大空をゆら〜りゆらり空中散歩!イリノイ州ガリーナの気球ツアー

大空をゆら〜りゆらり空中散歩!イリノイ州ガリーナの気球ツアー

更新日:2018/06/01 10:32

浅井 みらののプロフィール写真 浅井 みらの 総合旅行業務取扱管理者、全国通訳案内士(英語)、世界遺産検定2級、JSBA スノーボード バッジテスト 1級
まだまだ一日が始まらない暗闇のなかで膨らむ、赤や緑、黄色が散りばめられた熱気球。アメリカ・イリノイ州北西部の町ガリーナ(Galena)では、5月から10月にかけて1日2回、朝日と夕日の時間に合わせて気球ツアーが実施されます。標高1,000mまで上がった先に広がる景色は、言葉にできない美しさで溢れています。

海外渡航情報については、各種報道機関の発表や外務省、各航空会社のホームページなどで最新情報をご確認ください。(トラベルjp)

空が赤く染まり始める頃に出発

空が赤く染まり始める頃に出発

写真:浅井 みらの

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気球が出発するのは、ガリーナから車で15分離れたリゾートエリア、“イーグル リッジ リゾートアンドスパ(Eagle Ridge Resort & Spa)”。周辺は18ホールのコースが3つに9ホールのコースを有する広大なゴルフ場エリアに囲まれ、耳を澄ませば鳥の合唱が響きわたります。

気球の予約方法は電話で受付。その際に朝日か夕日に合わせた集合時間を告げられます。天候次第ではキャンセルになることもありますので、予備日も設けておくことをおすすめします。

動画:浅井 みらの

スタッフの慣れた手つきに先導され、いざ気球のバスケットの中へ。最大14名なので、ゆとりあるスペースも嬉しいポイントです。ゴーっという炎の音に慣れてきた頃、ふわりと無重力を感じた時にはすでに地上ともおさらば。

空が赤く染まり始める頃に出発

写真:浅井 みらの

東の方へ目を向ければ、地上から顔を出したばかりの日の出を拝めます。手前のガリーナ湖に太陽光が反射し、まばゆいばかりの黄金色に世界が包まれます。

目まぐるしく変わるシーン

目まぐるしく変わるシーン

写真:浅井 みらの

今まで見上げていた住宅や木々が同じ目線になり、その後徐々に下の方へ。眺める位置が違うだけで、まるで別世界に訪れたかのようです。

目まぐるしく変わるシーン

写真:浅井 みらの

バスケットの下を覗いてみると、今にも突き刺しそうな木々の群れ。距離が近い分ヒヤッと感じることも。

目まぐるしく変わるシーン

写真:浅井 みらの

周辺の様子に慣れ始めた頃、山からの風を受けながら気球はどんどんガリーナ郊外の方へ向かいます。

スカイツリーよりも高い場所へ

スカイツリーよりも高い場所へ

写真:浅井 みらの

高さ1,000mを超えると、さっきとはまたひと味違う景観に出会えます。家や車が遠くに見え、ミニチュアのようです。

スカイツリーよりも高い場所へ

写真:浅井 みらの

ゆるやかな丘が続く田園地帯では、朝日を浴びてできた影が大地に映る様子も。うっすらとした地平線を眺めていると、地球が丸く見えてきそうです。

スカイツリーよりも高い場所へ

写真:浅井 みらの

目線を真下に向ければ、ドローンで撮影したような風景を自分の目で追うことができます。

自然が描く情景にうっとり

自然が描く情景にうっとり

写真:浅井 みらの

季節によって、その日の風によって、見えてくる景色が毎回違うのも気球ツアーの醍醐味。春には種まき、苗植え前の畑の土色と新緑とのコントラストがはっきりと見え、夏には育ち盛りのトウモロコシが加わった幅広い緑色のグラデーションに大地が染まり、秋には一年で一番このエリアが鮮やかに変身する紅葉の様子を空中で眺められます。

自然が描く情景にうっとり

写真:浅井 みらの

地上が小さく見えても、音は空気に伝わりよく届くと聞きます。モーという鳴き声を頼りに探せば、近くの牧場で放牧されているウシの群れが。気球が珍しいのか、ウシからの視線を感じることも。他にもシカや日本では珍しい七面鳥に巡り会えることもあります。

自然が描く情景にうっとり

写真:浅井 みらの

気球を操るのは、“ガリーナ・オン・ザ・フライ(Galena On The Fly)”社のアンディ(Andy)さん。パイロット歴32年というベテランで、ユーモアを交えながら景色や気球に関して解説してくれます。

着陸後は文字通りツアーに乾杯!

着陸後は文字通りツアーに乾杯!

写真:浅井 みらの

離陸してから約1時間、太陽が段々と昇り始めた頃、ツアーは終了します。

着陸後は文字通りツアーに乾杯!

写真:浅井 みらの

徐々に高度が下がると、今まで気付かなかった気球の影も現れ始めます。

着陸後は文字通りツアーに乾杯!

写真:浅井 みらの

アンディさんの慣れた手つきで草原にゆっくりと着陸。ツアーの終わりは、参加者全員とシャンパンやサイダーで乾杯して締めくくります。草原は朝露で濡れている場合もありますので、スニーカーがおすすめ。また空中も気温が低いので、防寒具があると心強いです。その後は、スタッフの車に乗って集合場所だったイーグル リッジ リゾートアンドスパへ。

360度に広がる田園風景をぐるっと見渡せる気球ツアー。ふわりふわりと風まかせに流れる気球は、のどかなガリーナにぴったりな乗り物です。ぜひ訪れた際は、普段では見られない絶景を堪能してみてはいかがでしょうか。

気球ツアー(Galena On The Fly)の基本情報

予約方法:電話にて
電話番号:+1-815-777-2747
集合場所:444 Eagle Ridge Dr, Galena, IL 61036(ガリーナより車15分)

2018年6月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

取材協力:シカゴ・イリノイ州観光局

掲載内容は執筆時点のものです。 2018/05/05 訪問

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