上り坂の小道があるので、そこを登ると、古墳に到着します。小さい看板があるだけで、わかりづらいので見逃し注意です。

この都塚古墳は、墳丘に川原の石を2〜3石積み上げた石段が6段以上ある、まるで日本版ピラミッドのような作りをしています。周辺の古墳の中でも最古と言われており、飛鳥時代を知るうえで貴重な古墳です。

石舞台古墳と同じ横穴式石室を持ち、内部には家形石棺も納められています。実は、柵越しですが、石室内を無料で見学可能。石舞台よりは小ぶりの石が積み上げられていますが、石棺も見ることができるので貴重な体験ですよ。

貴重な壁画古墳「高松塚古墳」

貴重な壁画古墳「高松塚古墳」

写真:浮き草 ゆきんこ

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高さ5mにすぎない小円墳で、被葬者も特定されていない高松塚古墳が一躍有名になったのは、石室内部に描かれた色鮮やかな男女群像。教科書で見たことがある人も多いのではないでしょうか。そのほか、青龍、白虎、玄武、日・月像、天井には星宿が精巧に描かれています。こういった、壁画は、日本で高松塚古墳と少し先にあるキトラ古墳でしか見ることができない貴重なもの。

隣接する高松塚壁画館では、有名な「飛鳥美人」のほか、壁画を原寸・原色で再現した模写が展示されているので、時間があればぜひ、見学してください。
モニターで壁画の解説をしてくれるので、どういった意味があるのかなど深く知ることができます。

明日香村めぐりにはレンタサイクルがベスト!

明日香村めぐりにはレンタサイクルがベスト!

写真:浮き草 ゆきんこ

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明日香村は、古墳などが点在しているため、徒歩で回るとなると時間がかかります。特に、石舞台古墳、都塚古墳は、飛鳥駅から3km以上はあり、緩やかな坂道が続くため、徒歩で行くには厳しいです。

そんなときに便利なのがレンタサイクル!飛鳥駅前には3つのレンタサイクル屋があるので、利用してみてください。
明日香村観光は、緩やかな坂道が多いものの、普通の自転車でも問題はありません!足腰に自信がない人は、電動自転車のレンタルもあるので、体力と相談して決めてみては?

高松塚古墳からは、天武・持統天皇陵と謎の石造物めぐりをしながら駅まで帰れるので、時間があれば寄り道して帰ってみてくださいね。

レンタサイクルを借りるなら飛鳥王国パスポートがオススメ

レンタサイクルを借りるなら買っておきたいのが、「飛鳥王国パスポート」。飛鳥駅前の観光案内所で販売しています。
明日香村の地図、観光案内、モデルルートの解説、古墳の謎などのコラムが記載されてあり、盛りだくさんの内容!その上、各種、施設の入場料割引券がついているほか、レンタサイクルは100円引き!パスポートが100円で販売されているので、レンタサイクルを借りるだけで元が取れてしまいます。駐車場の割引券もついているので持っていて損はない一冊ですよ!

美しい棚田が広がることでも有名な明日香村。古代の風が流れる明日香村で古都に想いをはせてみませんか?

掲載内容は執筆時点のものです。

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