真田一族が死守した城!群馬「沼田城」と天空の城下町めぐり

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浦賀 太一郎のプロフィール写真 浦賀 太一郎 週末トラベラー

北関東の要衝・上州沼田。群馬県沼田市は、地質的に珍しい河岸段丘の町。段丘上の崖っぷちに築かれた「沼田城」は、戦国時代に風雲を巻き起こした真田氏が、河岸段丘を利用して築いた城。城址から眺める段丘下の景色は、「天空の城下町」ならではの絶景です。城下をめぐれば、文明開化のレトロな建築が現存し、「世界一おいしい」と評判のバウムクーヘンを食べることができる、魅力的な町なんですよ!

沼田城とは?観光案内所に立ち寄ろう

沼田城とは?観光案内所に立ち寄ろう

写真:浦賀 太一郎

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沼田城は、戦国時代の武将・沼田顕康(あきやす)によって河岸段丘上70mの崖っぷちに築かれた丘城で、「守れば堅く、攻めるは難い」。そんな城でした。沼田城はその後、沼田氏の家督相続問題などに付け込んだ、謀略の天才・真田昌幸が支配するところとなります。

関東と越後(新潟)を結ぶ交通の要衝であった沼田城は、真田氏が城主であった時代でも、決して安寧を得ることはなく、上杉謙信、武田信玄、北条氏康といった名だたる名将たちによる争奪戦が繰り広げられます。やがて豊臣秀吉や徳川家康の天下争いの思惑に翻弄されることにもなるこの城を、綱渡りの外交や戦略で守り抜いたのが、真田氏だったのです。

沼田城とは?観光案内所に立ち寄ろう

写真:浦賀 太一郎

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沼田城址の入口にある沼田市観光案内所には、沼田の名産品や、真田関係のお土産が揃い、沼田城天守の模型や城下のジオラマが置かれ、楽しい空間となっています。沼田における真田の歴史と名物グルメを紹介したマップや、路線バスで楽しめるマップなど、かゆい所に手が届く小冊子が多く置かれています。

特に手に入れておきたいのが、「沼田女子高校」の生徒さんが制作した「天空の城下町 真田の里沼田 城下町散策MAP with 沼田女子高校」。史跡や美味しいものなどが手書きで綺麗に見やすくまとめられ、「河岸段丘あるある」といった女子高校生らしい一口コーナーもあり、微笑ましく、観光マップとしてもクオリティの高い出来栄えになっています。

<沼田市観光案内所 基本情報>
住所:群馬県沼田市西倉内町2889−3
電話:0278-25-8555
アクセス:JR上越線沼田駅から徒歩15分程度、無料駐車場有
営業時間:9:00〜17:00(12〜3月は16:00まで)
定休日:年末年始

真田の遺構も!石垣や鐘楼が発掘・移築復元されている

真田の遺構も!石垣や鐘楼が発掘・移築復元されている

写真:浦賀 太一郎

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沼田城は、沼田市の史跡に指定され、沼田城址公園として市民の憩いの場となっています。天高くそびえていたであろう五重天守をはじめ、多くの遺構はすでに破却されていますが、発掘された石垣(写真)など、少なからず往時を偲ぶことはできます。

真田の遺構も!石垣や鐘楼が発掘・移築復元されている

写真:浦賀 太一郎

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真田昌幸に沼田城を任せられた嫡男・信幸は、城郭の本格整備を行います。関ヶ原合戦の功績により、信幸は信州(長野県)上田・上州沼田を治めることになり、石高9万5千石。真田の上田藩は、堂々たる大名となったのです。城址公園の石垣遺構は、その真田氏によって築かれたものであるということが、発掘調査で判明しています。

真田氏はその後、上田と沼田の間で起こったお家騒動の末に分裂し、沼田の真田氏は独立。沼田藩が成立しますが、やがて失政により改易(お取り潰し)されてしまいます。この時、城郭の多くが破却となります。以後の城主によって大きな修築が行われることなく、明治維新を迎えます。城郭としての沼田城は、真田氏時代で終わったとも言えるでしょう。

「天空の城下町」たる由縁!沼田城からの優美な風景

「天空の城下町」たる由縁!沼田城からの優美な風景

写真:浦賀 太一郎

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沼田城捨曲輪から眺める段丘下の風景は、「天空の城下町」を標榜するだけあって、神秘的な絶景を望めます。沼田城の支城であり、豊臣秀吉の小田原征伐の誘因となった名胡桃城や、谷川岳を眺めることができます。

<沼田城址公園(沼田城跡) 基本情報>
住所:群馬県沼田市西倉内町594
電話:0278-25-8555
アクセス:JR上越線沼田駅から徒歩15分程度、無料駐車場有
営業時間:常時開放

城下にはレトロな建築も残る!県重文・旧沼田貯蓄銀行

城下にはレトロな建築も残る!県重文・旧沼田貯蓄銀行

写真:浦賀 太一郎

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沼田城下も巡ってみましょう!上之町には、レトロな雰囲気が素敵な「旧沼田貯蓄銀行」が現存しています。明治40(1907)年頃建設された旧沼田貯蓄銀行は、昭和9(1934)年まで銀行としての役割を果たしますが、その後職業安定所や土地改良事務所として昭和58(1983)年まで使用され、平成28(2016)年、現在の地に移築・復原されました。

館内は和洋折衷の意匠で、2階店長室の「金唐皮紙(きんからかわかみ)」の天井は、全国的に見ても現存する建築は少なく、伝統工芸品として国際的に高い評価を得ています。金唐皮紙は、欧米の金唐皮という技法を和紙を使用して再現した技法で、当時の旧沼田貯蓄銀行の姿がどれほど先進的だったかを今に伝えています。館内は無料で観覧できますよ。

<旧沼田貯蓄銀行 基本情報>
住所:群馬県沼田市上之町1155-1
電話番号:0278-22-3110
アクセス:JR沼田駅から徒歩15分程度、無料駐車場有(数台)
営業時間:9:30〜17:00
休館日:水曜、祝日の翌日(火曜の場合は木曜)、年末年始

「樫の木」で世界一おいしいバウムクーヘンを頂こう!

「樫の木」で世界一おいしいバウムクーヘンを頂こう!

写真:浦賀 太一郎

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中町にある「洋菓子工房 樫の木」には、「世界一おいしい」と称されるバウムクーヘンが売られています。昔ながらの方法で手間暇をかけ、三日間かけて出来上がるバウムクーヘンは、本場のドイツ人でさえ「母国よりもおいしい」と認めたと言います。

「樫の木」で世界一おいしいバウムクーヘンを頂こう!

写真:浦賀 太一郎

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周囲をチョココーティングしたスタンダードなバウムクーヘン(写真)をはじめ、チョコの苦手な人のために、コーティング無しのプレーン、パイナップルクーヘンや抹茶クーヘンといった、様々な季節限定のバウムクーヘンが壮観に並びます。

小説家・吉本ばなな氏が「樫の木のバームクーヘンは、世界一おいしいです。」と絶賛したバウムクーヘンは、口コミで洋菓子ファンの間に広がり、近年では週刊少年ジャンプで連載されていた人気のマンガ「暗殺教室」の実写版映画にも登場するなど、知名度は全国区になりつつあります。

<樫の木 基本情報>
住所:群馬県沼田市中町1122-4
電話番号:0278-22-2777
アクセス:JR沼田駅から徒歩12分程度、無料駐車場有
営業時間:9:30〜19:00
定休日:元日

お城にも城下にもまだまだ魅力が!

今回は紹介しきれませんでしたが、沼田城跡には、真田信之・小松姫の石像、国重文の旧生方家住宅など、多くの見所があります。城下には「焼きまんじゅう」や「みそパン」など、沼田ならではの名物グルメのお店がたくさん!1段落で紹介した観光案内所でパンフレットを入手して、沼田の魅力を堪能してくださいね!

掲載内容は執筆時点のものです。 2017/09/08 訪問

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