アメリカ1位の移住先!ヒューストン「コンロー」の人気観光地

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アメリカ1位の移住先!ヒューストン「コンロー」の人気観光地

アメリカ1位の移住先!ヒューストン「コンロー」の人気観光地

更新日:2019/06/15 09:58

ザーカー 久美子のプロフィール写真 ザーカー 久美子 アメリカ在住ライター、歌人、フローリスト、馬愛好家

“アメリカ人に人気の移住先”でイメージされるのはカリフォルニア州やフロリダ州にある都市かと思われますが、第1位はなんとテキサス州コンロー。NASAでおなじみのヒューストンから車で北へ約1時間の距離にあるコンローは、古いレンガ造りの町並みが愛らしいダウンタウン地区やバス釣りのメッカとして知られる湖を有する見どころ遊びどころたっぷりの街です。1番人気の理由を見つけにコンローへ出かけてみませんか?

アメリカで最も急成長を遂げている街「コンロー」

アメリカで最も急成長を遂げている街「コンロー」

写真:ザーカー 久美子

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アメリカ第4の都市テキサス州ヒューストンは、他の大都市に比べて物価と土地の安さが魅力的な街であり、なかでも中心街への交通の便が良いところが魅力。その中でも豊富に土地を有するコンロー (Conroe) は移住者にも人気の街として知られ、米国勢調査局が人口5万人以上の都市を対象にした調査(2015〜16年)で、人口増加率1位の街として発表されました。

急成長を象徴するように、ヒューストンーダラス間を結ぶ高速道路45号線周辺にはいくつもの新興住宅地が誕生しており、通り沿いには有名チェーン店が軒を並べ衣食住に事欠きません。しかし、高速道路から一歩脇道へ入れば、昔ながらの町並みに出会えます。

アメリカで最も急成長を遂げている街「コンロー」

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街の名前は、19世紀後半にアイザック・コンロー (Isaac Conroe) 大尉がこの地に製材所を築いたことに由来します。当初は、材木業に従事する人々が暮らす小さな集落でしたが、1930年代に石油が発見されると一気に発展していきました。行政機関の集まるダウンタウン地区には、20世紀初頭に建てられたレンガ造りの愛らしい町並みが連なり、当時の面影を垣間見ることが出来ます。

アメリカで最も急成長を遂げている街「コンロー」

写真:ザーカー 久美子

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アンティーク好きなら必ず訪れたいのが「コンロー・セントラルマーケット (Conroe Central Market) 」。館内には家具やアクセサリー、レコード、古着、雑貨など40以上のブースがあり、アメリカならではのお宝探しが楽しめますよ。

<基本情報>
住所:225 N Thompson St, Conroe, Texas

コンロー湖はSNS映えする観光スポット

コンロー湖はSNS映えする観光スポット

写真:ザーカー 久美子

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ダウンタウン地区から車を西に走らせること約20分、「コンロー湖 (Lake Conroe) 」に到着。こちらは北海道の洞爺湖より少し広い面積を誇る人造湖で市民の大事な水がめです。バス釣りの世界大会が開かれる“バス釣りのメッカ”として知られており、ウォーター・アクティビティーが盛んな観光スポットでもあります。

コンロー湖はSNS映えする観光スポット

写真:ザーカー 久美子

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「ウォーターポイント・マリーナ (Waterpoint Marina) 」は、ヒューストン中心街から最も近く、アクセスの良さが人気のマリーナ。桟橋の先端に作られた大きな穴からは、湖に暮らす多くの魚をのぞき見できますよ。レストランやカフェのテラス席で清々しい風を感じながら食事してはいかが?

<基本情報>
住所:15264 TX-105, Montgomery, Texas

コンロー湖はSNS映えする観光スポット

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湖の北側にある「コンロー湖灯台 (Lake Conroe Lighthouse) 」は、1977年に建てられ、トルネードの影響により1999年に再建されました。個人の所有地に建っているため間近には見学できませんが、近くの半島から眺められます。湖の青と紅白模様が星条旗を彷彿とさせる人気の撮影スポット。

<基本情報>
住所:2025 Lakewood Ct, Willis, Texas

広大な水辺でアウトドア・アクティビティーしよう

広大な水辺でアウトドア・アクティビティーしよう

写真:ザーカー 久美子

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せっかくの広大な湖、ウォーター・アクティビティーにチャレンジしては?フィッシングツアーに参加してバスやアメリカナマズを釣り上げたり、ジェットスキーで湖を駆け抜けたり、フライボードで湖面から一気に空へ上昇したり……。きっと思い出に残るステキな体験になりますよ。

各種アクティビティーの詳細は、“関連MEMO”にある「コンロー観光局」のウェブサイトにてご確認ください。

広大な水辺でアウトドア・アクティビティーしよう

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ゴルフ好きなら湖沿いのゴルフ場「ゴルフクラブ・アット・ラトレッタ (Golf Club at La Torretta) 」へどうぞ。日本に比べてリーズナブルな料金でプレイできるのが嬉しいですよね。クラブのレンタルが可能なので手ぶらでOK。水辺のゴルフ場でナイスショットを決めましょう!

<基本情報>
住所:600 La Torretta Blvd, Montgomery, Texas

広大な水辺でアウトドア・アクティビティーしよう

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小さなお子さん連れの方におススメなのが「コンロー・アクアティックセンター (Conroe Aquatic Center) 」。例年、夏季にオープンされるこちらのウォーターパークでは、1500リットルもの水が降ってくる巨大バケツやスライダーなどで水遊びが楽しめます。入場料が7ドル(2歳以下は無料)とお財布に優しいレジャー施設へ涼みに行きませんか?

<基本情報>
住所:1203 Candy Cane Ln, Conroe, Texas

地元に人気の南部料理やアメリカンスイーツはいかが?

地元に人気の南部料理やアメリカンスイーツはいかが?

写真:ザーカー 久美子

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湖の近くにある「バーノンズ・カントリー・キャットフィッシュ (Vernon’s Kuntry Katfish) 」は、アメリカ南部料理を提供する人気のレストラン。名物料理は店名にもなっているナマズ料理。さっくり衣にふんわりした白身のフライをレモンやソースとともに召し上がれ。

<基本情報>
住所:5901 W Davis St, Conroe, Texas

地元に人気の南部料理やアメリカンスイーツはいかが?

写真:ザーカー 久美子

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ダウンタウン地区の散策と併せて必ず立ち寄りたい「フラウリッシュ (Flour-ish) 」の看板メニューは、オーナー兼パティシエの手がけるフレンチペストリー。モダンファームハウス・スタイルのオシャレなカフェで優雅なひとときを。

<基本情報>
住所:406 N Thompson St, Conroe, Texas

地元に人気の南部料理やアメリカンスイーツはいかが?

写真:ザーカー 久美子

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アメリカンなスイーツが食べたいなら「パイ・イン・ザ・スカイ (Pie in the Sky) 」へ。度々メディアに取り上げられるヒューストニアンお気に入りのカフェで、パイは20種類以上から選べます。かなり甘めなので2、3人でシェアするのが◎。

<基本情報>
住所:3600 N Loop 336 W, Conroe, Texas

“メイド・イン・コンロー”の酒に酔いしれる

“メイド・イン・コンロー”の酒に酔いしれる

写真:ザーカー 久美子

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ヒューストンとその近郊は、約50の地ビール工場や工場直営バーのある知る人ぞ知るビール天国。ヒューストンでも老舗の地ビール工場「サザンスター醸造所 (Southern Star Brewing Company) 」のバーでは、出来立ての生ビールが味わえます。毎週土曜日には無料見学ツアーも開催。

<基本情報>
住所:3525 N Frazier St. Conroe, Texas

“メイド・イン・コンロー”の酒に酔いしれる

写真:ザーカー 久美子

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ワイン党なら「ブルーエピファニーブドウ園 (Blue Epiphany Vineyards) 」を訪れては?元警官&弁護士5人が経営する異色のワイナリーは2018年にオープン。バーでは受賞歴を誇るワインがいただけます。

<基本情報>
住所:400 Bryant Rd Conroe, Texas

“メイド・イン・コンロー”の酒に酔いしれる

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ウィスキーが好きなら「バーレッツ蒸留酒製造場 (Bartletts Distillery) 」へどうぞ。こちらの蒸留酒は、発酵に糖蜜ではなくコロンビア産のパネラシュガー(未精製のサトウキビの汁)を使用しており、フローラルな香りが特徴。試飲して好みのウィスキーやラム酒をお土産にしては?ドライバーの方が飲まれる場合は、タクシーかライドシェアで来店を。

<基本情報>
住所:1303 Beach Airport Rd, Conroe, Texas

テキサス州ヒューストン「コンロー」人気観光地のまとめ

アメリカ人に1番人気の移住先テキサス州コンローは、アウトドア・アクティビティーはもちろん、街歩きやグルメも堪能できる観光スポット。ヒューストン中心街から車で約1時間の距離にあるので、ドライブがてら魅力あふれる水辺の街を散策してくださいね。

〈一旅一首〉
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2019年6月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

掲載内容は執筆時点のものです。

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