奈良・吉野の秘湯「吉野温泉元湯」は桜の時期がおすすめ!

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奈良・吉野の秘湯「吉野温泉元湯」は桜の時期がおすすめ!

奈良・吉野の秘湯「吉野温泉元湯」は桜の時期がおすすめ!

更新日:2019/02/26 13:21

ミセス 和子のプロフィール写真 ミセス 和子 北海道ブロガー、街興しフリーライター

世界遺産「吉野山」は、日本屈指の桜の名所。毎年4月上旬から中旬にかけて、上千本、中千本、下千本、奥千本の順に、約3万本約200種類の桜が一斉に開花します。桜を愛でる日本人であれば、一度は観たい風景です。
「吉野温泉元湯」は、吉野山の中千本にある温泉宿。明治3年開業の歴史ある秘湯。秘境の地にある温泉宿ですが、修験信徒や文人が愛したお湯でもあります。島崎藤村ゆかりの温泉宿、吉野温泉元湯をご紹介します。

吉野山中千本にある「吉野温泉元湯」

吉野山中千本にある「吉野温泉元湯」

写真:ミセス 和子

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吉野温泉元湯は、近鉄電車吉野線の終点「吉野」で下車すると、温泉宿の無料送迎バスがあります。徒歩の場合は約20分で到着。吉野温泉元湯と書かれた立て看板が目印です。満開の桜のアーチをくぐり、石の階段を登るとエントランスが見えます。

吉野山中千本にある「吉野温泉元湯」

写真:ミセス 和子

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石畳を進むと、吉野温泉元湯の看板があるエントランスがあります。エントランスを入るとすぐ左側に、ホテルフロントがあるので、チェックインをしましょう。チェックインは14時、チェックアウトは10時です。
吉野山の散策の際には、ホテルオリジナルの観光マップを頂いて出発しましょう。

吉野山中千本にある「吉野温泉元湯」

写真:ミセス 和子

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お宿1階の休息スペースには、テーブルと椅子が設置されています。座って外を眺めると、ウッドデッキの向こうに、日本庭園があり満開の桜を眺める事ができます。

日本庭園に出られる癒しの客室

日本庭園に出られる癒しの客室

写真:ミセス 和子

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吉野温泉元湯の客室は、8畳〜12畳の和室が10室。お宿は吉野建て(よしのだて)という建築様式で、山の斜面を利用して2階客室であっても美しい日本庭園を見下ろせたり、2階客室からお庭に出られてお庭を散策出来る客室もあります。

写真は、縁側からお庭に出られるタイプの2階客室。大きな硝子戸を開けると桜の甘い香りが漂います。客室にはトイレや洗面台がありますが、お風呂は設置されていません。テレビや金庫、湯沸かしポットがあります。

日本庭園に出られる癒しの客室

写真:ミセス 和子

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お宿の日本庭園は、広々とした手入れの行き届いたお庭。四季折々にお花が咲き、春は桜、夏は新芽、秋は紅葉が美しく魅了されます。4月初旬には、吉野山と同じように桜が満開。大きな池は、桜の花びらでピンク色に染まります。

日本庭園に出られる癒しの客室

写真:ミセス 和子

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冷たくて美味しい湧き水が流れていて、静けさを感じさせる水の音が心を洗ってくれます。湧き水は飲んだり手を洗うだけでなく、飲み物等を冷やす冷蔵庫代わりにもなります。

吉野温泉元湯秘湯の由来とは!

吉野温泉元湯秘湯の由来とは!

写真:ミセス 和子

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吉野温泉元湯は、約300年前に開湯。たくさんの文人や修験信徒の往来があり、「吉野湯」として各地に伝えられました。

しかし多数の修験者の中には、湯治に名を偽り頻繁に出入りして酒色に溺れたりと、規則を乱す者が続出し、吉野学頭職の命令にて一時は廃絶してしまいました。その後、仮設浴場で湯治するようになり「吉野の隠れ湯」又は「内証風呂」と呼ばれるようになりました。

お湯は、赤みを帯びた濁り湯。源泉100パーセント掛け流しの含鉄炭酸船泉。神経痛や冷え性、健康増進に効果があります。

吉野温泉元湯秘湯の由来とは!

写真:ミセス 和子

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脱衣所はシンプル、ドライヤーや洗面台が設置されています。

吉野温泉元湯秘湯の由来とは!

写真:ミセス 和子

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吉野温泉元湯は、日帰り入浴もできる温泉宿。吉野山を散策した後に、ゆっくり入浴して帰る観光客も多いのです。浴室を出ると男女共有の休息スペースがあり、ウオーターサーバーのお水(無料)や自動販売機があります。

地元食材のお料理を堪能

地元食材のお料理を堪能

写真:ミセス 和子

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朝夕のお食事は、日本庭園を眺められる一階和室のテーブル席で頂きます。和室でのテーブル食はモダンな感じがします。

地元食材のお料理を堪能

写真:ミセス 和子

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写真は、吉野温泉元湯の朝食。地元食材を使ったお料理が提供されます。色とりどりの美しいお料理は、眺めて良し食べて良しの美味しい朝食です。

島崎藤村が滞在した客室と吉野山!

島崎藤村が滞在した客室と吉野山!

写真:ミセス 和子

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温泉宿のスタッフにお願いすると、島崎藤村が実際に滞在した、当時の雰囲気をそのままとどめた客室を見せてくれます。明治26年(1893)の桜の時期に、島崎藤村が吉野元湯に滞在しています。後に奥千本の西行庵を訪ねた「訪西行庵記」や「人生の風流に懐ふ」などの吉野ゆかりの作品が残されています。

島崎藤村が滞在した客室と吉野山!

写真:ミセス 和子

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中千本にある「吉野温泉元湯」から、徒歩で吉野山を散策してみましょう。桜の種類は約200種類、多くがシロヤマザクラと言われていますが、美しい桜の樹々が山を染め上げています。

吉野温泉元湯を拠点に、徒歩で約15分の場所には重要文化財「如意輪寺」があり、反対方向に約15分の場所には世界遺産「吉水神社」が、徒歩20分の場所には世界遺産「金峰山寺蔵王堂」などがあります。世界遺産「吉野山」散策を楽しんでみましょう。

「吉野温泉元湯」のまとめ

吉野温泉元湯は、いかがでしたか?春の桜の時期には、お宿の日本庭園が桜色に染まり、圧巻の光景を朝夕に眺める事ができます。また同じ庭園が、秋には艶やかな紅葉に変わります。

島崎藤村も愛した、源泉100パーセントの掛け流しのお湯も素晴らしく、一度来たら虜になる温泉宿です。宿泊は、早めの予約をお勧めします。

2019年2月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2018/04/05 訪問

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