黄門様も納得!梅酒と酒の歴史を学ぶ!水戸・明利酒類別春館

黄門様も納得!梅酒と酒の歴史を学ぶ!水戸・明利酒類別春館

更新日:2019/07/24 19:33

佐久田 隆司のプロフィール写真 佐久田 隆司 トレッキングハンター、ネイチャーカメラマン
茨城県水戸市は梅が有名!そんな水戸にある「梅酒と酒の歴史の資料館・別春館」は、「明利酒類」が観光酒蔵として酒造りをわかりやすく解説しているところ。香り高い「百年梅酒」、芳醇な日本酒「副将軍」を作り上げた醸造技術をもとに、梅酒やお酒の歴史をかつての醸造器具や資料とともに展示&解説&直売をしています。お酒好きも、ちょっとだけ好きな方も知識を得られる別春館で、お酒について鼻高になってみては?
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梅酒と酒の観光酒蔵として水戸につくられた「別春館」

梅酒と酒の観光酒蔵として水戸につくられた「別春館」

写真:佐久田 隆司

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まさに江戸時代から続く酒蔵「明利酒類(株)」が、1998年に水戸市内に開いたのが、梅酒と酒の資料館・別春館です。水戸光圀はかつて「杯の中にも春がある」と、お酒を「別春」と呼んでいたとか。これにちなんでこの資料館が命名されました。

梅酒と酒の観光酒蔵として水戸につくられた「別春館」

写真:佐久田 隆司

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明利酒類の代表銘柄は清酒「副将軍」と「百年梅酒」。どちらも品評会や全国大会で評価された逸品です。

梅酒と酒の観光酒蔵として水戸につくられた「別春館」

写真:佐久田 隆司

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店内には所狭しと多種のお酒が販売されています。明利酒類は日本酒醸造を手掛けるほかに、梅酒、ジン、リキュールなど多彩な酒類を製造しています。きき酒ができるものもあるので、気になる銘柄は店員さんに訊ねるといいでしょう。

資料館では貯蔵タンクや貴重な資料が展示&解説

資料館では貯蔵タンクや貴重な資料が展示&解説

写真:佐久田 隆司

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店舗横から資料館へ続く階段をすり抜けると貯蔵タンクがあります。明利酒類の本社はすぐ近くにありますが、ここの清酒蔵では醸造タンクも見学できるようになっています。

資料館では貯蔵タンクや貴重な資料が展示&解説

写真:佐久田 隆司

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資料館への階段を上ると様々な道具が展示されています。現代は機械化された醸造も、昔はすべて簡素な道具で手づくりされていたことがこれでわかります。こういった道具が今でも残っているのは素晴らしく、長い歴史がこしらえたシミや傷にはかつての苦労がしのばれます。また梅酒づくりに使われた道具も展示。家庭での梅酒の作り方も伝授しています。

資料館では貯蔵タンクや貴重な資料が展示&解説

写真:佐久田 隆司

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日本酒造りは酒米の種類が明暗を分けます。一般的に食べるうるち米と違い、酒米のセレクトは香りやテイストが変わる重要プロセスです。ここでは酒米の種類について現物を展示して解説しています。

時代とともに移り変わる機器!別春館を動画でも紹介!

時代とともに移り変わる機器!別春館を動画でも紹介!

写真:佐久田 隆司

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醸造技術は杜氏の経験によるものから、時代とともに機器による精密なものへと変わっていきます。現代でも酒造りは杜氏の経験値は重要ながら、当時は醸造を向上させるための様々な取り組みが見て取れ手探りの苦労が偲ばれます。

時代とともに移り変わる機器!別春館を動画でも紹介!

写真:佐久田 隆司

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手作業から機械化へ!当時の様々な作業機械が展示されているのも必見です。

動画:佐久田 隆司

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ここでは梅酒と酒の資料館・別春館の様子を動画で紹介しています。ぜひご覧ください。

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数々の受賞経験がある明利酒類のお酒

数々の受賞経験がある明利酒類のお酒

写真:佐久田 隆司

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明利酒類の代表銘柄は「副将軍」!全国新酒鑑評会で通算12回金賞受賞の銘柄です。素晴らしい芳醇さと酸味を抑えたまろやかな味わいが特徴。独自の、明利小川酵母、M310酵母を駆使した明利酒類の自信作です。常に安定供給を目指し、山田錦、五百万石などの酒米を利用し、良質な茨城の水で仕込んでいます。

数々の受賞経験がある明利酒類のお酒

写真:佐久田 隆司

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かたや2008年、全国梅酒大会で日本一を獲得した「本格梅酒・百年梅酒」は、梅酒の原酒をじっくり熟成させて、ブランデーと蜂蜜で仕上げた逸品!ふわっと香る厚みのある味わいは、国産の白加賀という青梅を100%使用し、名前に恥じない名酒として送り出しています。ほかにも全国の梅酒大会で受賞するなど、明利酒類が世に送り出した傑作です。ほかにもヌーボータイプなど様々なバリエーションがあります。

数々の受賞経験がある明利酒類のお酒

写真:佐久田 隆司

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また焼酎、ジン、リキュールなども製造しています。日本酒造りの卓越した技術と経験とあくなき追及が、世界の酒類を多数生み出しています。

お酒の好きな方のみならず誰でも楽しめる別春館。梅酒から日本酒に至るまで納得いく仕上がりは、水戸光圀のおひざ元ならではの偉業。その目でその舌であなたもおいしさを試してみてはいかがでしょうか?

梅酒と酒の資料館・別春館の基本情報

住所:茨城県水戸市元吉田町327
電話番号:029-246-4811
アクセス:水戸駅南口から国道50号バイパス方面へ。信号四つ目を左折してすぐ(約20分)。国道50号バイパス笠間方面へ、水戸駅南口方面へ右折、信号五つ目を右折してすぐ

2019年7月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2019/06/23 訪問

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