福山市「鞆の浦」で猫、猫、猫!円福寺前の石段は猫の聖地

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福山市「鞆の浦」で猫、猫、猫!円福寺前の石段は猫の聖地

福山市「鞆の浦」で猫、猫、猫!円福寺前の石段は猫の聖地

更新日:2019/01/24 16:44

大里 康正のプロフィール写真 大里 康正 旅する写真家、タイと台湾に詳しい旅作家

広島県福山市の鞆の浦は、鞆地区の沼隈半島南端にあり歴史が古く、坂本龍馬の「いろは丸事件」の舞台ともなった場所。そして美しい街並みが残されていることから人気の観光地なのです。

ところで鞆の浦は知る人ぞ知る「猫」の町。特に円福寺に至る石段には多くの猫が集まり、訪れる人に「まったり」とした姿をみせているので、フォトジェニックな一枚を!

かわいい猫たちの様々な表情と、歴史ある円福寺をご紹介します。

円福寺に至る石段

円福寺に至る石段

写真:大里 康正

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観光名所の鞆の浦には、JR福山駅南口からバスに乗り約30分で到着することができます。散策路が多く、どのように歩いても楽しい場所であり、またレンタサイクルで手軽に周遊することも可能です。

鞆の浦でたくさんの猫たちに出合うためには、平成いろは丸渡船乗り場と鞆港の間の通りを目指して下さい。

円福寺に至る石段

写真:大里 康正

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円福寺に至る道は石段を上がっていくことになりますが、石段の手前にある目印は「夾明楼上り口石標」です。もしかすれば石標の上でウトウトする子猫に出合えるかも。

円福寺に至る石段

写真:大里 康正

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石段を上がって行くとそこは猫たちの聖地。特に猫好きでない人でも、くつろいでいる姿に思わず笑みがこぼれるのでは。

円福寺前の広場

円福寺前の広場

写真:大里 康正

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石段途中には左折して円福寺に向かう道があり、そのまま進むと円福寺前の広場に到着します。そこにはたくさんの猫たちがいて、のんびりとした姿を見て楽しむことが出来るのです。

円福寺前の広場

写真:大里 康正

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日差しを浴びて目を細める猫たち。とても人に慣れていて、近寄ってもあまり逃げることはありません。

円福寺前の広場

写真:大里 康正

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中には遠くを眺めて佇む姿も。猫のいる風景を楽しみましょう。

かっこいい猫の姿

かっこいい猫の姿

写真:大里 康正

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とにかくかわいい猫の姿があちらこちらにあります。

かっこいい猫の姿

写真:大里 康正

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鳥の声を聞き上を見上げる猫。のんびりとして目を細めているだけではなく、時にキリリとした表情を見せることもあるのです。

かっこいい猫の姿

写真:大里 康正

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ではなぜ、この場所にはたくさんの猫がいるのでしょうか。鞆の浦は港町であり、魚がたくさん獲れるから、坂道があるので車両が入ってくることが出来ず猫にとって安全な場所だから、猫好きな人が多いから等、色々と言われています。

最終的には生き物を大事にする人が多く、地域で猫たちをかわいがっているから、という結論となるのです。

歴史ある円福寺と猫

歴史ある円福寺と猫

写真:大里 康正

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ここで円福寺について紹介します。真言宗大覚寺派の寺院で山号は南林山。室町時代にはすでに存在しており、長い歴史があります。

後にこのお寺は、坂本龍馬と紀州藩の間で発生した有名な海難「いろは丸事件」において、紀州藩の宿舎に使用されるのです。

また、室町時代から江戸時代にかけて、李氏朝鮮から日本へ派遣された外交使節団「朝鮮通信使」の宿泊場所としても利用されたのです。

歴史ある円福寺と猫

写真:大里 康正

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猫たちは、石段付近だけではなく円福寺の境内でも遊びまわります。境内を散策すると、猫のこんな姿を見かけるかも知れません。

歴史ある円福寺と猫

写真:大里 康正

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境内を出て石段に進むと、石段を見下ろす形で猫のいる面白い風景を見ることが出来るのです。

人懐っこい猫たち

人懐っこい猫たち

写真:大里 康正

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多くの人が猫の撮影スポットとして訪れる場所ですので、カメラを向けられても嫌がることをしない猫たち。好きな角度から撮影を楽しむことが出来るでしょう。

人懐っこい猫たち

写真:大里 康正

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中には撫でて欲しくて近寄ってくる猫もいるのです。

人懐っこい猫たち

写真:大里 康正

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気温が上がり、暖かくなると時に大胆な姿も!鞆の浦では歴史的な観光だけではなく、このような時間の過ごし方も魅力があると言えるのでは。

最後となりますが、広島県のその他の観光地をご紹介。記事に記載の通り「鞆の浦」は坂本龍馬のいろは丸事件で重要な意味を持っている場所です。また、世界遺産の厳島神社があり、観光ではぜひ訪れてみたいものです。詳細は下記の関連MEMOにリンク設定していますので、ぜひ旅行の参考にしてみて下さい。

円福寺の基本情報

住所:広島県福山市鞆町鞆10
電話番号:084-982-2508
アクセス:JR福山駅南口からバスで約30分

2019年1月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

掲載内容は執筆時点のものです。 2017/09/09−2017/12/02 訪問

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