奈良吉野 世界遺産・金峯山寺の青い秘仏は迫力いっぱい!

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奈良吉野 世界遺産・金峯山寺の青い秘仏は迫力いっぱい!

奈良吉野 世界遺産・金峯山寺の青い秘仏は迫力いっぱい!

更新日:2017/04/07 15:19

朱 とんぼのプロフィール写真 朱 とんぼ

奈良県の吉野は桜で有名ですが、歴史の宝庫。吉野にまつわる歴史上の有名人物には、天武天皇、源義経、後醍醐天皇、豊臣秀吉などがいます。
今回は、2004年にユネスコの世界遺産に認定された金峰山寺(きんぷせんじ)を紹介します。金峰山寺は吉野の精神的支柱。その蔵王堂の本尊は秘仏ですが、2017年春は5月7日まで特別公開されています。迫力いっぱいで、鮮やかな青色が印象的な仏像に会いに行きましょう!

世界遺産の金峰山寺は修験道の聖地

世界遺産の金峰山寺は修験道の聖地

写真:朱 とんぼ

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金峰山を本拠地として修業した役行者(えんのぎょうしゃ)が、白鳳時代(7世紀後半)にお堂を祀ったのが、金峰山寺蔵王堂の始まりとされ、修験道の聖地。修験道とは、日本古来の山岳宗教に神道、道教、仏教が混合して成立した神仏習合の宗教。平安時代になると数多くの天皇・上皇が参拝しました。天正20(1592)年に再建された蔵王堂は、国宝で東大寺大仏殿に次ぐ木造の大きさの建築。

2004年に、金峯山寺蔵王堂は「紀伊山地の霊場と参詣道」の一つとして、ユネスコの世界文化遺産に登録されました。

世界遺産の金峰山寺は修験道の聖地

写真:朱 とんぼ

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現代においても、多くの僧侶、修験者(山伏)が、山中を駆け巡る「大峯奥駈修行」をはじめとした厳しい修行をしています。修験道の宿坊の一つで、大和三庭園の群芳園で有名な竹林院の護摩堂には、正面の額のところに修験者の山伏姿の烏天狗がいます。
吉野の山道をハイキングしていると、ほら貝の音が聴こえてきます。耳をすましてみることも、おすすめですよ。

秘仏の蔵王権現立像は、迫力いっぱい、鮮やかな青色の巨像三体

秘仏の蔵王権現立像は、迫力いっぱい、鮮やかな青色の巨像三体

写真:朱 とんぼ

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「国宝仁王門大修理勧進 日本最大 秘仏本尊 特別ご開帳」が、2012年から10年間行われています。これは、国宝の仁王門の修理のために秘仏の蔵王権現立像三体を特別に拝観できる貴重な機会です。1年のうち春と秋に行われており、2017年春は4月1日から5月7日。

秘仏の蔵王権現立像は、迫力いっぱい、鮮やかな青色の巨像三体

写真:朱 とんぼ

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蔵王堂のご本尊は、天正18年(1591年)造立。三体がそれぞれ弥勒菩薩(未来)、釈迦如来(過去)、千手観音(現世)の仮のお姿で、高さは中央の釈迦如来像が7.28mあり、両脇の像もそれぞれ6m前後。仮のお姿ですから、眉をつりあげて牙のある憤怒の表情、迫力がいっぱい!振り上げた右手は三鈷杵を持ち、右足も蹴り上げ、天と地の悪霊を追い払い、左手で煩悩を払い、左足は台地を踏みしめています。過去・現在・未来にわたって救済してくださいます。

青色の肌は仏様の慈悲を表す色ですが、秘仏のため400年以上前の色が鮮やか!それぞれの扉の蓮の花も色鮮やかに残っています。

秘仏の蔵王権現立像は、迫力いっぱい、鮮やかな青色の巨像三体

写真:朱 とんぼ

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拝観する際には、障子で囲まれた個別のブースがあり、参拝者が一人で心静かにお参りできるようになっています。ミニ木札とエコバックもいただくことができます。
特別拝観料:1000円(2017年4月現在)

門前町には昔ながらのお土産あり!

門前町には昔ながらのお土産あり!

写真:朱 とんぼ

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金峰山寺の門前には、吉野特産の「柿の葉寿司」、吉野葛をつかった「くずきり」「葛そうめん」などのお店が並んでいます。お土産におすすめなのが、葛菓子。可愛くて、口の中でとけてしまう上品なお菓子です。

門前町には昔ながらのお土産あり!

写真:朱 とんぼ

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特に驚くのが、この薬屋。「陀羅尼助(だらにすけ)」は、仏教用語からきている名前。役行者が製法を伝え、1300年前から山の薬草から作られる秘伝の漢方薬で、腹痛だけでなく万病に効くそうです。

蔵王権現立像の特別公開は、吉野の魅力倍増!

ご紹介した金峯山寺蔵王堂の蔵王権現立像は、長らく秘仏でしたから、400年以上前の造立時の青い色が鮮やかに残っています。吉野は桜の他にも、みるべき所が多い国内有数の観光地です。この秘仏特別ご開帳の時期にでかければ、その魅力は倍増します

ぜひ、特別公開時期を確認してから出かけましょう!

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掲載内容は執筆時点のものです。 2017/04/01−2017/04/02 訪問

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