足腰に霊験あらたか!岡山「与太郎様」は八浜合戦ゆかりの社

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足腰に霊験あらたか!岡山「与太郎様」は八浜合戦ゆかりの社

足腰に霊験あらたか!岡山「与太郎様」は八浜合戦ゆかりの社

更新日:2016/05/13 12:05

乾口 達司のプロフィール写真 乾口 達司 著述業/日本近代文学会・昭和文学会・日本文学協会会員

岡山県玉野市には、足腰に霊験あらたかとされる神様がまつられています。その名は「与太郎様」。しかし、いまなお多くの参拝者で賑わう「与太郎様」が、戦国大名の宇喜多氏と毛利氏とのあいだで繰り広げられた激戦をいまに伝える古社でもあること、ご存知でしたか?今回は足腰の神様として崇敬を集める「与太郎様」の知られざる歴史をご紹介しましょう。

多くの参拝者で賑わう「与太郎様」!奉納された絵馬

多くの参拝者で賑わう「与太郎様」!奉納された絵馬

写真:乾口 達司

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「与太郎様」(宇喜多與太郎神社)が鎮座するのは、児島湖を眼前にのぞむ玉野市の八浜地区。市街地から遠く離れた地区のはずれに位置しているにもかかわらず、その霊験にあやかろうと、連日多くの方が参拝されています。

写真は奉納された絵馬。絵馬に記された文言からも「与太郎様」が足腰に霊験あらたかな神様であることがうかがえますね。

祭神は宇喜多与太郎基家!八浜合戦ゆかりの「与太郎様」

祭神は宇喜多与太郎基家!八浜合戦ゆかりの「与太郎様」

写真:乾口 達司

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その社名からも推察出来るように、「与太郎様」は歴史上の特定の人物を祭神としています。その人物の名は、宇喜多与太郎基家(うきたよたろうもといえ)。戦国時代に詳しい方なら、「宇喜多」という姓を聞いて、ピンと来るのではないでしょうか。そう、宇喜多与太郎基家は、戦国時代末期、備前国を中心にして播磨・美作・備中にまで勢力をのばした戦国の梟雄・宇喜多直家の甥に当たる人物なのです。

天正9年(1581)、直家が他界。翌年、直家の死に乗じて、安芸国の毛利氏が備前国に侵攻して来ます。宇喜多家は春家(一説には忠家)・基家親子を大将として派遣。宇喜多勢は八浜城に布陣し、東上して来る毛利軍と対峙しました。そして、天正10年(1582)2月24日、両軍が激突。この戦いのさなか、基家は戦死しました。そのとき、基家はまだ十代であったといわれています。

合戦のさなか、足に傷を負った基家は難を逃れるため、竹藪のなかに身を潜めていましたが、村人がその存在を毛利方に教えたため、あえなく討ち取られたといわれています。基家の名をとった「与太郎様」はその供養のために建立されたと伝わりますが、なぜ、足腰に御利益があるか、このエピソードからもうかがえるでしょう。

基家の墓所?石造りの祠

基家の墓所?石造りの祠

写真:乾口 達司

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社殿のなかを覗くと、その中央にはご覧のような石の祠が安置されています。その脇には大きな石造りの五輪塔も据えられており、当社が基家の墓所から発展したことが推察出来ます。基家は、現在、「与太郎様」の鎮座している付近で討ち取られたのでしょうか。なんとも哀れですね。

当社ならでは!ここでしか買えない「与太郎せんべい」

当社ならでは!ここでしか買えない「与太郎せんべい」

写真:乾口 達司

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社殿のかたわらに建つ建物は、地元の方が経営する売店となっており、線香やろうそく、その他のお供えものなどが販売されています。当社にお参りした方々の憩いの場としての役割も果たしており、参拝を終えた人々で屋内は賑わっています。

売店を覗いたら、ぜひ、お買い求めいただきたいのが、ご覧の「与太郎せんべい」。もちろん、「与太郎様」にあやかったものであり、ここでなければ買い求められない貴重な一品。旅の良い思い出となること、間違いありません。

八浜合戦ゆかりの八浜城跡

八浜合戦ゆかりの八浜城跡

写真:乾口 達司

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「与太郎様」の北方には、東上して来る毛利勢を迎撃するため、宇喜多勢が拠点とした八浜城の遺構も残されています。ご覧のように、両児山(ふたごやま)と呼ばれる、ラクダのこぶのような丘陵の上にお城がありました。現在、両児山公園の名で整備された丘陵上には、快神社(こころよしじんじゃ)が鎮座しており、当時の建物は存在しませんが、いまでも空掘などの遺構は確認することが出来ます。戦国好き、お城好きの方は「与太郎様」とセットで訪れることをお勧めします。

おわりに

「与太郎様」の悲劇的な由緒来歴をご理解いただけたでしょうか。足腰に霊験あらたかな神様であるため、足腰に持病をお持ちの方に参拝していただきたいのはもちろん、戦国好きの方にも訪れていただきたいスポット。「与太郎様」にお参りしながら、八浜合戦の悲劇に思いを馳せてみて下さい。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2016/05/07 訪問

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