戦艦大和ゆかりの奈良・大和神社「お弓始め祭」で1年の無病息災を祈願

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戦艦大和ゆかりの奈良・大和神社「お弓始め祭」で1年の無病息災を祈願

戦艦大和ゆかりの奈良・大和神社「お弓始め祭」で1年の無病息災を祈願

更新日:2017/12/24 15:45

モノホシ ダンのプロフィール写真 モノホシ ダン 総合旅行業務取扱管理者、総合旅程管理主任者

奈良県天理市にある「大和神社(おおやまとじんじゃ)」は、今から約2000年前の崇神天皇の時代に創建されたと伝えられる古社です。「大和国」の名は、同神社の由来とも言われています。また太平洋戦争で沈んだ戦艦大和には、この神社のご分霊が祀られたことでも知られます。そして新年の1月4日には、無病息災を祈願して「お弓始め祭」が催されます。戦艦大和の悲劇の偲び、また新年の初詣に大和神社を訪れてみませんか?

日本最古の神社のひとつ「大和神社」とは

日本最古の神社のひとつ「大和神社」とは

写真:モノホシ ダン

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大和神社のご祭神は、日本大国魂神(やまとおおくにたまのかみ)、八千戈神(やちほこのかみ)、御年神(みとしのかみ)です。三神のひとりの、日本大国魂神は、日本の土地を司る神で、宮中内に天照大神とともに同殿共床で奉斎されていましたが、その神威を畏れられ、約2000年前に移されたのが創祀であると伝えられます。そのため、朝廷より篤い崇敬を受け、897年には、神階における頂点である正一位に昇っています。

日本最古の神社のひとつ「大和神社」とは

写真:モノホシ ダン

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写真の、大和神社の拝殿の奥には、三つの社からなる本殿が建っています。これは宮中三殿式と呼ばれる造りで、それぞれの社には三神が祀られています。

日本最古の神社のひとつ「大和神社」とは

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お正月の境内では、とんど焼きが。なお、「お弓始め祭」の催される1月4日には、祭りの前に、善哉の接待も(約500食分)。寒い時期だけに、ともに温もりを感じることのできる有難いサービスです。

戦艦大和の悲劇とは

戦艦大和の悲劇とは

写真:モノホシ ダン

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大和神社は、戦艦大和と同名であることから、大和の艦上には大和神社のご分霊が祀られていました。ゆかりの地としての石碑の隣にある祖霊社には、戦艦大和の英霊2736柱と、随伴した巡洋艦矢矧ならびに駆逐艦8隻の英霊985柱が合祀されています。

戦艦大和の悲劇とは

写真:モノホシ ダン

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境内には、戦艦大和展示室があり、大和の模型や日本画などが飾られています。
大和が最後の出撃した1945年4月は、沖縄にアメリカ軍が上陸し、日本陸海軍は、神風攻撃隊を編成して、航空特攻攻撃をかけることになりました。そのような状況の中で、軍部から、水上部隊は何をしているのか、という声が上がり、大和の所属する第二艦隊に白羽の矢が立ったという訳です。

立案された沖縄水上特攻作戦は、沖縄に突入した後、海岸に乗り上げて、敵上陸部隊を大和の主砲で撃滅するというもので、万に一つも成算のない無謀極まりない作戦でした。4月6日、徳山沖を出撃した大和を含む10隻の艦隊は、翌日、4月7日の正午過ぎに、アメリカ軍の空母艦載機約300機の集中攻撃を受けて、約2時間後、鹿児島県坊ノ岬沖で、大和沈没、作戦は完全に失敗に終わりました。

戦艦大和の悲劇とは

写真:モノホシ ダン

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戦艦大和は、1937年から4年の歳月をかけて完成された史上最大の戦艦で、何と言ってもスゴイのは、その口径46センチという世界一の威力の主砲。普通乗用車、約1台分の重さの主砲弾を、約40km先まで飛ばすことができました。これは戦後になってわかったことですが、アメリカ軍は最初、大和を戦艦部隊による砲撃で沈める計画でした。

計画では、空母部隊はあくまでサポート役で、そうなれば敵戦艦の何隻かは撃沈できた可能性があります。しかし、現実はそうにはならず、騎虎の勢いというか、サポート役のはずだった空母艦載機によって沈められてしまったのでした。日本海軍の栄光と名誉をかけて、激闘の果てに、南溟に消えた乗組員たちの計り知れない無念の思いを感じとりましょう。

目にも鮮やかな平安装束の「お弓始め祭」

目にも鮮やかな平安装束の「お弓始め祭」

写真:モノホシ ダン

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大和神社の「お弓始め祭」は、毎年、1月4日に、その年の無病息災、五穀豊穣を祈願するために行われます。弓矢を射るのは、新年を迎えるにあたり弓矢を放つことで、厄除けをするためです。神事は、13時に朝和会館前に整列後、社務所前に移動し、本殿前庭にて催されます。

目にも鮮やかな平安装束の「お弓始め祭」

写真:モノホシ ダン

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作法は、小笠原流弓術で、小笠原流の方々が、見るも鮮やかな平安装束の格好で入場します。

目にも鮮やかな平安装束の「お弓始め祭」

写真:モノホシ ダン

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まず最初に宮司さんが、鏑矢(かぶらや)を放ち、悪鬼を退散させて射場を清めます。この神事に参加するのは、地元の天理南中学校の弓道部のメンバーと、奈良県弓道連盟会員約40名です。

的に矢が命中するたびに、参拝客からは歓声が

的に矢が命中するたびに、参拝客からは歓声が

写真:モノホシ ダン

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つづいて、県弓道連盟会員の代表者が弓を放ち、その後に、天理南中学校の弓道部のメンバーが弓を2矢ずつ放ちます。

的に矢が命中するたびに、参拝客からは歓声が

写真:モノホシ ダン

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最後は、小笠原流の方々による、百手式です。百手式とは、10人の射手が10矢ずつ射つことから、そう呼ばれます。的に命中するたびに参拝客からは歓声が上がります。

的に矢が命中するたびに、参拝客からは歓声が

写真:モノホシ ダン

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矢は1組(5名)が、2矢ずつ放ちます。矢はいっせいに放たれるのではなく、順番に時間差を置いて放たれます。神事では、小笠原流弓術の方々の、立ち居振る舞いの見事さにも目を奪われることでしょう。神事は、約2時間続き、ふたたび朝和会館前に整列して終了します。

このように大和神社の「お弓始め祭」は、新年の年頭にふさわしい典雅さと力強さを感じさせてくれる神事です。2018年のお正月は、アニメ『宇宙戦艦ヤマト』のモデルとなった戦艦大和ゆかりの大和神社に、初詣に出かけてみてはいかがでしょうか。

大和神社の基本情報

住所:奈良県天理市新泉町星山306
電話番号:0743-66-0044
アクセス:JR万葉まほろば線 長柄駅から徒歩約5分 天理駅(JR・近鉄)から桜井駅行きバス「大和神社前」バス停下車 徒歩約10分 車利用の場合は西名阪自動車道天理ICから約15分 

2017年12月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2016/01/03−2017/01/04 訪問

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