ホッキョクグマが頭上を飛ぶ!札幌市円山動物園「ホッキョクグマ館」オープン

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ホッキョクグマが頭上を飛ぶ!札幌市円山動物園「ホッキョクグマ館」オープン

ホッキョクグマが頭上を飛ぶ!札幌市円山動物園「ホッキョクグマ館」オープン

更新日:2018/03/26 13:38

みうら まいのプロフィール写真 みうら まい 空飛ぶナース、どさんこライター

「札幌で子供が楽しめる場所はないかな」「今度の休日はどこに行こう?」そんな方にもオススメ。2018年3月、札幌の円山動物園に、待望の「ホッキョクグマ館」がオープンしました!
日本一長い水中トンネルから、ホッキョクグマの水中の様子を間近にみることができるという、ダイナミックなスタイルで訪れる人を魅了。豪快にダイブする迫力ある姿や、頭上を歩き、泳ぎまわる愛らしい姿に歓声があがります!

「ホッキョクグマ」ってどんな動物?

「ホッキョクグマ」ってどんな動物?

写真:みうら まい

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ホッキョクグマは、主に北極圏とその周辺に生息する、陸上で最も巨大な肉食動物でもあります。主食はアザラシ、セイウチ、クジラ類の哺乳類。

「シロクマ」の愛称でも知られるホッキョクグマですが、可愛らしい見た目にも関わらず、実は、北極圏の王、肉食獣最強の動物といわれているのです。天敵はシャチと人間のみ。ですがシャチも滅多に襲うことはありません。

「ホッキョクグマ」ってどんな動物?

写真:みうら まい

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実は2006年、ホッキョクグマは絶滅危惧種と判定されました。そして今でも、人工的な繁殖が非常に難しいデリケートな動物とも言われています。

そのため、世界の動物園でも、年に数匹しか成功しないというホッキョクグマの繁殖。それを成功させる数少ない動物園の1つがここ、円山動物園なのです。

「ホッキョクグマ」ってどんな動物?

写真:みうら まい

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「ホッキョクグマ館」は、繁殖を念頭においた国際的な施設基準に基づいて造られ、放飼場はなんと国内最大の1500平方メートル。旧施設の5倍の広さです。

2階からみる「陸の上のホッキョクグマ」

2階からみる「陸の上のホッキョクグマ」

写真:みうら まい

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「ホッキョクグマ館」の2階では、広い放飼場で過ごすホッキョクグマの様子を見ることができます。

1頭のホッキョクグマが、さっそくプールに向かってジャンプ体勢をとっていますね!
皆さんお待ちかねのダイブの瞬間。動画の準備はよろしいですか?いきますよー!

2階からみる「陸の上のホッキョクグマ」

写真:みうら まい

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見事な豪快ジャンプ!

2階からみる「陸の上のホッキョクグマ」

写真:みうら まい

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ザブーン!!と大きな水しぶきをあげて、あっという間に水中へ潜っていきます。

1階、水中トンネルからみるホッキョクグマ

1階、水中トンネルからみるホッキョクグマ

写真:みうら まい

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その時の水中での様子をみてみましょう。ダイブした先にあるのは、今回見どころの水中トンネル!まずは、お客さんへご挨拶をしてくれているようです。

1階、水中トンネルからみるホッキョクグマ

写真:みうら まい

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そして、さっそく何かを探しにいきます。真っ先に向かった、その視線の先にいるのは…。

1階、水中トンネルからみるホッキョクグマ

写真:みうら まい

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そう、美味しそうに泳ぐ大好物のゴマフアザラシ!先ほどもご紹介したとおり、アザラシはホッキョクグマの主食です。水中トンネルでは、アザラシとホッキョクグマが同時にみられる空間となっており、北極圏で共に生きる野生に近い様子を再現しています。

でもご安心くださいね。両者の間は、透明のアクリル板によって仕切られており、実際に食べられてしまう心配はありませんよ。

日本一の長さを誇る水中トンネルの魅力!

日本一の長さを誇る水中トンネルの魅力!

写真:みうら まい

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この水中トンネルが、今回新しくオープンした施設のみどころ。動物園にある全国の水中トンネルの中で、日本一の長さを誇る18メートル!

さまざまな角度から水中のホッキョクグマをみることができ、幻想的なブルーの空間が、まるで海底からみあげているような感覚にさせてくれます。

日本一の長さを誇る水中トンネルの魅力!

写真:みうら まい

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たとえばこんな姿も!巨大なホッキョクグマが頭の上を悠々と泳ぐ迫力!!

ちなみに、泳ぎがとっても上手なのは、前足に小さな水かきがついており、パドルのような役割を果たしてくれるため。そして、毛の中が空洞になっており、空気の詰まった体毛が浮力を作り出してくれます。そのため、泳ぎがとっても得意なんです。

また、閉じることのできる鼻孔を持つため、2分ほど息を止め水中を泳ぐことができます!

日本一の長さを誇る水中トンネルの魅力!

写真:みうら まい

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今度は水中トンネルの上を歩き、足の裏も魅せてくれます!

極寒の地に住むホッキョクグマの足の裏は、皮下脂肪がとても厚く、肉球からはみ出るほどふさふさな毛につつまれているため、冷たい氷の上を歩いても全然平気です。ぷにっとした肉球がなんとも言えない可愛さですね!

いかかがでしたでしょうか?

いかかがでしたでしょうか?

写真:みうら まい

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現在、ホッキョクグマ館には「デナリ」「ララ」と「リラ」の親子、「キャンディ」の4頭が、交代で訪れる人々を楽しませてくれます。運がよければ、親子で水中を戯れる姿や、枝をくわえて泳ぐ姿が見られるかも?!

いかかがでしたでしょうか?

写真:みうら まい

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高い飼育・繁殖技術を活かし、かけがえのない命を次世代の地球へつなぐため、希少動物の繁殖という自然への貢献に取り組む円山動物園。

(写真:顔をいれて水中をのぞくと、水中トンネル内のお客さんと目があい、またまた歓声があがります)

いかかがでしたでしょうか?

写真:みうら まい

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たくさんのパフォーマンスを魅せてくれるホッキョクグマたち。「ホッキョクグマ館」は、子供だけでなく大人も楽しめる心癒される空間となっています。

他にも、北海道に生息するエゾシカやヒグマ、エゾフクロウなど、たくさんの動物たちが皆さんをお待ちしています!動物たちの迫力と愛らしい姿を見に、ぜひ円山動物園に足を運んでみてくださいね。

それでは、お気をつけていってらっしゃいませ。

札幌市円山動物園の基本情報

住所:札幌市中央区宮ヶ丘3番地1
電話番号:011-621-1426
アクセス:
地下鉄円山公園駅より徒歩15分、バス[円15]動物園線(円山公園駅バスターミナル4番のりば)約5分 動物園前駅下車すぐ
札幌駅南口からタクシーにて約20分
営業時間:9:30〜16:30(3〜10月)、9:30〜16:00(11月〜2月)
休園日:第2、第4水曜日(祝日の場合は翌日)
入園料:大人(高校生以上)600円、小人(中学生以下)無料、年間パスポート1000円
駐車場:あり(有料)

※2018年3月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。

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