香川県「天空の鳥居」東西対決 高屋神社 VS 龍王神社

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香川県「天空の鳥居」東西対決 高屋神社 VS 龍王神社

香川県「天空の鳥居」東西対決 高屋神社 VS 龍王神社

更新日:2018/05/01 10:10

春野 公比呂のプロフィール写真 春野 公比呂 歴史研究家、郷土文筆家、郷土登山家

2017年、突如SNSで人気が爆発し、自治体やマスコミも取り上げるようになった香川県西部・観音寺市の「天空の鳥居」。これは稲積山に鎮座する高屋神社の鳥居のことで、断崖に建っていることから、市街地や瀬戸内海のパノラマが広がっているのです。一方、県東部の三木町の嶽山・龍王神社の鳥居も岩尾根に建立されていることから、讃岐平野の絶景が広がっています。県西部と東部の「天空の鳥居」対決、あなたの軍配はどちら?

「天空の石段」とセットの「天空の鳥居」

「天空の石段」とセットの「天空の鳥居」

写真:春野 公比呂

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西讃(香川県西部)・観音寺市の七宝連山の一座、稲積山(404m)山頂に鎮座する高屋神社。全国的に有名な銭形砂絵のある有明浜から北東に聳える山を高倍率のズームレンズや双眼鏡で望むと、山頂のやや下に鳥居が建っているのが見えるのですが、それが高屋神社の「天空の鳥居」なのです。

この神社には2016年頃までハイカー以外、殆ど訪れることがなかったのですが、2017年に入り、インスタ等SNSに「天空の鳥居」ハッシュタグによる投稿が相次いだことで人気に火がつき、一般観光客も大勢訪れるようになりました。今では自治体やNHKその他のマスコミまでも「天空の鳥居」と呼称するほど。

山の上にある高屋神社ですが、平成21年、三豊市側から林道が開通したため、駐車場から僅か徒歩数分で行けるようになりました。
往路は昔からの尾根道を登るといいでしょう。途中の巨石群は神社の玉垣や石段に利用するため切り出した石切場跡。
道沿いからは七宝連山や燧灘(ひうちなだ)のパノラマが広がっています。

「天空の石段」とセットの「天空の鳥居」

写真:春野 公比呂

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鳥居は社殿の先にあるため、参拝を済ませた後、向かいます。高屋神社は由緒ある延喜式内社ですが、藩政期、二度、中腹や山麓に移設され、天保2年(1831)、再び元の場所に造営されました。
鳥居からの景色はまさに天空。銭形砂絵で有名な有明浜から観音寺市街地、燧灘の絶景が広がっています。

「天空の石段」とセットの「天空の鳥居」

写真:春野 公比呂

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この鳥居が「普通の」天空の鳥居と異なる点は、「天空の石段」とセットになっている点。鳥居から下には、高所恐怖症の方は足がすくむような急角度の石段が下っているのです。逆に麓から石段を上って参拝する際は、「天国に続く階段」のように目に映ることでしょう。
この270段にも及ぶ長大な石段はアニメ『結城友奈は勇者である』の聖地でもあることから、たまにアニメファンが訪れることもあります。

「天空の鳥居」を凌ぐ展望所が他にも

「天空の鳥居」を凌ぐ展望所が他にも

写真:春野 公比呂

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天空の鳥居前に立つと、まるで景色の中に吸い込まれそうになります。絶景度も他の天空の鳥居とは一味違います。
徒歩で石段を上がってくるハイカーや参拝者のために、鳥居横には休憩舎も設けられており、展望をおかずに弁当を広げることもできます。
帰路は神社専用車道である舗装道を下ると楽です。

「天空の鳥居」を凌ぐ展望所が他にも

写真:春野 公比呂

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展望舎からの絶景に勝るとも劣らない絶景地がこの近くにあります。それは車で数分北東に移動した林道の終点上にある「展望広場」です。標高は420mで、鳥居の場所のように海側が切り立っています。連写により空を歩くような写真が撮れる竜王山ハンググライダー基地から「日本のウユニ塩湖」父母ヶ浜、瀬戸内海と、胸のすくパノラマが展開します。

「天空の鳥居」を凌ぐ展望所が他にも

写真:春野 公比呂

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「展望広場」は観音寺市から三豊市にかけて伸びる七宝連山随一の展望所ですが、折角ここに来たのなら連山最高所、通称「つず」(449m)まで登ってみましょう。10分弱ほどで登頂できるので、子供連れでも安心。
山頂からは西側の展望が開け、竜王山から433m峰までの尾根と、その背後の高尾木山から妙見山、紫雲出山へと続く荘内半島、半島北方の瀬戸内海までの展望が広がっています。

<高屋神社の基本情報>
所在地:香川県観音寺市高屋町と室本町との境界
電話番号:0875-24-3957
駐車場:無料駐車場あり。
アクセス:
車・・・高松自動車道 さぬき豊中ICから約30分、或いは三豊鳥坂ICより約40分。
登山・・・JR観音寺駅から「観音寺市のりあいバス」(フリー乗降バス)五郷高室線に乗車し、運転手に高屋神社下宮に一番近い場所で降車するよう伝える。そこから徒歩数分で下宮。更に天空の鳥居までは約50分。

「天空の鳥居」東の横綱「嶽山・龍王神社」

「天空の鳥居」東の横綱「嶽山・龍王神社」

写真:春野 公比呂

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東讃にも山上に鳥居を擁す山は数あれど、香川県の「天空の鳥居」西の横綱、稲積山・高屋神社に対抗でき得る景観を具(そな)えているのは、三木市の嶽山(204.7m)・龍王神社でしょう。但し、岩山だけに車道化はされておらず、鎖場(手摺型鎖)もあります。それでも30分弱で登頂することができるため、登山初心者であっても天空の景色は拝めます。
嶽山は東麓の山大寺池と共に「讃岐百景」に選ばれており、池越しの嶽山の山容は絵になると共に、登頂欲がそそられます。

「天空の鳥居」東の横綱「嶽山・龍王神社」

写真:春野 公比呂

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山大寺池の南北両岸は4月末から5月半ばにかけて、白とピンクの芝桜に彩られます。南岸の桜から咲く傾向があり、北岸の桜は5月に入って満開になります。

「天空の鳥居」東の横綱「嶽山・龍王神社」

写真:春野 公比呂

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嶽山の定期的に整備されているコースの前半部には4月、各所にオンツツジが咲きます。
山頂が近づくと長い鎖場になりますが、各部が支柱で固定されているため、手摺のような感覚で容易に登ることができます。振り返ると讃岐平野が視界いっぱいに広がっています。

空を歩く写真も撮れる天空の景色

空を歩く写真も撮れる天空の景色

写真:春野 公比呂

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鎖場の崖を登り切った所に「天空の鳥居」たる龍王神社の鳥居が建っています。写真フレームに見立てた鳥居の内部には、標高200m超とは思えない高度感のある展望が広がっています。

右に見える広大な池が山大寺池ですが、池面には浮き橋も設置されており、対岸の「太古の森」に上がって散策でき、嶽山の回遊コースに組み入れることも可能。

空を歩く写真も撮れる天空の景色

写真:春野 公比呂

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鳥居から山頂一帯は痩せた岩尾根で端が切れ落ちているため、観音寺市の隣、三豊市の博智山のように、連写することにより空を歩くような写真を撮ることができます。

空を歩く写真も撮れる天空の景色

写真:春野 公比呂

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鳥居の先、三角点のあるピークには天日坊神社の祠、最高所には龍王神社の祠が祀られています。後者周辺から鳥居をズームすると、より高度感のある写真を撮ることができます。

<嶽山の基本情報>
所在地: 香川県木田郡三木町上高岡と氷上との境界
電話番号:087-891-3308(三木町産業振興課)
駐車場:登山口に無料駐車場あり。
アクセス:
車・・・高松自動車さぬき三木IC(高松方面からのハーフIC)或いは志度ICから、それぞれ20数分。
バス・・・高松琴平電鉄長尾線学園通り駅から三木町コミュニティバス・森橋方面行に乗車し、「山大寺」降車。登山口まで徒歩約20分。

周辺のインスタ名所と共に観光を

「観光地」というものは一般的な商品のように、ネーミングやキャッチコピーによって価値が大きく変わることがあります。今回ご紹介した二ヶ所の鳥居は一般観光客や旅行業者の間では全く無名でしたが、香川県内のハイカーの間では昭和期から知られていました。しかし高屋神社に至っては、林道が開通した時でも注目されることはありませんでした。

「天空」という言葉には人を惹きつける魅力があります。天空の城、天空の橋、天空の駅等々。「天空の鳥居」は鳥居を写真フレームに見立て、内部に映る俯瞰景色を楽しむもの。故に他の天空観光地とは異なり、撮った写真そのものが芸術的になることがあり、インスタ映えするのです。それが短期間で人気が出た要因の一つでもあります。

二ヶ所の天空の鳥居については、そこだけで一日を過ごすには時間が余り過ぎるため、高屋神社を探訪後は北方の三豊市の「日本のウユニ塩湖」父母ヶ浜に寄り、嶽山下山後は東方のさぬき市の亀鶴公園に寄ってミニ天橋立的堤(花見時期には「桜の橋立」に)を歩き、インスタ映えする写真を狙うといいでしょう。

※2018年4月現在の情報です。最新情報は公式サイト等でご確認下さい。

掲載内容は執筆時点のものです。 2016/12/03−2018/04/21 訪問

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