洞窟クリスマスマーケットを探検!オランダ・ファルケンブルグ

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洞窟クリスマスマーケットを探検!オランダ・ファルケンブルグ

洞窟クリスマスマーケットを探検!オランダ・ファルケンブルグ

更新日:2015/10/02 18:01

日照時間が短い冬のヨーロッパでは、町を彩るクリスマスマーケットが冬のイベントとして人々に愛されています。そんな中、オランダ南部リンブルグ州のファルケンブルグにあるユニークなクリスマスマーケットが人気を集めています。その理由はヨーロッパ最大規模を誇る洞窟クリスマスマーケット!迷路のような洞窟の中で巻き起こる、きらびやかなクリスマスの世界を体験してみませんか?

オランダの小さな町、ファルケンブルグとは?

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普段は静かな田舎町ですが、洞窟クリスマスマーケットのおかげで冬の間はツアーなどの日程にも組まれるほど大人気の街へと変身します。その人気はオランダ国内だけではなく、隣国のベルギーやドイツの観光客も押し寄せるほど!
ファルケンブルグは中心部にホテル・レストラン・カフェなど集まった、こじんまりとした歩きやすい町です。町の中心は、鉄道ファルケンブルグ駅から徒歩約10分という距離なので道に迷う心配もなく散策できます。

ファルケンブルグの名物!洞窟クリスマスマーケット「Gemeentegrot(へメーンテフロット)」

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毎年11月から12月末頃まで開催されるこの一風変わったクリスマスマーケットには、週末にはヨーロッパ各国から観光客が訪れ、洞窟の外まで入場を待つ長い列が作られるほど大人気となっています。防寒対策をしっかりとして、オランダの冬の寒さに備えてくださいね。事前に入口の横にある入場券売り場でチケットを購入してから入場しましょう。洞窟の入口では大きなサンタクロースのオブジェとツリーが迎えてくれます。

外観からは想像できない!キラキラなクリスマスの世界へ!

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全長2.5キロの洞窟内には何十という数のお店がずらっと並んでおり、洞窟の中へ進めば進むほど賑やかなクリスマスのムードに包まれていきます。通常のクリスマスマーケットでは、イルミネーションが見られるのは夜だけですが、この薄暗い洞窟内では昼間でも美しいイルミネーションを見ることができ、幻想的な雰囲気を味わえます。

クリスマスの気分をぐっと盛り上げてくれそうな可愛らしいオーナメントやキャンドル、ツリーなどのクリスマスグッズから、ニットの帽子・サラミ・チョコレート類・アクセサリー・レース・インテリア用品などのクリスマスとは関係のない物まで、多種多様なラインナップです。

手作り感がかわいい!精巧なギルドのドールハウス

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ぐるぐると歩き回って見ているだけも楽しいクリスマスマーケットの中で、ひときわ目を引くのがこのドールハウスたち。中世ヨーロッパに栄えた同業者組合ギルドの建物をモチーフにしたドールハウスの美しさには目が釘付けになりそうです。ハンドメイドで1つずつ丁寧に作られた作品の中から、お気に入りのものを旅の記念にしても良い思い出になりますね。

食事は屋台で!がクリスマスマーケットの楽しみ方!

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屋台も充実しているので、大きなソーセージの入ったホットドッグや、温かいスープ、揚げたてのスナック類などお腹を満たしてくれるものがたくさんあります。スイーツでは、焼きたてのストロープワッフルがおすすめ。薄く焼いた柔らかな生地のワッフルにキャラメルクリームをたっぷりと挟んだストロープワッフルは、オランダの伝統菓子の1つです。ずっしりとした重さは、さすがオランダサイズ。食べ応え抜群です。

歩き疲れたら洞窟内のカフェで休憩しましょう。ホットココアやスパイスが効いたグルーワイン、オランダビールや軽食などが楽しめるカフェも充実しています。洞窟探検の合間に温かいドリンクやアルコールで体を温めながらも、クリスマスの楽しい雰囲気に浸れます。

おわりに

洞窟の中に一歩足を踏み入れれば、そこには大人ですら時間を忘れてはしゃいでしまうほど魅力溢れる別世界が広がります。
ファルケンブルグには、へメーンテフロットの他にも小規模ながらもう1つの洞窟マーケット「ベルベット」もあるので、こちらとセットで巡るのも楽しいですね。
ウィンターシーズンにファルケンブルグでしか味わえない、特別な洞窟クリスマスマーケットを訪れてみませんか?

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掲載内容は執筆時点のものです。

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