自然を満喫!動物と触れ合える奈良県山添村「めえめえ牧場」

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乾口 達司のプロフィール写真 乾口 達司 著述業/日本近代文学会・昭和文学会・日本文学協会会員

奈良県の東部に位置する山添村。ツツジの名所として知られるている神野山やハイキングスポットとして、ご存知の方もいらっしゃるでしょう。そんな神野山の中腹にヒツジと触れ合える施設があります。それが「めえめえ牧場」。今回はエサやり体験なども楽しめて家族連れに大人気の「めえめえ牧場」をご紹介しましょう。

名阪国道・神野口インターチェンジからすぐ!神野山の中腹にある「めえめえ牧場」

名阪国道・神野口インターチェンジからすぐ!神野山の中腹にある「めえめえ牧場」

写真:乾口 達司

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「めえめえ牧場(めえめえまきば)」は奈良県山添村にある牧場。ツツジの名所として知られる神野山の中腹に位置しています。その名のとおり、「めえめえ」と鳴くヒツジを放牧しているところで、休日ともなると、園内は動物と触れ合おうとする家族連れで盛り上がっています。

入園は無料!(ただし、駐車場代は有料)。名阪国道・神野口インターチェンジから約10分の距離にあり、車でのアクセスがもっとも快適。写真の園内マップにあるように、駐車場は園内に2箇所にあります。

ヒツジがいっぱい!園内の様子

ヒツジがいっぱい!園内の様子

写真:乾口 達司

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園内各所には飼育スペースが設けられており、そこにたくさんのヒツジが放牧されています。もちろん、放牧といっても柵がちゃんと設けられているので、何も怖いことはありません。

ヒツジがいっぱい!園内の様子

写真:乾口 達司

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柵があるとはいえ、こんなに近くで接することが出来るとは、嬉しいと思いませんか?

ヒツジがいっぱい!園内の様子

写真:乾口 達司

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園内にはベンチも設けられているため、お弁当を広げながら一日過ごすのも楽しいでしょう。

子どもたちに大人気!エサやり体験

子どもたちに大人気!エサやり体験

写真:乾口 達司

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なかでも、子どもたちに人気なのが、ヒツジへのエサやり体験!エサは園内のご覧の建物で販売されています。

子どもたちに大人気!エサやり体験

写真:乾口 達司

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エサは写真のようなもので、1束100円。ただし、エサを束ねているヒモは与えないでください。

子どもたちに大人気!エサやり体験

写真:乾口 達司

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エサを柵の前まで持っていくと、ヒツジが向こうからやって来ます。そして、首をのばしてボリボリと食べてしまいます。お子さまには最初のうちは少し怖いかも知れません。お子さまがエサを与える際は横について見守ってあげましょう。

微笑ましい親と子の様子

微笑ましい親と子の様子

写真:乾口 達司

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季節によっては、親と子の微笑ましい様子も目にすることが出来ます。写真の手前に寝そべっているのが子ヒツジ。片時も母親から離れようとはしません。かわいいですね。

微笑ましい親と子の様子

写真:乾口 達司

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お腹がすくと、母親のお乳に吸いつきます。子育て中の時期にしか見られない微笑ましい光景ですよ。

微笑ましい親と子の様子

写真:乾口 達司

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母親がエサをもらいに柵の近くまでやって来ると、子どもも母親にくっついてすぐ近くまでやって来ます。子どもを間近で見られる絶好のチャンスです。

園内のほかの施設

園内のほかの施設

写真:乾口 達司

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めえめえ牧場の楽しみはヒツジの放牧にだけあるわけではありません。「羊毛館」と名付けられているこちらの建物では、日によって、刈り取られたヒツジの毛を使っていろいろなものを作る実技講習も受けられます。興味のある方は講習内容や講習日時をあらかじめ問い合わせてみましょう。

園内のほかの施設

写真:乾口 達司

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第2駐車場からはご覧のような景色が楽しめます。神野山の山腹に位置しているだけのことはあり、めえめえ牧場がいかに豊かな自然にかこまれたところか、おわかりいただけるでしょう。

画面の右手奥、はるか遠くにうっすら見えている市街地は、三重県の伊賀上野。いわずと知れた伊賀忍者の街です。展望台としての魅力を堪能したいなら、お車は第2駐車場に停めましょう。

園内のほかの施設

写真:乾口 達司

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こちらは神野山名物・シシ肉の肉まん。イノシシの肉を使っているとは珍しいですね。小腹がすいたら買い求めてはいかがでしょうか。

めえめえ牧場の魅力、おわかりいただけたでしょうか。もちろん、めえめえ牧場を満喫した後、そのまま神野山までハイキングをするのも一計。ヒツジと触れ合えるめえめえ牧場で豊かな自然を満喫してください。

めえめえ牧場の基本情報

休園日:毎週水曜日・年末年始
利用時間:午前9時30分から午後4時30分
住所:奈良県山辺郡山添村大字北野
電話番号:0743-86-0131
アクセス:名阪国道・神野口インターチェンジより車で約10分

2018年8月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認下さい。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2018/05/06 訪問

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