東洋一の美しさ!「星野洞」は絶海の孤島・南大東島のパワースポット!

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東洋一の美しさ!「星野洞」は絶海の孤島・南大東島のパワースポット!

東洋一の美しさ!「星野洞」は絶海の孤島・南大東島のパワースポット!

更新日:2017/01/06 10:34

bowのプロフィール写真 bow トラベルライター

沖縄本島から東へ360kmにある絶海の孤島・南大東島。典型的な隆起珊瑚礁の島でもある南大東島は、石灰岩でできているために鍾乳洞が島じゅうに点在しています。その中でも一番大きな規模を誇るのが「星野洞」と呼ばれる洞窟で、その美しさは東洋一とも!南大東島に来る観光客が必ず訪れるという「星野洞」をご紹介します。

サトウキビ畑のど真ん中に洞窟!

サトウキビ畑のど真ん中に洞窟!

写真:bow

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絶海の孤島、南大東島は珊瑚礁が隆起してできた島。そのため、島はほとんどが石灰岩でできています。石灰岩の多い所には鍾乳洞あり。沖縄県の島々に鍾乳洞が多いのと同じく、南大東島も小さな島ながら120を超える鍾乳洞が確認されています。

そんな南大東島で最大の規模を誇る鍾乳洞が「星野洞」。実は星野さんの私有地にある為にその名がついたのだとか。この「星野洞」こそが南大東島でも一番の観光スポットとなっているのです。

目の前にはさとうきび畑が広がっていますが、突如洞窟への入り口がぽっかりと口を開けています。地上の様子からは想像できない程にギャップのある世界がこの先に待ち構えています。

迫力満点の大空間!

迫力満点の大空間!

写真:bow

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入口から100m弱程の通路を歩き、地中へと向かいます。通路の終点で扉を開けば、中から湿気が襲い掛かります。階段を降り、視界が開けたところでまず目に飛び込んでくるのは、ライトアップされたおびただしい数の鍾乳石!そしてかなりの奥行のある洞窟であることを確認できるでしょう。広さは約1000坪あるとされています。

洞窟内は順路が設けられており、受付で借りた音声案内を聞きながら探検しましょう!通路はしっかりと整備されていますので、歩きやすく、見やすい洞窟でもあります。

手つかずの洞窟は保存状態良好!

手つかずの洞窟は保存状態良好!

写真:bow

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長く延びた鍾乳石、地面から生えている石筍、それらが合体した石柱が無数に並び、床も天井も覆いつくされています!まさに圧倒的という表現がピッタリです。

「星野洞」は外気に触れることなく、風化していない“真っ白な鍾乳石”が多く、極めて保存状態が良い学術的にも貴重な洞窟とされています。またそれらを守る為に洞窟の入口は二重扉の構造になっており、洞窟内部の湿度も常に100%近くに保たれています。保存状態の良さには南大東島近辺で大きな地震が無いということも寄与しています。

鍾乳石の宝石箱や〜!

鍾乳石の宝石箱や〜!

写真:bow

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「星野洞」にはオーロラのようにも見える“カーテン”と呼ばれる幕状鍾乳石や、“ストロー”とよばれる鍾乳管など、数え切れない程の種類の鍾乳石があります。中でもストローはここ「星野洞」に日本国内最長のものもあるそうです。

とにかく見て回っても飽きないというのが「星野洞」のポイントの一つでしょう。高低差も40m近くあり、探検気分を存分に味わえるのも楽しいところです。

密かに泡盛熟成中・・・!

密かに泡盛熟成中・・・!

写真:bow

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星野洞を散策していると、何カ所か岩陰に泡盛の瓶などを見つけることができます。これらは、中学を卒業した子供たちが星野洞に酒を納めたもの。南大東島には高校が無く、中学を卒業と共に子供たちは島外へと旅立ちます。星野洞へと納めた酒は成人式で帰ってきた際に開封し、家族みんなで飲むという縁起物!そんな素敵な風習が南大東島にはあるそうなんです。

2013年に公開された、南大東島が舞台の映画『旅立ちの島唄〜十五の春〜』でも主人公たちが卒業式の後、星野洞へと酒を持って行くシーンが描かれています。洞窟内は暗闇でかつ湿度がほぼ100%という、泡盛の熟成に適した環境であるためにこのような風習があるそうです。

星野洞のまとめ

南大東島を訪れる観光客はほぼ100%訪れるという、島で一番の観光スポット「星野洞」。ここへ入るには、まず地上の受付にて入場料800円を払い、音声ガイドと懐中電灯を借りてから洞窟へ向かいましょう。

しかし、受付には人が常時いません。なにぶん、観光客は島の中に数えるほどしかいない島だけに、必ず一度電話で問い合わせた上行くようにしましょう。逆に言えば「星野洞」で他の観光客と鉢合わせする確率は非常に低く、絶景空間を独り占めできるかもしれませんよ!また、最近は島内最強のパワースポットとも言われ、新たな魅力も発信しています。

■南大東村観光協会 
TEL(09802)−2−2053

掲載内容は執筆時点のものです。 2014/04/22 訪問

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