ニョロニョロにミッキー?アリゾナの不思議穴場スポット「サワロ国立公園」

ニョロニョロにミッキー?アリゾナの不思議穴場スポット「サワロ国立公園」

更新日:2018/08/07 11:49

舟津 カナのプロフィール写真 舟津 カナ アウトドアライター、撮影コーディネーター
アメリカには国立公園が58カ所あり、その中でもグランドキャニオンやイエローストンは日本人にも知られている人気観光地です。しかし、日本人には知られていない「知る人ぞ知る」ユニークな国立公園もたくさんあり、そのひとつがアリゾナ州にある「サワロ国立公園」です。公園内にはいたるところにニョキニョキとした人型の巨大サボテンがたくさん!メキシコとの国境近くにあり、メキシコの雰囲気も楽しめる一石二鳥の穴場です。

時間がないなら「サワロ国立公園・ウエスト地区」へ!

時間がないなら「サワロ国立公園・ウエスト地区」へ!

写真:舟津 カナ

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「サワロ国立公園(Suguaro National Park)」と一言にいっても、ウエストとイースト地区と2カ所に分かれており、車で1時間30分ほど離れています。2地区ともダイナミックなサワロサボテンが見どころですが、ウエストはイーストよりサボテンの数が豊富。イーストはウエストよりサボテンが比較的巨大。というちょっと違う魅力があります。
時間がなく1カ所しか行けない場合は、トレイルが整っているウエスト地区がおすすめ。

時間がないなら「サワロ国立公園・ウエスト地区」へ!

写真:舟津 カナ

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両地区ともビジターセンターがあります。まず情報収集のため一度立ち寄りましょう。ウエスト地区のエントランス料金はビジターセンター内で支払います。
館内にはサワロサボテンの説明はもちろん、生息する生き物の説明などが展示されています。ショートムービーの上映もされているので、園内を周る前に「どのよう場所か」学んでいくとよいでしょう。

時間がないなら「サワロ国立公園・ウエスト地区」へ!

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この国立公園は、北アメリカでもっとも暑いと言われてるソノラ砂漠にあり、夏場は40度を超えることも。トレイルには木などの影はなく乾燥しています。なので、水は必須。ビジターセンターには、水筒に水が入れられる給水場所があるので、必ず水を補充していきましょう。

インスタ映え抜群!人型のユニークなフォルムが特徴

インスタ映え抜群!人型のユニークなフォルムが特徴

写真:舟津 カナ

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ニョキニョキとした人型サボテンは「成長も早いだろう」と思う人もいるでしょうが、実は基本夏場しか成長せず、初めの8年間でたったの2.5〜4センチ。75年以上たってはじめて枝が出てくるという非常にゆっくりとした成長。ただし、平均寿命は150-175年。200年も生きているという長寿なものもあるとのこと。150センチの大きさで6トンほどの重さ。大きいものは2メートルを超えるものもあり迫力満点!

インスタ映え抜群!人型のユニークなフォルムが特徴

写真:舟津 カナ

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人の形に似ているので、サボテンの枝を手に見立てて、同じポーズで写真をとることも!

インスタ映え抜群!人型のユニークなフォルムが特徴

提供元:NPS Saguaro National Park-Bob

https://www.nps.gov/sagu/index.htm

サボテンの花が開花していることもありますし、冬は雪が降ることも。四季折々違う雰囲気が楽しめます。

おすすめトレイルは「Valley View Overlook Trail」

おすすめトレイルは「Valley View Overlook Trail」

写真:舟津 カナ

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ウエスト地区のおすすめトレイルは「Bajada Loop Drive」の中にある「Valley
View Overlook Trail」。駐車場から展望所まで約650メートル。往復で1時間ほどです。

おすすめトレイルは「Valley View Overlook Trail」

写真:舟津 カナ

サボテンに囲まれたトレッキングロードを進んで行くと、国立公園を眼下に見渡せる展望所にたどり着きます。絶景なので時間があればランチを持参してここで食べてもよいでしょう。ベンチもあります。ただし、夏場は日陰もなく暑いです。距離的には大したことはありませんが体力は消耗するのでエナジーバーや水は必ず持参しましょう。

おすすめトレイルは「Valley View Overlook Trail」

写真:舟津 カナ

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サワロサボテン以外のサボテンもたくさん生息しています。よくよく見るとミッキーマウスのようなサボテンも!歩いているといろいろなカタチに遭遇します。

「Signal Hill」の展望所も見逃せない!

「Signal Hill」の展望所も見逃せない!

写真:舟津 カナ

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サウス地区の「Bajada Loop Drive」の途中にある「Signal Hill」も時間があればぜひ立ち寄りましょう。ここはサボテンだけでなく、岩石に描かれたペトログリフを見ることができます。

「Signal Hill」の展望所も見逃せない!

写真:舟津 カナ

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展望所までの間の岩にもペトログリフがあるので見逃さないように!

「Signal Hill」の展望所も見逃せない!

写真:舟津 カナ

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トレッキングが苦手な人は、サボテンの間をドライブするウエスト地区の「Bajada Loop Drive」がおすすめ。ただし未舗装の道です。車が汚れることを覚悟して行きましょう。

サワロ国立公園(Saguaro National Park)の基本情報

ビジターセンター(Red Hills Visitor Center)
住所:2700 N Kinney Rd, Tucson, AZ 85743
電話番号:+1-520-733-5158
アクセス :ツーソンより車で40分ほど。

2018年01月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2017/12/30 訪問

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