世界で最も小さな鉄道!?修善寺虹の郷で「ロムニー鉄道」に乗ろう

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世界で最も小さな鉄道!?修善寺虹の郷で「ロムニー鉄道」に乗ろう

世界で最も小さな鉄道!?修善寺虹の郷で「ロムニー鉄道」に乗ろう

更新日:2019/01/22 10:56

清水 克樹のプロフィール写真 清水 克樹 フォトライター

ロムニー鉄道は静岡県伊豆市にある、修善寺虹の郷の園内を走る鉄道です。テーマパーク内の鉄道ながら公共の鉄道としては最小の規格である15インチゲージ鉄道で運行されている、世界でも希少な路線のひとつです。今回は修善寺虹の郷を訪れたらぜひとも乗っておきたいロムニー鉄道の魅力を紹介します!

修善寺虹の郷で走るロムニー鉄道とは?

修善寺虹の郷で走るロムニー鉄道とは?

写真:清水 克樹

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修善寺虹の郷は修善寺温泉郷からほど近くにある自然と文化をテーマとしたテーマパーク。桜やモミジ、花しょうぶなどの様々な四季折々の樹木や花々が植えられている園内は花の名所として知られています。

また、イギリス村とカナダ村といわれるエリアではそれぞれの国の異国情緒漂う街並みが再現されており、国内にいながら海外に行ったかのような雰囲気を楽しむことができます。

修善寺虹の郷で走るロムニー鉄道とは?

写真:清水 克樹

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虹の郷を走るロムニー鉄道は、東京ディズニーランドとほぼ同じ大きさの広大な園内にあるイギリス村とカナダ村の間、約1キロメートルをおよそ10分かけて走ります。鉄道の発祥地であるイギリス製の蒸気機関車とディーゼル機関車が活躍中です。

修善寺虹の郷で走るロムニー鉄道とは?

写真:清水 克樹

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ロムニー鉄道は線路の幅が15インチゲージ(381ミリメートル)と普通の鉄道より遥かに小さな車両が走る鉄道ですが、この15インチゲージ鉄道は公共的に運行される「世界で一番小さなサイズの鉄道」であり、これより小さくなると「鉄道模型」になってしまいます。

実際にロムニー鉄道はイギリスで公共交通機関として走るロムニー・ハイス&ディムチャーチ鉄道およびレイヴングラス&エスクデール鉄道の協力のもとに造られ、車両に関してもレイヴングラス&エスクデール鉄道を走るものと同型の機関車が活躍しています。

ロムニー鉄道に乗る前に!15インチゲージレイルウェイミュージアム

ロムニー鉄道に乗る前に!15インチゲージレイルウェイミュージアム

写真:清水 克樹

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修善寺虹の郷の正面ゲートを入ると、そこは中世イギリスの街並みを再現したエリア「イギリス村」。ここからロムニー鉄道に乗ることができますが、その前に同じエリアにある15インチゲージレイルウェイミュージアムに行ってみましょう!

ロムニー鉄道に乗る前に!15インチゲージレイルウェイミュージアム

写真:清水 克樹

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15インチゲージレイルウェイミュージアムは、15インチゲージ鉄道をはじめとする鉄道をテーマにした小さな博物館。イギリスで機関車に取り付けれられていたプレートや実際に使われた制服などの備品類が展示されている、国内では珍しいスポットです。また、鉄道について学べる模型や映像、パネルの展示が豊富にあり、ロムニー鉄道に乗る前にしっかりと予備知識を学ぶことができます。

ロムニー鉄道に乗る前に!15インチゲージレイルウェイミュージアム

写真:清水 克樹

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館内はロムニー鉄道の機関庫に併設されており、機関庫内ではロムニー鉄道の様々な車両や実際に整備がされている様子を間近で見学することができます。

イギリス村からロムニー鉄道に乗車しよう!

イギリス村からロムニー鉄道に乗車しよう!

写真:清水 克樹

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ロムニー鉄道の乗車駅、イギリス村にあるロムニー駅は欧州風のかわいらしい駅舎です。ロムニー鉄道はここからカナダ村のネルソン駅の間を結びますが、路線自体は犬の骨のおもちゃのような形(ドッグボーンレイアウト)に添ってぐるぐると周回して走っており、両駅はその両端に位置しています。しかしながら、乗車の際はどちらかの駅からの片道のみの利用となり、そのまま一周して同じ駅に戻る利用はできませんので注意です。

イギリス村からロムニー鉄道に乗車しよう!

写真:清水 克樹

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駅の構内は木造の落ち着いた雰囲気。ロムニー鉄道の客車には様々な種類があり、密閉式の窓付きのものからオープンタイプ、車いす対応可能なものや犬と一緒に乗れるタイプの客車に乗ることができます。いずれも中は二人席となり、出発の際に駅員さんが扉を閉めてくれます。

イギリス村からロムニー鉄道に乗車しよう!

写真:清水 克樹

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ロムニー駅を出発した列車は園内の高台の上をのんびり走ります。車窓からはイギリスやカナダの街並み、天気のいい日には遠くに富士山も見ることができます。また、秋になると美しく紅葉したモミジの林の中を列車が走るので、季節によって変化する車窓も楽しめます。

カナダ村では美しい景色とお土産選びを楽しもう

カナダ村では美しい景色とお土産選びを楽しもう

写真:清水 克樹

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ロムニー鉄道のもう一つの駅、ネルソン駅は虹の郷の北の端にあるカナダ村にあります。駅前通りには伊豆市の姉妹都市であるカナダのネルソン市をモチーフにした街並みが再現されています。

カナダ村では美しい景色とお土産選びを楽しもう

写真:清水 克樹

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カナダ村にあるお土産屋さんにはここでしか買うことのできないロムニー鉄道やイギリスの鉄道グッズが多く揃えられています。ロムニー鉄道に乗ってカナダ村に来たらぜひ、チェックしたいポイントです。

カナダ村では美しい景色とお土産選びを楽しもう

写真:清水 克樹

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ネルソン駅から近くにあるクーテニー湖はロムニー鉄道のお手軽撮影ポイント。噴水と鉄橋が美しい湖のほとりを列車が走っていく様子を撮影することができます。

日本で体験できる異国情緒溢れる鉄道旅行。修善寺虹の郷を訪れた際は季節の花や外国の街並みを楽しむだけでなく、ぜひロムニー鉄道に乗って少し変わった鉄道の旅を体感してみてはいかがでしょうか?

修善寺虹の郷の基本情報

住所:静岡県伊豆市修善寺4279-3
電話番号:0558-72-7111
アクセス:伊豆箱根鉄道駿豆線修善寺駅から東海バスで約20分
入園料:大人(中学生以上)1,200円、小人(満4歳〜小学生)600円
ロムニー鉄道乗車料金(片道):大人400円、子供200円

2019年1月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

掲載内容は執筆時点のものです。 2018/12/08 訪問

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