ローマ時代からの古都「サイレンセスター」英・コッツウォルズの要衝地

ローマ時代からの古都「サイレンセスター」英・コッツウォルズの要衝地

更新日:2020/07/11 15:45

Hiroko Ojiのプロフィール写真 Hiroko Oji ヨーロッパ一人旅愛好家
英国湖水地方に並んで美しい風景が人気のカントリーサイド「コッツウォルズ」。溢れる緑の中で羊が草を食む長閑な丘陵地帯で自然美の中に息づく伝統家屋が魅力の地方です。

中でもその起源をローマ時代まで遡る「サイレンセスター」の町は「コッツウォルズの首都」の名を持つコッツウォルズの中心都市。長距離バスも停車するため、この地方を旅行する起点としても訪れやすい。石造りの落ち着いた町の見所をご紹介します。

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石造りの建物が建ち並ぶ町「サイレンセスター」

石造りの建物が建ち並ぶ町「サイレンセスター」

写真:Hiroko Oji

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ローマ時代に「コリニウム・ドブンノルム」と呼ばれていたころに起源をもつイギリス・コッツウォルズ地方の首都的存在の「サイレンセスター」。かつてはイギリスでロンドンに次ぐ第2の都市だった町中には石造りのいかにもコッツウォルズらしい家並みが続きます。

石造りの建物が建ち並ぶ町「サイレンセスター」

写真:Hiroko Oji

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イギリスのコッツウォルズ地方は屈指の美しさを誇るカントリーサイド。この地方で採れる石灰岩「ライムストーン」が町並みを彩ります。

北東部ではハチミツ色、中部では黄金色、そして南西部に行くほど真珠のような柔らかい白色へと変わるライムストーン。このサイレンセスターでは黄金色のライムストーンの家屋が軒を並べています。

石造りの建物が建ち並ぶ町「サイレンセスター」

写真:Hiroko Oji

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ライムストーンでできた家屋の屋根にはこれもライムストーン製の煙突が並ぶのもこの国らしい眺め。煙突の上の突起の数で部屋の数がわかるといわれています。

コッツウォルズの大聖堂「バリッシュ・チャーチ」

コッツウォルズの大聖堂「バリッシュ・チャーチ」

写真:Hiroko Oji

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サイレンセスター大聖堂はバリッシュ・チャーチ。「コッツウォルズの大聖堂」と称えられサイレンセスターのシンボル的存在。

コッツウォルズの村々は中世の時代に毛織物産業で潤った経済力を持ち、村の人口をはるかに上回る収容力のある大きな教会を造ってきました。このサイレンセスターの教会はその中でも最大のものなのです。教会の塔は、1400年頃に氾濫を起こしたケントとソールズベリーの伯爵からの押収金で建てられました。

コッツウォルズの大聖堂「バリッシュ・チャーチ」

写真:Hiroko Oji

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ライムストーンで造られた大聖堂内には、聖キャサリンのチャペルやレディチャペルなど4つのチャペルがあり、元は12世紀の建造であった内陣は教会の最古の部分。

大聖堂内のたくさんの色鮮やかで細やかなデザインのステンドグラスや彩色が綺麗なパイプオルガン、珍しいワイングラスのデザインになった説教壇など見応えがあります。

コッツウォルズの大聖堂「バリッシュ・チャーチ」

写真:Hiroko Oji

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トリニティチャペルの木造の屋根や装飾が見事ですが、聖キャサリンのチャペルの上に目をやると扇形の円天井装飾で飾られたところもあって素晴らしいばかりの内装です。

<バリッシュ・チャーチの基本情報>
住所:5Market Pl.Cirensester
電話番号:+44-1285-659317
開場時間:10:00〜17:00(10月〜イースターの期間は10:00〜16:00)

コリニウム博物館

コリニウム博物館

写真:Hiroko Oji

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バリッシュ・チャーチから西へ延びる通りを進むとコリニウム博物館があります。この博物館は「コッツウォルズの至宝の発見」をテーマにしており、ローマ時代イギリス第2の都市であったこの町および周辺地域の生活様式やモザイクなどを復元して展示しています。

コリニウム博物館

写真:Hiroko Oji

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特にローマ時代とアングロ・サクソン人の生活に関する展示が充実。人形を使った解説をはじめ、ローマ時代の服装や道具を当てるクイズ、当時使っていた文字を表示に従って並べるゲームなどテレビゲーム感覚で遊べるコーナーもあって、子供も楽しめるように工夫されています。

コリニウム博物館

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ローマ時代のモザイクをはじめとする展示品の質は高く優美で保存状態がよく、当時の繁栄を今に伝えています。

<コリニウム博物館の基本情報>
住所:Park St.Ciresester
電話番号:+44-1285-655611
開館時間:10:00〜17:00(日曜日14:00〜17:00)

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大聖堂前広場の市場

大聖堂前広場の市場

写真:Hiroko Oji

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ライムストーンでできた石造りの家並みが続くサイレンセスターの町ですが、市内や近郊行きのバス停もある大聖堂前の通りにはカラフルな建物が軒を並べ華やかな一角になっています。ちなみに長距離バス乗り場はここから東へ300メートルほど行ったところにあります。

大聖堂前広場の市場

写真:Hiroko Oji

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その前に広がるのがMarket Place。普段は駐車場としても利用されているところに週2回マーケットが開かれ、テントを張った露店が軒を並べ活気があります。

大聖堂前広場の市場

写真:Hiroko Oji

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売られているのは日用品や衣料品、籐製品、アクセサリー、野菜・フルーツに色とりどりのお花など。地元の人たちでにぎわっています。

コッツウォルズの村々へはバス便が利用可能

英国屈指の美しさを誇るカントリーサイド「コッツウォルズ」。この地方の村や町を訪れるのは個人では難しいと思われがちですが、公共交通機関のバス路線がかなり充実しています。

北部ではストラッド・アポン・エイヴォンやモートン・イン・マーシュ、中部ならチェルトナムやオックスフォード、サイレンセスター、南部ならチッペナムやバースを基点にすると路線バス便が利用できて他の町や村への訪問も可能になります。今回ご紹介したサイレンセスターのように乗り換え地としてだけでなく、ちょっとした観光が楽しめますので、ぜひ参考になさってコッツウォルズの旅を堪能してくださいね。

2020年7月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2010/08/09 訪問

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