気分は冒険者!神秘の久米島観光「ヤジャーガマ」鍾乳洞探検!!

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気分は冒険者!神秘の久米島観光「ヤジャーガマ」鍾乳洞探検!!

気分は冒険者!神秘の久米島観光「ヤジャーガマ」鍾乳洞探検!!

更新日:2014/02/10 13:20

月宮 うさのプロフィール写真 月宮 うさ ブロガー

沖縄県久米島は琉球王国時代から琉球列島の中で最も美しい島と言われている「球美の島」。
その久米島の大自然と歴史を感じる鍾乳洞「ヤジャーガマ」へ探検にでかけませんか?
暗闇に閉ざさされた世界へ一歩踏み出せば気分は冒険者!そこには神秘と絶景が待っています!!

ジャングルのような大自然の中にヤジャーガマ入口があります!

ジャングルのような大自然の中にヤジャーガマ入口があります!

写真:月宮 うさ

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久米島にはヤジャーガマ(ガマ=自然洞窟・鍾乳洞)と呼ばれる大きな鍾乳洞がございます。
観光地=鍾乳洞‥と言うと「整備された遊歩道を歩いてライトアップされた美しい鍾乳石を鑑賞」私もそんなイメージでここを訪れました。
しかし、ここヤジャーガマは違うのです!
大自然の中にぽっかりと開いた鍾乳洞の入口から先、奥へ続く道のある部分は真っ暗闇で何も見えません。
懐中電灯やヘッドライトを準備して先に進む、自然のままの鍾乳洞なのです。

駐車場からヤジャーガマ入口へ向かう途中にある看板にはこんな注意事項が書かれています。
1.通路はすべりやすく、また洞窟内は暗く「危険」ですのでご注意ください。
2.自然環境を維持するため極力、人工的な管理整備は避けておりますので、ご理解のうえ十分にご注意下さい。
3.見学の際の事故・損害等はすべて自己責任となります。町は一切責任を負いません。

ヤジャーガマ探検の時は動きやすい服装と灯りの準備を忘れずに神秘の世界へ旅立ちましょう!(写真に写っている私は何も知らずここを訪れて大失敗をしましたので、今たびねすをご覧の皆様は準備万全で向かってくださいね!)

大きな鍾乳石に囲まれた道

大きな鍾乳石に囲まれた道

写真:月宮 うさ

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ヤジャーガマの中に入ってみましょう。
全長は約800mの鍾乳洞内はひんやりとした湿った空気に包まれています。
中は意外と広く、大きな鍾乳石に囲まれた道を歩いて行きますが、足元が滑りやすく、天井が鍾乳石によって低い場所もありますので、お気をつけくださいね。

鍾乳洞の中では暗闇に住む生物達にも出会えます。
コウモリが飛び交う光景は他の鍾乳洞ではなかなか見ることができない光景です!
ここで見ることのできるオキナワコキクガシラコウモリは日本固有亜種(種としても固有種)でレッドデータブック(RDB)にて絶滅危惧IB類に指定されているコウモリです。
以前は数千羽を越す数が暮らしていたのですが、現在は数十羽にまで数が減ってしまいました。
鍾乳洞内やその周辺では、運が良ければ世界中で久米島にしか生息していない、天然記念物・絶滅危惧IA類に指定されている「クメトカゲモドキ」に出会えることも!
ここに暮らす生物達がいつまでも種を残していけるように、コウモリ達を驚かせたりせず、そっと観察してくださいね。

キラキラ輝く鍾乳石の薔薇の花

キラキラ輝く鍾乳石の薔薇の花

写真:月宮 うさ

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鍾乳石は石灰分を含んだ水が、天井から水滴として落ちたり、壁から湧き出したりする際に、水分が蒸発し石灰分だけが残り白く固まったものです。何千年・何万年もの長い年月をかけて大きく成長してゆきます。

ヤジャーガマ鍾乳洞内では、上から垂れ下がる鍾乳石、上から落ちる水分によって下から伸びる石筍や石柱、カーテンのように広がる鍾乳石など神秘的な鍾乳石をたくさん見ることができます。
色々な鍾乳石をご紹介したいのですが、スペースに限りがありますので、ヤジャーガマの中で私が一番美しいと思った鍾乳石の写真をお見せいたしましょう。

写真は大きな鍾乳石が多いヤジャーガマの中に咲く一輪の小さな薔薇の花です。
結晶が光を反射してキラキラ輝く薔薇の形の鍾乳石はため息が出るほどの美しさです!
他には沖縄らしくシーサーの形をした大きな鍾乳石も鎮座しています。こちらも必見ですよ!
棚田のように見える真っ白で美しい鍾乳石「マイクログール(マイクログーア)」も結晶の輝きが美しく、じっくり観察していただきたい鍾乳石です。

光輝く黄金の世界

光輝く黄金の世界

写真:月宮 うさ

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ヤジャーガマには光を当てると天井や鍾乳石が黄金に輝く光景を見ることができる場所があります。
この黄金の正体は、水滴の付いた苔が光に反射して輝いているのです。
天井全体が輝いている場所もあり、その光景は神秘的と言う言葉がぴったりです!

ヤジャーガマを抜けた先に待っている絶景!

ヤジャーガマを抜けた先に待っている絶景!

写真:月宮 うさ

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真っ暗な鍾乳洞「ヤジャーガマ」を抜けた先には、大自然の絶景が待っています!
暗闇の中から出て見るこの風景には誰もが感動すること間違いなし!!
精霊や妖精が住んでいそうな神秘的な風景にパワーさえ感じることができるこの場所は、私が久米島の中で一番感動した絶景です。

また、ヤジャーガマは久米島に伝わるありのままの歴史を感じる場所でもあります。
この絶景が広がる場所は、かつて風葬が行われていた場所です。
琉球地方では魂は煙のようなものと考えられ、風葬は魂を海の彼方の聖なる地ニライカナイに還すものと考えられていました。
今でもその時代の名残をこの場所で確認することができます。
また、鍾乳洞内は戦争中に防空壕として使われていました。
鍾乳洞内で一度灯りを消して、当時の人々の気持ちに寄り添い戦争について考えてみるのも、深い旅になるのではないでしょうか?

ヤジャーガマ探検ツアーもございます

神秘的に満ちた自然のままの鍾乳洞「ヤジャーガマ」。
行ってみたいけれど、自分達だけで探検するには不安な方もいらっしゃることでしょう。
そんな時は各リゾートホテルなどで取り扱っている、ヤジャーガマ探検ツアーを利用することもできます。
久米島やヤジャーガマについて色々なお話を聞くことができ、懐中電灯も用意していただけるので、準備は動きやすい服装だけなのでオススメです!
鍾乳洞内、道は一本道なので迷うことはありませんので、冒険者気分で自分達だけでお邪魔するのも魅力的です☆
その時はどうかお怪我だけはご注意してくださいね。
心に残る久米島の旅の思い出ができますように‥。

掲載内容は執筆時点のものです。

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