瀬戸内海を見渡そう!謎の人面岩もある岡山県の「王子が岳」

瀬戸内海を見渡そう!謎の人面岩もある岡山県の「王子が岳」

更新日:2019/07/26 13:50

乾口 達司のプロフィール写真 乾口 達司 著述業/日本近代文学会・昭和文学会・日本文学協会会員
中国地方と四国地方とを南北に分かつ瀬戸内海。内海だけに波も穏やかで、西日本における海上交通の大動脈として、日夜、人やモノを載せた船がたくさん行き来しています。そんな瀬戸内海を一望できるスポットが岡山県玉野市にあります。「王子が岳」です。今回は抜群のビュースポットであり、謎の人面岩もある「王子が岳」をご紹介しましょう。
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車で山頂まで登れる玉野市の「王子が岳」

車で山頂まで登れる玉野市の「王子が岳」

写真:乾口 達司

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「王子が岳(おうじがたけ)」は、岡山県玉野市に位置する山稜。もっとも高い峰でも標高230メートルあまりしかない低山ですが、瀬戸内海に突き出した児島半島に位置していることもあり、倉敷市の鷲羽山ともども、瀬戸内海を見下ろせる岡山きってのビュースポットとして知られています。その名は、古代、この地に百済出身の8人の王子が暮らしていたことに由来します。

有り難いのは、山頂まで自動車で登れる点。もちろん、広い駐車場も完備されています。山頂にはご覧の「王子が岳パークセンター」などの休憩施設もあり、気軽に登ることができますよ。

謎の人面岩が!?ちょっと不気味な「ニコニコ岩」

謎の人面岩が!?ちょっと不気味な「ニコニコ岩」

写真:乾口 達司

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王子が岳パークセンターやその周辺から南東方面に目をやると、眼下にご覧のような巨岩を見ることができます。よく見ると、この岩、人の横顔のように見えませんか?実際、人が笑っているように見えることから「ニコニコ岩」と呼ばれています。しかし、ちょっと不気味な横顔ですね。

岩の周辺をじっくり見ると、人の姿が確認できるではないですか。王子が岳パークセンターからニコニコ岩までは歩道が整備されており、誰でも気軽にニコニコ岩の真下までおもむくことができます。せっかく山頂まで登ったのですから、ニコニコ岩まで足をのばしてみましょう。

謎の人面岩が!?ちょっと不気味な「ニコニコ岩」

写真:乾口 達司

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王子が岳パークセンターからニコニコ岩までは片道15分程度。急坂もなく、分岐点には道標も設置されているので、迷うようなことはありません。

謎の人面岩が!?ちょっと不気味な「ニコニコ岩」

写真:乾口 達司

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ニコニコ岩を真正面から見ると、こんな状態。遠くから眺めると、岩の亀裂が人間の笑顔のように見えていることがわかります。

ほかにも、「おじさん岩」や「ひつじ岩」と呼ばれている岩もあるため、それらもあわせて探してみてはいかがでしょうか。

瀬戸内海を一望!ニコニコ岩からの眺め

瀬戸内海を一望!ニコニコ岩からの眺め

写真:乾口 達司

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ニコニコ岩から先は断崖絶壁。したがって、その突端に立つと、瀬戸内海を一望のもとに見渡すことができます。ただし、ロープなどはわたされていないため、足を踏み外さないよう、くれぐれもご注意を。

瀬戸内海を一望!ニコニコ岩からの眺め

写真:乾口 達司

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写真は渋川方面を撮影した一枚。写り込んでいる浜辺は、夏になると、大勢の海水浴客で賑わう渋川海岸です。

瀬戸内海を一望!ニコニコ岩からの眺め

写真:乾口 達司

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山側に目を向けると、はるか遠く、岡山市の市街地も望まれます。その手間、観覧車の一部が顔を覗かせていますが、これはテーマパーク「おもちゃ王国」の施設です。

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彼方には瀬戸大橋も!奇岩が連なる王子が岳ならではの光景

彼方には瀬戸大橋も!奇岩が連なる王子が岳ならではの光景

写真:乾口 達司

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眺望がきくのは、ニコニコ岩だけではありません。ニコニコ岩と王子が岳パークセンターとを結ぶ遊歩道からの眺めも抜群です。ベンチの設置されているところもあるので、瀬戸内海を見下ろしながらお弁当を広げるのも一計でしょう。

彼方には瀬戸大橋も!奇岩が連なる王子が岳ならではの光景

写真:乾口 達司

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お天気が良ければ、本州と四国とを結ぶ瀬戸大橋もご覧いただけます。はるか彼方、海の上をわたる橋が見えるでしょうか。あれが瀬戸大橋です。

彼方には瀬戸大橋も!奇岩が連なる王子が岳ならではの光景

写真:乾口 達司

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断崖絶壁には奇妙な形をした巨岩が連なっています。それも王子が岳の見どころの一つ。パラグライダーのスタート地点でもあるため、ご覧のように、ときにはパラグライダーの飛行を目にすることもできますよ。

王子が岳がさまざまな魅力に富んだ山であること、おわかりいただけたでしょうか。絶景を楽しむのに格好のスポットなので、お天気の良い日に訪れ、瀬戸内海を一望のもとに眺めてみてください。

王子が岳の基本情報

住所:岡山県倉敷市児島唐琴
アクセス:岡山市内より車で約1時間

2019年7月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2019/05/04 訪問

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