広島・西国街道、海田市の宿駅「旧千葉家住宅」で美麗書院と名勝庭園を愛でる

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広島・西国街道、海田市の宿駅「旧千葉家住宅」で美麗書院と名勝庭園を愛でる

広島・西国街道、海田市の宿駅「旧千葉家住宅」で美麗書院と名勝庭園を愛でる

更新日:2016/09/14 11:37

水津 陽子のプロフィール写真 水津 陽子 地域活性化・まちづくりコンサルタント

かつて近世山陽道「西国街道」の宿場町として栄えた広島県海田町。その海田にあって宿駅の要職を務めたのが千葉家の旧宅です。本陣や脇本陣に準ずる施設として要人の休泊などにも使われました。1744年(安政3年)築の座敷棟と泉庭は往時の姿を今に残し、座敷棟は県の重要文化財に、泉庭は県名勝に指定。2011年には地域の歴史文化の継承に活かしてほしいと本住宅が海田町へ寄贈されました。現在、一般公開されています。

西国街道、海田市の宿駅要職務めた「旧千葉家住宅」

西国街道、海田市の宿駅要職務めた「旧千葉家住宅」

写真:水津 陽子

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中世まで京都と太宰府を結ぶ唯一の大路だった山陽道は、広島藩内では「西国街道」と呼ばれました。江戸開府後は脇街道になりましたが、西国を結ぶ重要な街道、海田市も宿駅の一つとして発展していきました。

千葉家は代々、広島藩の「天下送り役(幕府の書状や荷物を扱う役)」や「宿送り役(広島藩の書状や荷物を扱う役)」の宿駅の要職を務めました。その千葉家の旧宅には、1774年(安政3)年に建てられた書院などの文化財建築や意匠、名勝庭園のほか、歴史資料も残れさています。

※2016年3月時点、見学は無料です。但し、スタッフは常駐していませんので、内部を見学したい時は事前に海田町教育委員会に問い合わせて行くようにしましょう。

異なる建築が合体した住宅、意匠も素晴らしい!

異なる建築が合体した住宅、意匠も素晴らしい!

写真:水津 陽子

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千葉家には1789年(寛政元年)の屋敷略図が残されており、主屋と角屋(別棟)は主に日常の生活空間として、座敷棟は接客用の空間として使い分けられていたことがわかります。

座敷棟は客を迎えるもてなしの空間であったことから、欄間などの意匠も素晴らしく、見所の一つとなっています。蔵には「こて絵」も見られます。

写真の格子を組んだ建物は主家です。その左端には勝手門があります。これは古くは酒造業をしており、商家の造りとなっているからです。その右手(1枚目の写真)、建物の西側は塀がめぐらされ、腕木門(御リ成門)を設け、中に入ると小庭を経て上級武士を迎える千鳥破風入母屋造の玄関構えが造られています。そうした建築の違いの面白さも旧千葉家住宅の楽しさです。

観る角度で異なる、旧千葉家住宅の愉しみ

観る角度で異なる、旧千葉家住宅の愉しみ

写真:水津 陽子

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旧千葉家住宅は観る角度によって趣きを変えます。正面から左手にまわっていくと、道具蔵やかつて釜場、洗い場だった裏方の景色が見えてきます。千葉家住宅は本陣や脇本陣として建築されたものではないので、宿泊施設部分と生活空間が明確に区分されていない面白さもあります。

公開されているのは客を迎え、もてなす座敷棟の方だけですので、こちらは外からの見学になりますが、こんな素朴な姿にも心惹かれます。

客をもてなす座敷棟、文化財建築の書院と意匠

客をもてなす座敷棟、文化財建築の書院と意匠

提供元:海田町役場

https://www.town.kaita.lg.jp/地図を見る

座敷棟は、最初の写真の大きな松の木がある本門から入ったところにあります。「玄関の間」から「次座敷」「本座敷」と続き、庭園に続きます。

座敷棟ではその意匠も注目です。欄間には芦雁、波兔、雲竜などが見られます。兔(うさぎ)紋は千葉家の家紋「月星紋」とも関係があるようで、不老不死や子孫反映の願いをこめているようです。是非、注目してみてください。

規模は大きくありませんが、ここに諸大名などの要人が休泊した安政の施設が美麗のまま、今に残されています。

名勝の泉庭、春には桜も

名勝の泉庭、春には桜も

提供元:海田町役場

https://www.town.kaita.lg.jp/地図を見る

庭園については江戸時代の早い時期に作られたもので、1774年の書院建築の際に改造されました。庭の最奥部には千葉家由来の妙見神が祀られており、大きな池に築山、大きな立石のつくばいなどが見られます。春には桜の大木が見事な花を咲かせます。

西国街道ウォーク、海田市の知られざる名所を歩いてみよう

海田町には旧千葉家住宅以外にも多くの西国街道の名所、知られざるパワースポットが残されています。

記事末尾の【関連MEMO】には、西国街道・海田市のガイドマップやたびねすでご紹介した海田町関連の記事のリンクがあります。是非、そちらもチェックしてみてください。

掲載内容は執筆時点のものです。 2016/03/23 訪問

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