迫力の巨大仏像!アユタヤ「ウィハーン・プラモンコンボピット」

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迫力の巨大仏像!アユタヤ「ウィハーン・プラモンコンボピット」

迫力の巨大仏像!アユタヤ「ウィハーン・プラモンコンボピット」

更新日:2016/02/08 17:33

大里 康正のプロフィール写真 大里 康正 写真家、旅ライター

アユタヤは世界遺産であり、タイ観光の中でも特に人気がある場所です。中心地付近にはたくさんの寺院がありどの場所も多くの観光客と参拝者がいます。

今回はアユタヤにある多くの寺院の中で最も参拝者が多く、そしてアユタヤで最大の大きさと言われる巨大仏像がある「ウィハーン・プラモンコンボピット」をご紹介します。

ウィハーン・プラモンコンボピット(Wihan Phra Mongkhon Bophit)とは

ウィハーン・プラモンコンボピット(Wihan Phra Mongkhon Bophit)とは

写真:大里 康正

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真っ白い外壁と柱、そして赤い上部と屋根が美しく、とても印象的な建物です。ウィハーンは本堂、プラモンコンボピットは内部の巨大仏像のことです。

日本でいえば関ヶ原の合戦の頃となる1603年に、ラーマティボディ2世(Ramathibodi II 在位1491-1529)の命により既に造られていた巨大仏像が安置され完成します。

その後アユタヤ王朝は1765年から2年間、侵攻してきたビルマ(ミャンマー)と泰緬戦争になりました。ここで敗れて王朝は約400年の歴史に幕を降ろします。陥落の際、この辺りは破壊されたのです。仏像は頭部と右腕が壊されたと記録されています。

破壊されたウィハーン・プラモンコンボピットは長い間放置されて来ましたが、ラーマ5世(King Chulalongkorn 在位1868年-1910)により再建されます。

建物の北東の広場は、過去に王族の火葬が行われていた場所ですが今では普通に通ることが出来ます。

周囲の観光が終わりましたら、本堂の中に入ってみましょう。

高さは約17メートル

高さは約17メートル

写真:大里 康正

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仏像の高さが12.45メートル、台座の高さが4.5メートル、合計で16.95メートルあります。含めた仏像の高さは参拝者と比較してみると仏像がいかに大きいか分かります。巨大なブロンズ製のモンコンボピット仏を参拝するため、タイ全土から人が集まって来ます。

この巨大仏像ですが1951年の修復時、体内から何百もの小さな仏像が発見されています。

仏像の周囲を歩く

仏像の周囲を歩く

写真:大里 康正

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横幅が9.55メートルある巨大仏像の周囲は歩くことが出来ます。歩いてみると改めて、その大きさが感じられることでしょう。

なお、タイの寺院では基本的にどこでも、仏像の回りを歩くことが出来ます。

参拝、観光の心得

参拝、観光の心得

写真:大里 康正

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写真撮影は特殊な事情を除いてどこでも問題はありません。本堂内部だけではなく仏像も撮影可能です。これはタイの寺院全般に言えることです。しかしながらあくまでも寺院であり信仰の場所ですので、参拝者には配慮をしましょう。

また、本堂に入る際に靴を脱ぐことも寺院全般に言えることですので、参拝の心得としておきましょう。

隣接した飲食店とお土産屋さん

隣接した飲食店とお土産屋さん

写真:大里 康正

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ウィハーン・プラモンコンボピットと隣接する駐車場の間はマーケットになっています。ここで仏像に備える花やロウソク、お土産用の小物や食べ物を購入することが出来ます。

飲食店も多くあり、暑いタイでの観光中に休憩するにはちょうど良い場所です。

最後に

いかがでしたか?白と赤の外壁を入るとアユタヤ最大の大きさと言われる黄金仏像があり、タイ全土からの参拝者が絶えないウィハーン・プラモンコンボピット。

アユタヤ観光では、ぜひとも訪れておきたい場所です。

この記事の関連MEMO

掲載内容は執筆時点のものです。 2015/08/02 訪問

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