フィリピンの秘境がここにも!奇跡のような魔法の川「エンチャンテッド・リバー」

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フィリピンの秘境がここにも!奇跡のような魔法の川「エンチャンテッド・リバー」

フィリピンの秘境がここにも!奇跡のような魔法の川「エンチャンテッド・リバー」

更新日:2017/05/22 09:18

かわい まゆみのプロフィール写真 かわい まゆみ 絶景ハンター、トラベルライター、自称ミステリーハンター

7,000以上もの島で構成されるフィリピン。近年はセブ島やエルニド、ボホール島などが注目されがちですが、まだまだ手つかずの自然を残した島があちこちに存在します。

今回は、一般のガイドブックにはなかなか登場しないフィリピンの秘境、ミンダナオ島にある「魔法の川=エンチャンテッド・リバー」をご紹介します。

「エンチャンテッド・リバー」の入口・ミンダナオ島

「エンチャンテッド・リバー」の入口・ミンダナオ島

写真:かわい まゆみ

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ミンダナオ島と聞いて、どんなイメージを思い浮かべますか?

「怖い」?「物騒」? 確かに、かつてはフィリピンのイスラム過激派や反政府ゲリラの活動拠点としても恐れられ、深刻な治安悪化が問題視されていました。

しかし、ミンダナオ島の前ダバオ市長であり、2016年に新大統領として就任したドゥテルテ氏がダバオ市長の頃、徹底した犯罪撲滅と治安強化に乗り出し、現在は島の東側は治安も安定し、マニラ、セブ島に次ぐ第三の行政都市にまで成長しました。

とはいえ、西側はまだ危険地域として、地元民ですら近づきたがりません。今回ご紹介する「エンチャンテッド・リバー」は東側にあるスリガオ州沿岸部ですのでご安心ください。

まさに魔法の川!「エンチャンテッド・リバー」

まさに魔法の川!「エンチャンテッド・リバー」

写真:かわい まゆみ

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スリガオ州ヒナトゥアン村の郊外に位置するエンチャンテッド・リバー。

文字通り、「エンチャンテッド」=「魔法のような」奇跡の川なのですが、実は通常はこんな状態です。確かにきれいですが、川の色はくすみ、百歩譲っても「魔法のような」とは言えないですよね。

ガッカリしないでください。これが、ある一定の時間帯になると魔法のような川に生まれ変わるんです。

まさに魔法の川!「エンチャンテッド・リバー」

提供元:Wikimedia Commons CC BY 2.0

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Hinatuan_e…

おおよそ午前9〜10時頃(季節によって多少前後します)、太陽の光が差し込みはじめるその瞬間、まるで魔法にかかったように圧倒的なクリアを誇るブルーウォーターに変化します。それはまさに息を呑む絶景です。

エンチャンテッド・リバーは、海から注がれるヒナトゥアン川の支流に当たりますが、本来の水源は洞窟の湧き水と言われています。それがこの透明度の理由の一つでもありますが、もう一つの理由は川の深さにあります。

現在の調査では最深度82mとなっていますが、地下洞窟が複雑なため、実はそれ以上とも言われています。この深さゆえに、光が地下深くまで射し込むと、見たこともないほどの水のファンタジーが生まれます。

泳げない人も安心!ライフジャケットレンタル可

泳げない人も安心!ライフジャケットレンタル可

写真:かわい まゆみ

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泳ぎは苦手・・・でも是非泳いでみたい!という人にも安心。園内では20ペソでライフジャケットをレンタルしています。また、せっかくなので水中をのぞいてみたい!という人には、ゴーグルも50ペソでレンタル可能です。レンタルの際、パスポートを要求されるため、忘れないようにしましょう。

これは余談ですが、フィリピンの女性はビキニなどの、いわゆる“水着”を着て泳ぎません。男性も含めて、基本的には、着の身着のまま、Tシャツ、タンクトップに短パン、あるいは「ラッシュガード」という長袖水着で泳ぎます。

これはおそらく、露出を控えめにする宗教上の問題や日焼けが単に苦手(フィリピンの女性は白い肌が憧れ)などが考えられますが、ビキニはかなり目立ってしまうので、できればTシャツなどを持参した方が無難です。

魚の餌付けショーも目玉の一つ

魚の餌付けショーも目玉の一つ

写真:かわい まゆみ

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川にはたくさんの魚が群れで泳いでいます。あまりの水の透明度に、魚たちがまるで空を泳いでいるようです。

そして、この魚たちへの餌付けショーも目玉の一つ。毎日12時と16時の1日2回、ショーが開催されています。餌に群がる迫力の魚たちをお楽しみください。

エンチャンテッド・リバーへの行き方

エンチャンテッド・リバーへの行き方

写真:かわい まゆみ

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エンチャンテッド・リバーの拠点は、ミンダナオ島北東部のスリガオ州ヒナトゥアン村になります。

まず、ヒナトゥアン村までは、マニラあるいはセブからブトゥアン、もしくはダバオに移動します。さらに、ブトゥアンから乗り合いバスで約3時間、ダバオからは約4〜5時間程度かかります。

ヒナトゥアン村に比較的近い都市としてタンタグがありますが、セブから月水金の週3回、1日1便しかフライトが出ていないため、スケジュールに余裕のない人にはお勧めできません。

次にヒナトゥアン村からは、一般的にはバイクタクシーや車で向かいます。路線バス等の公共機関はないのでご注意を。入口付近には、バイクタクシーが客待ちでたむろっていることが多いので、帰りの手段も安心です。(乗ってきたバイクに待ってもらうことも可能)

エンチャンテッド・リバーへの入場料は30ペソ(2016年1月現在)。
園内にはピクニックエリアや簡易脱衣所が併設されています。ただし、シャワールームはありませんが、井戸水をポンプで汲みかけ流すことはできます。

さぁ、あなたもフィリピンの秘境へ!

フィリピンには、手つかずの自然を残した魅力的な島や穴場スポットが数多く存在します。

「なんか危なそう・・・」「移動が大変そう」、そんな先入観であきらめるのはきわめてもったいない!苦労を伴ってこその絶景は、間違いなく記憶に残る何にも代えがたい想い出になります。また、無理せず、常識ある行動を常に心掛ければ、安全に旅することもできます。

いつもの旅に物足りなさを感じているあなた、非日常の世界に浸りたいあなた、是非一度、フィリピンの島を訪れてみてください。

掲載内容は執筆時点のものです。 2016/01/21−2016/01/22 訪問

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