美しい水と森の国!ヒューストン「ウッドランズ」観光地5選

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美しい水と森の国!ヒューストン「ウッドランズ」観光地5選

美しい水と森の国!ヒューストン「ウッドランズ」観光地5選

更新日:2017/09/26 17:22

ザーカー 久美子のプロフィール写真 ザーカー 久美子 アメリカ在住ライター、歌人、ヒューストン散策家、フローリスト

『NASA=近未来都市』な街並みが想像されるアメリカ南部の大都市ヒューストンですが、中心街の北には森と湖に囲まれた美しい水辺の町があります。その名も「ウッドランズ」。清々しい水の遊歩道沿いにはショッピングモールやオシャレなレストランが、周辺には街最大のウォーターパークや地ビール工場があり、買い物、グルメ、アクティビティとすべてが◎。おひとり様〜家族連れまで大満足の“森の国”を訪ねてみませんか?

アートな水の遊歩道「ウッドランズ・ウォーターウェイ」

アートな水の遊歩道「ウッドランズ・ウォーターウェイ」

写真:ザーカー 久美子

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ヒューストン(Houston)の中心街から車で北へ40分ほどのところに、緑豊かな水辺の町「ウッドランズ(The Woodlands)」はあります。町を象徴する水の遊歩道「ウッドランズ・ウォーターウェイ(The Woodlands Waterway)」は、ロビン湖(Lake Robbins)とウッドランズ湖(Lake Woodlands)をつなぐ水路で、周辺にはショッピングモールや野外音楽堂、映画館、オシャレなレストランやカフェが集まる人気スポットです。

アートな水の遊歩道「ウッドランズ・ウォーターウェイ」

写真:ザーカー 久美子

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清々しい風薫る水路は1時間ほどで往復でき、途中には「鯉庭園(Koi Garden)」や初夏にスタージャスミンの美しい花迷路を有する「タウングリーン公園(Town Green Park)」など見どころも。

アートな水の遊歩道「ウッドランズ・ウォーターウェイ」

写真:ザーカー 久美子

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遊歩道を散策していると変わったベンチに目が留まることでしょう。これは2014年にスタートした「ウッドランズ・アートベンチプロジェクト(The Woodlands Art Bench Project)」によるもので、横須賀生まれの芸術家エリザベス・アカマツ氏の「星屑(Stardust)」を含む14の芸術的な作品が設置されています。アートなベンチで休憩しつつマイナスイオンをたっぷり浴びてくださいね。

水路や湖から風景を眺めたい方は「リバロウ・ボートハウス(Riva Row Boat House)」でカヤックをレンタルしては?。金〜日曜日限定の水上タクシー「ウォーターウェイ・クルーザー(Waterway Cruiser)」もおススメですよ。

ショッピング&グルメならウッドランズの中心街へ

ショッピング&グルメならウッドランズの中心街へ

写真:ザーカー 久美子

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ヒューストンの蒸し暑い夏や雨の日も快適にショッピング&グルメが楽しめる場所といえば「ウッドランズモール(The Woodlands Mall)」。「ノードストローム (Nordstrom)」を含む4つのデパート、ブティックや書店、雑貨屋さんなどおよそ160店舗が入っています。

グルメももちろん充実!テキサスの郷土料理『テクス・メクス料理(Tex-Mex Cuisine)』がいただけるレストラン「ミ・コシナ(Mi Cocina)」からフードコートまでそろっており、多国籍な食事を味わうことができます。

ショッピング&グルメならウッドランズの中心街へ

写真:ザーカー 久美子

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必ず立ち寄りたいのがショッピングモールの西側にある洗練されたエリア「マーケット通り(Market Street)」。緑きらめく広場を囲むようにブティックやレストラン、ホテル、映画館が建ち並びます。アメリカンなチョコレートやエコバッグのお土産探しならテキサス生まれのスーパーマーケット「エイチ・イー・ビー(H-E-B)」におまかせ☆迷子になりそうなほど広々とした店内で、ローカル気分で買い物してくださいね。

ショッピング&グルメならウッドランズの中心街へ

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このエリアを散策するのに便利なのが無料のトロリーバス(The Woodlands Waterway Trolleys)。終日運行しており、ウッドランズ・ウォーターウェイやウッドランズモール、マーケット通りを15分ほどで1周することができます。

ポップな「オールドタウン・スプリング」を散策しよう

ポップな「オールドタウン・スプリング」を散策しよう

写真:ザーカー 久美子

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ウッドランズモールの南に位置する「オールドタウン・スプリング(Old Town Spring)」は、とっても愛らしい春色のショッピング&ダイニングエリアです。「スプリング(Spring=春)」という町の名前の由来は、1870年代に北部から線路の敷設を始めた労働者たちが、寒さ厳しい冬の終わりにたどり着いたこの地で、春の訪れを祝ったことから命名されました。「オールドタウン・スプリング博物館(Old Town Spring museum)」では、当時の歴史や文化について学ぶことができます。

ポップな「オールドタウン・スプリング」を散策しよう

写真:ザーカー 久美子

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パステルカラーの町には、当時の面影を残す駅舎型のハンバーガーショップ「パファべリーズ・オールドデポ・レストラン(Puffabellys Old Depot Restaurant)」やローカルに絶大な人気を誇るモダンアメリカ料理「ブラックシープビストロ(The Black Sheep Bistro)」のほか、雑貨屋さんやアンティークショップなど約150の店舗が軒を連ねています。

ポップな「オールドタウン・スプリング」を散策しよう

写真:ザーカー 久美子

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毎秋「国際キルトフェスティバル・ヒューストン(International Quilt Festival/Houston)」が開催されるヒューストンは、全米でもアメリカンキルトのホットな街です。キルトファンはもちろん、手芸好きの方は「カップケーキ・ファブリック&キルト(Cupcake Fabrics & Quilts)」と「GRSクリエーション&ファブリック (GRS Creations & Fabrics)」にぜひどうぞ。カラフルでラブリーな布がたくさん取りそろえられており、あれもこれもと欲しくなっちゃうこと間違いなし。アメリカンキルトの販売もしているので、お土産探しに立ち寄るのも◎。

「スプラッシュタウン」でスリリングに涼しくなる!

「スプラッシュタウン」でスリリングに涼しくなる!

写真:ザーカー 久美子

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オールドタウン・スプリングの西側に位置するヒューストン最大のウォーターパーク「ウエットンワイルド・スプラッシュタウン(Wet ’n’ Wild Splash Town)」。東京ドームおよそ7個分の広さを誇る園内には、11のスライダー、流れるプール、波のプール、小さなお子様に大人気のツリーハウスなどがあり、ヒューストンの夏を涼しく快適かつ快活に過ごすことができます。

「スプラッシュタウン」でスリリングに涼しくなる!

写真:ザーカー 久美子

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大好評のスライダーに今季から「エイリアン・チェーサー(Alien Chaser)」が仲間入りしました。『宇宙人』をテーマにした6階建ての高さのふたり乗り浮き輪スライダーです。園内をぐるりと見渡せる18mの高台から、いざ出発☆UFOがぎゅん!とワープするように猛スピードで園内を滑り抜けます。コーナーではあまりの速さに身体がスライダーから飛び出してしまうんじゃないか、と思うほど!スリル満点の新スライダー、ぜひチャレンジしてくださいね。

ウェブサイトから1日券を購入すると割引(身長120cm以上の方対象)になりますよ。例年5〜9月オープンの夏季限定レジャーパークで思いっきり夏を満喫してください。

「サザンスター醸造所」でテキサスをグイッと飲みほせ☆

「サザンスター醸造所」でテキサスをグイッと飲みほせ☆

写真:ザーカー 久美子

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ウォーターパークで思いっきり遊んだ後、カラカラの喉を癒してくれるものといったらビール!せっかく飲むなら、地元産のビールはいかがですか?

来年2018年に10周年を迎える「サザンスター醸造所(Southern Star Brewing Company)」は、テキサス州で初めて缶ビールの販売を始めた地ビール工場です。というのも、アメリカでは瓶ビール(355ml)が主流なんですよ。醸造所の2階にあるその名も「酒場(Taproom)」では、通年販売されている地ビールのほか、季節限定や数量限定など様々な風味のビールが味わえます(木〜日曜日オープン)。とはいえ飲酒運転は禁止なので、ご来場はタクシーでどうぞ。

「サザンスター醸造所」でテキサスをグイッと飲みほせ☆

写真:ザーカー 久美子

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詳しく地ビールについて学びたい!という方は、毎週土曜日に無料で開催される「醸造所ツアー(Brewery Tours)」にご参加を。第2、4日曜日には「ファーマーズマーケット(Southern Star Brewing Farmers & Artisans Market)」が開催されます。地元農家のとれたて食材や手作りアクセサリーなど、ローカルの人と触れ合いながら買い物できますよ。

ヒューストンの中心街からは高速バスでどうぞ♪

アメリカは左ハンドルだし車の運転は不安、という方におススメなのが「ウッドランズ・エクスプレス(The Woodlands Express Park and Ride)」。ヒューストンの中心街にある各停留所から乗車できる高速バスです(平日のみ)。
 
いかがでしたか?美しすぎる水辺の町「ウッドランズ」で、ショッピングやグルメ、ウォーターアクティビティを思いっきり堪能してくださいね。

〈一旅一首〉
重なった値札シールをはがしつつ推移をさぐるバーゲン品の

掲載内容は執筆時点のものです。

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