絶景のメッカ!米「グランドサークル」鉄板のドライブ地4選

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絶景のメッカ!米「グランドサークル」鉄板のドライブ地4選

絶景のメッカ!米「グランドサークル」鉄板のドライブ地4選

更新日:2018/08/06 18:26

ザーカー 久美子のプロフィール写真 ザーカー 久美子 アメリカ在住ライター、歌人、フローリスト、馬愛好家

アメリカ映画の一場面に、荒野に引かれた一本道を地平線へ向かってドライブする、という光景がありますが、日本ではなかなか体験できませんよね。アメリカ西部の「グランドサークル」と呼ばれる5つの州では、荒野の絶景を巡るドライブ旅行が楽しめます。

今回は、その中でもおススメの4ヶ所をご紹介します。太平洋を挟んで、日本列島と同じ緯度上にありながら、幻想的でダイナミックな異世界を颯爽と走り抜けてみませんか?

絶景のメッカ「グランドサークル」をドライブしよう!

絶景のメッカ「グランドサークル」をドライブしよう!

写真:ザーカー 久美子

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アメリカ西部・ユタとアリゾナの州境にまたがる国内第2の大きさを誇る人造湖「パウエル湖 (Lake Powell) 」。その湖を中心に、半径約230kmの地域は「グランドサークル (Grand Circle) 」と呼ばれ、5つの州(アリゾナ・コロラド・ネバダ・ニューメキシコ・ユタ)の絶景のメッカです。

「グランドサークル」内には、国立公園、国定公園、州立公園、そして、北米先住民族・ナバホの居留地 (Navajo Nation) 内にある部族公園など、およそ40もの見どころが目白押し。

自然が生みだした芸術的な岩のアーチ「アーチーズ国立公園 (Arches National Park) 」や、1日20名(予約制)しか訪れることのできない秘境で、岩の波紋が美しい「バーミリオンクリフ国定公園 (Vermilion Cliffs National Monument) 」の「ザ・ウェーブ (The Wave) 」など、一生に一度は必ず訪れたい、魅惑の景色が広がります。

今回は、日本人も多く訪れるネバダ州ラスベガスから、反時計回りにおススメの観光地をご案内します。

太陽に輝く世界遺産「グランドキャニオン」

太陽に輝く世界遺産「グランドキャニオン」

写真:ザーカー 久美子

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アメリカの世界遺産の代表選手といえば、アリゾナ州にある「グランドキャニオン国立公園 (Grand Canyon National Park) 」。ラスベガスから東へ、車でおよそ4時間の距離にあります。

全長446km、幅29km、深さ1.6kmと、想像を絶する壮大な峡谷を観光するなら、「サウスリム (South Rim) 」へどうぞ。宿泊施設やレストラン、スーパーマーケットがあり便利です。

公園内には、3種類の無料シャトルバスが15〜30分間隔で巡回しており、朝陽の鑑賞に最適な「マーサポイント (Mather Point) 」や「ヤバパイポイント (Yavapai Point) 」、夕陽鑑賞におススメの「ホピポイント (Hopi Point) 」や「モハブポイント (Mohave Point) 」など、13ある見晴らし台へ行くことができます。

雄大な景観をより楽しみたいなら、峡谷をくだるトレッキングが一番!短時間でポイントを往復するトレイルコースから、谷底にある「ファントムランチ (Phantom Ranch) 」で一泊するものまで、時間と体力に合わせて楽しむことができます。

西部劇の世界「モニュメントバレー」で気分はカウボーイ☆

西部劇の世界「モニュメントバレー」で気分はカウボーイ☆

写真:ザーカー 久美子

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アメリカの原風景と称される「モニュメントバレー (Monument Valley) 」は、グランドキャニオンから北東へ、約3時間のドライブです。

モニュメントバレーは、ユタとアリゾナの州境にまたがる北米先住民族・ナバホの居留地内にあります。部族公園内では、彼らの伝統的な住まい「ホーガン (Hogan) 」を見学したり、幾何学模様が美しい手編みの織物やインディアンジュエリーなど工芸品の購入、伝統料理「ナバホタコ (Navajo Taco) 」が味わえます。

一周およそ27kmの観光ドライブコースには、11の見晴らしポイントがあり、1億6千年前から存在し、現在も風雨により浸食され続けている砂岩の残丘を間近に眺めることができます。

西部劇の巨匠・ジョン・フォード監督が好んで撮影に使ったその名も「ジョンフォードポイント (John Ford’s Point) 」や、絵画のように美しい「アーティストポイント見晴らし台 (Artist Point Overlook) 」のパノラマビューなど、まさしく西部劇の世界に迷い込んだかのよう。

モニュメントバレー周辺には宿泊施設が少ないので、予約はお早めにどうぞ。

岩に隠された秘境「アンテロープキャニオン」

岩に隠された秘境「アンテロープキャニオン」

写真:ザーカー 久美子

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モニュメントバレーと同様、ナバホ族が管理している「アンテロープキャニオン (Antelope Canyon) 」は、モニュメントバレーから西へ、車で約2時間の場所に位置します。

アンテロープキャニオンは、「スロットキャニオン (Slot Canyon) 」と呼ばれる、幅の狭い洞窟のような峡谷で、雨や風、ときどき起こる洪水により削られた砂岩が、波のように美しいらせん模様を描いています。道を挟んで、南北にある峡谷へは、ツアー参加者のみが見学を許されています。

南に位置する「アッパーアンテロープキャニオン (Upper Antelope Canyon ) 」は、巨大な岩山の中に幻想的な世界が隠されています。
最大の見どころは「ビーム (Beam) 」。天辺の裂け目から降りそそぐ太陽光は、天使が舞い下りてきそうな神々しさを放ちます。春から秋の正午前後に見られる確率が高いので、その時間帯に催行されるツアーがおススメです。

北側の「ロウワーアンテロープキャニオン (Lower Antelope Canyon ) 」では、桃色や紫に変化する神秘的な岩肌のグラデーションを、地底に望むことができます。こちらでは、ビームを鑑賞できる確率は低めなので、時間に余裕のある方は、ぜひ両方の峡谷を訪ねてみてください。

「ブライスキャニオン」はまるでファンタジーの世界!

「ブライスキャニオン」はまるでファンタジーの世界!

写真:ザーカー 久美子

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アンテロープキャニオンから北西へ、車で3時間ほどの距離にあるユタ州「ブライスキャニオン国立公園 (Bryce Canyon National Park) 」は、魔術師によって、森の木々が岩に姿を変えてしまったようなファンタジックな景色をもつ渓谷です。

不思議な岩の尖塔は、1年の半分以上を占める激しい気温差において、岩壁の亀裂に染みこんだ水が凍り、体積を増した氷が内部から岩を砕いて誕生しました。

公園内には、14の展望台を巡る片道29kmの観光ドライブコースがあり、この美しいパステルピンクと白の渓谷を見渡すことができます。朝陽鑑賞におススメの「ブライスポイント (Bryce Point) 」では、奇岩の円形劇場に朝陽が照り映え、まぶたを思いっきり見開きたくなるほど感動的な光景が望めます。

短時間でも谷へくだるトレッキングをして、自然の造形美を間近に鑑賞してくださいね。
ここからラスベガスへは、南西へ車で約4時間です。

無料で国立公園を楽しむマル秘情報◎

グランドサークルを賢くドライブ旅行するなら、アメリカの国立公園や史跡など2千ヶ所以上に入場できる年間パス「アメリカ・ザ・ビューティフル (America the Beautiful) 」を。グランドキャニオンとブライスキャニオンにプラス1,2ヶ所の公有地を訪れる予定なら、絶対にお得です。(モニュメントバレーとアンテロープキャニオンでは使用不可)

さらにマル秘情報!2016年は、アメリカの公有地を管理する国立公園局 (National Park Service) の創設100年周年目にあたり、 西暦にちなんで入場無料の日が16日間あります。

■1月18日
■4月16〜24日
■8月25〜28日
■9月24日
■11月11日

この期間をねらってドライブ旅行を計画してみては?
絶景ひしめく「グランドサークル」をドライブ旅行して、映画のようにキラめく時間をお過ごしください。

〈一旅一首〉
環境で人は変わるという彼の秘めたこころを映すドライブ

掲載内容は執筆時点のものです。

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