イギリス クリスマスイルミネーション観光は「ブレナム宮殿」が素敵!

イギリス クリスマスイルミネーション観光は「ブレナム宮殿」が素敵!

更新日:2019/09/26 14:31

藤谷 愛のプロフィール写真 藤谷 愛 地方移住ブロガー
イギリスのオックスフォード近郊にある世界遺産「ブレナム宮殿」。個人所有としては王家を除き英国最大の邸宅かつ唯一の宮殿です。美しい建物や広大な庭園に加え、博物館級の美術品などが観光客を魅了する名所ですが、クリスマスシーズンになるとその魅力は倍増。宮殿内外がイルミネーションに彩られます。

大手新聞「ザ・ガーディアン」のベストクリスマスイルミにも選ばれた、ブレナム宮殿の素敵なクリスマスをご案内します!

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数々の映画に登場する宮殿が演出する、最高のクリスマス

数々の映画に登場する宮殿が演出する、最高のクリスマス

写真:藤谷 愛

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第12代マールバラ公爵が所有する、東京ドームの約173倍の敷地面積を誇るブレナム宮殿。歴史的価値もさることながらとにかく絵になる美しい宮殿は、第一次大戦から第二次大戦後まで活躍をした政治家、チャーチル元首相の生家でもあり、予備知識なく訪れても彼に関する展示や豪華なインテリアには目を見張るものがあります。

数々の映画に登場する宮殿が演出する、最高のクリスマス

写真:藤谷 愛

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映画が好きな方なら宮殿正面の風景や庭園にも既視感を覚えるはず。映画007シリーズの『スペクター』で悪の組織が秘密会議を開いていた場所はまさにこの宮殿。ジェームズ・ボンドの車、アストン・マーティンをはじめ、数々の高級車が停めてあったのがこの写真の広場です。その他『ハリー・ポッター』、実写版『シンデレラ』、ジャック・ブラック主演の『ガリバー旅行記』など、数え上げたらきりがないほど映画撮影が行われている有名なロケ地なのです。

数々の映画に登場する宮殿が演出する、最高のクリスマス

提供元:(C)Blenheim Palace

https://www.blenheimpalace.com/地図を見る

そんな「絵になる宮殿」が魔法にかかったように彩られるクリスマスイルミネーション「クリスマス・アット・ブレナム」が、毎年11月下旬から新年まで行われます。

「クリスマス・アット・ブレナム」までは宮殿内部をじっくり見学

「クリスマス・アット・ブレナム」までは宮殿内部をじっくり見学

写真:藤谷 愛

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イベント期間中も宮殿内部では通常展示が行われていますが午後4時半に閉館。それまではじっくり内部を楽しみましょう。前述したようにチャーチル元首相の展示部屋の他にも見どころは多く、特に「ロング・ライブラリー」は必見です。写真はブレナム宮殿を初代マールバラ公爵に下賜したアン女王の巨大な像で、この図書室の一端に鎮座しています。55メートル離れた(!)もう一つの端には、個人所有としてはヨーロッパ最大のパイプオルガンがあり、現役のその音色をアン女王像まで響かせています。

「クリスマス・アット・ブレナム」までは宮殿内部をじっくり見学

写真:藤谷 愛

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圧巻のフレスコ画で彩られたダイニングルームも人気スポットの一つ。貴族のフォーマルなテーブルセッティングなどを間近に見ることができる興味深い展示です。

「クリスマス・アット・ブレナム」までは宮殿内部をじっくり見学

提供元:(C)Blenheim Palace

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そのクリスマスバージョンはさらに華やか!2階まで届きそうな大きさのツリーとそのデコレーションもため息交じりに眺めてしまうことでしょう。

ホットドリンクをゲットして庭園の必見スポットへ

ホットドリンクをゲットして庭園の必見スポットへ

写真:藤谷 愛

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宮殿内部の数々の資料とクリスマスデコレーションを満喫するには少なくとも1〜2時間は見ておきましょう。

そして午後4時45分から始まるクリスマス・アット・ブレナムは、入場時間が予約制。宮殿の入り口でもあるイースト・コートヤードや西側の噴水庭園に面した建物にはレストランやカフェなどがあるので、入場時間までに余裕のある方は食事をとることも可能です。また、散策にはクリスマス気分を盛り上げる、スパイスの効いたホットワインやホットチョコレートをお供にどうぞ。

ホットドリンクをゲットして庭園の必見スポットへ

提供元:(C)Blenheim Palace

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噴水庭園には可愛くデコレーションされた小さなツリーが登場します。そして森へ続く道の木々は美しくライトアップ。クリスマス・アット・ブレナムでは、イルミネーションに彩られた広大な庭園を散策していきます。

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お昼の風景からは一変!ロマンチックなクリスマスイルミの数々

お昼の風景からは一変!ロマンチックなクリスマスイルミの数々

写真:藤谷 愛

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散策ルートの真ん中あたりにあるのが「ローズ・ガーデン」。初夏に訪れると多くの種類のバラで溢れている美しい庭園ですが、クリスマスには「薫り高い灯の庭」に変身!

お昼の風景からは一変!ロマンチックなクリスマスイルミの数々

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とってもロマンチックですよね。ロンドンのような都会で見るイルミネーションとは違い、クラシックな雰囲気がたっぷりです。

お昼の風景からは一変!ロマンチックなクリスマスイルミの数々

写真:藤谷 愛

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さらに先に進むと「グレート・レイク」沿いの道に出ます。グレート・レイクはブレナム宮殿内にかなり大きなエリアを占める湖ですが、お昼の散策では波も穏やかで鏡面のように豊かな木々を映し出します。こちらでもクリスマス時期には驚きの演出が!

深い森と水辺に浮かび上がる幻想風景

深い森と水辺に浮かび上がる幻想風景

提供元:(C)Blenheim Palace

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湖の上に架かる橋と共にライトアップされているのは湖面に浮かぶプレゼントがたくさん載ったボート。深い森もライトアップされて、日常では観ることのできない幻想的な風景です。

深い森と水辺に浮かび上がる幻想風景

写真:藤谷 愛

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さらに先に進むと人工的に作られた滝のある「グランド・カスケード」に出ます。初夏の訪問であれば、爽やかなイオンを感じることもできる穏やかな場所。

深い森と水辺に浮かび上がる幻想風景

提供元:(C)Blenheim Palace

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クリスマスのライトアップにかかると、この滝も迫力のある風景に変わります。ライトの色彩は変化するので、いろいろな雰囲気をじっくり楽しみたいエリアです。

このほかにも子供用のミニ遊園地やサンタのお家も登場するブレナム宮殿のクリスマス。今年は、温かくてロマンチック、そして壮大ともいえるクリスマスイルミネーションをイギリスで体験してみませんか?

ブレナム宮殿の基本情報

住所:Woodstock, Oxfordshire OX20 1PP
電話番号:+44-01993-810530
アクセス:オックスフォード鉄道駅からバスS3で約30分

2019年10月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

*記事下「関連MEMO」には、デイタイムのブレナム宮殿内部や公園、庭園を紹介した記事があります。併せてご利用ください

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掲載内容は執筆時点のものです。

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