“フランスの最も美しい村”ベルカステル!渓谷美と石造りの家並み

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Hiroko Ojiのプロフィール写真 Hiroko Oji ヨーロッパ一人旅愛好家

フランスの最も美しい村に認定されている村の一つ、ベルカステルは、日本ではほとんど知られていない、秘宝ともいえる美しい自然に囲まれた村です。

ヨーロッパの原風景とも思える昔のままの田舎の風景が残るベルカステル。緑溢れる渓谷の中、川の大きくカーブする畔に石造りの家並みが石畳の坂道沿いに建ち並び、丘の上からは中世のお城が風光明媚な眺めを見渡しています。

公共の交通機関には恵まれない自然美溢れる地方

公共の交通機関には恵まれない自然美溢れる地方

写真:Hiroko Oji

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フランス南部のほぼ中央にあるアヴェロン地方は、広大で多様な地質からなる古い岩の高原が広がる自然美溢れる地域。この中でも名を知られているコンク村はフランスの最も美しい村に選ばれていて、サント・フォワ修道院とドゥルドゥ川に架かる橋が世界遺産に登録されています。そのコンクからも日帰りで訪問可能な位置にあるのがベルカステル村。

公共の交通機関には恵まれない自然美溢れる地方

写真:Hiroko Oji

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自然豊かであるがゆえに、多くの美しい村々は個人で公共の交通機関を利用しての訪問が難しいのが残念なところ。このベルカステルにも当てはまり、観光で訪れるにはレンタカーかタクシー、または宿泊施設に相談して手配する車のアクセスしかありません。村が近づくとフランスの最も美しい村であることを表す看板が出迎えてくれます。

川沿いに溢れる魅力

川沿いに溢れる魅力

写真:Hiroko Oji

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ベルカステル村は、ベル(美しい)とカステル(城)が合わさった言葉が村の名前になっています。古くからサンティアゴ・デ・コンポステラへの巡礼路上にあり、ル・ピュイの道に続く関所のような役割を担っていたため、その通行税をとるとともに巡礼者たちの宿泊地として栄えました。

川沿いに溢れる魅力

写真:Hiroko Oji

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緑に囲まれた村の中を大きくカーブしながら流れるのはアヴェロン川。大小の魚たちが悠々と泳ぐ澄み切った水が流れる川で、川岸には緑鮮やかな街路樹が並び、美しい緑の草地が広がっています。

川沿いに溢れる魅力

写真:Hiroko Oji

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アヴェロン川に架かる5つのアーチがつながる古い石橋(Vieux Pont de Belcastel)は、「ロバの背中」と呼ばれており、苔が生え蔦の絡まる風景は昔の姿そのまま。

この橋のほぼ中央にある出っ張りに立つのは、お花が添えられた石の十字架。ここからの眺めもなかなかのもので、橋を渡った先には小さな教会と村役場やレストランの建物があり、川岸の草地は広々としたキャンプ場となっています。橋の袂には石造りの家を改装した観光案内所もあります。

石造りの家並みの中でタイムスリップのひと時を!

石造りの家並みの中でタイムスリップのひと時を!

写真:Hiroko Oji

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村の中の散策タイムははまるでタイムスリップしたかのようなひと時。石畳の階段に坂道、石造りの家屋に苔むす鱗のような屋根瓦・・・。飾り気のない石造りの家屋ですが、可愛らしいお花が何気なく飾られていてほっこり気分。坂道の途中には、村の共同「パン焼き窯」が残されていて、今でも利用されています。

石造りの家並みの中でタイムスリップのひと時を!

写真:Hiroko Oji

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また路地や坂道をまたぐように造られた家屋や家屋の下から小さな滝のような水の流れる風景もあり、心癒される散策が楽しめます。

石造りの家並みの中でタイムスリップのひと時を!

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小さな村ですが何軒かのゲストハウス(Giteと呼ばれています)にレストランやカフェもあります。自然豊かな風景と情緒たっぷりの石造りの家屋に囲まれて、和やかな雰囲気の中で一休みできますよ。

丘の上のお城見学

丘の上のお城見学

写真:Hiroko Oji

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小高い丘の上から村と渓谷を見下ろしているのがベルカステル城。村のシンボルであるこのお城は、村人が花崗岩の岩の上に建てた9世紀の礼拝堂からその歴史が始まりました。11世紀には要塞として拡張され、15世紀頃にはお城として改修。16世紀には宗教戦争で荒廃し廃墟になっていた時期もありました。20世紀になってフェルナンド・プイヨンという建築家が8年かけて修復したのが、今日見られるベルカステル城。

現在一般公開されていて、跳ね橋を渡って城内に入り受付で入城料を支払うと、英語の説明書を貸してもらって見学することができます。

丘の上のお城見学

写真:Hiroko Oji

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要塞の時代には武骨な姿だったという城内では、凝った装飾の椅子が並ぶテーブルがある大広間や石壁に囲まれた小さな礼拝堂、当時そのままを再現した台所、鎧兜を身に着けた騎士や馬たちが並ぶ部屋など、中世にタイムスリップしたような感覚に浸れる見学ができます。また、鹿の角が壁に架かる部屋には、タロットカードのような絵画が並ぶギャラリーもあり、なかなか見応えがあります。

丘の上のお城見学

写真:Hiroko Oji

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そして見逃せないのが城内やテラスからの眺望!お城のカフェテラスがある中庭を見下ろすだけでなく、緑豊かな自然美の渓谷風景が見渡せます。

<ベルカステル城の基本情報>
住所:Belcastel,12390 Belcastel
電話番号:+33-5-65-64-42-16

川の対岸の教会

川の対岸の教会

写真:Hiroko Oji

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川を挟んでお城の向かい側にあるのがサント・マドレーヌ教会。15世紀の建物で、現在、村のタウンホールも兼ねています。

川の対岸の教会

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石橋を渡り、鉄製の十字架を通り過ぎて教会へ。教会の裏側には色とりどりのお花が咲く墓地がひっそりと広がっています。

川の対岸の教会

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教会内はシンプルな造りで、石棺が後方の壁際に置かれ聖母子像や新約聖書を表す絵画が見られます。

<教会の基本情報>
住所:9 Belcastel,12390 Belcastel

アクセスしにくさが故の美しい村

鉄道や路線バスで簡単に訪れることができないベルカステル村。そのおかげで、ヨーロッパの原風景とも言える昔から受け継がれてきた田舎の風景が残されていて、物静かで心癒される村です。

ボルドーとマルセイユのほぼ中間に位置する鉄道駅のロデツ(Rodez)駅周辺を基点に、レンタカーやタクシーなどでコンク村と共に訪れることができます。せわしない空間から抜け出して時間を忘れて過ごせ、きっと大満足な滞在ができるはず。ベルカステル村のタイムスリップをたっぷり楽しんでくださいね。

2019年5月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

掲載内容は執筆時点のものです。 2016/07/07 訪問

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