隠れた見どころ盛りだくさん!草津温泉「湯畑」が面白い

隠れた見どころ盛りだくさん!草津温泉「湯畑」が面白い

更新日:2019/11/05 12:08

湯川 カオル子のプロフィール写真 湯川 カオル子 温泉流浪人、路地裏ウォーカー
草津温泉、湯畑。そこは大量の温泉が湧き出す、草津屈指の観光スポットです。そんな湯畑は、湧き出た温泉をお風呂に利用するだけではありません。湯の華を採ったり、ライトアップで人気を集めたり、草津に訪れた文人墨客はもとより、マンガの主人公までリスペクトしたりと、見どころもいっぱい。そこで、ただ行っただけでは見落としがちな、湯畑の注目ポイントを紹介します。草津温泉の面白さ、倍増まちがいなし!
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草津温泉のシンボル、湯畑

草津温泉のシンボル、湯畑

提供元:草津温泉 観光協会

https://www.kusatsu-onsen.ne.jp/地図を見る

大量の温泉が湧き出る「湯畑(ゆばたけ)」は、まさに草津温泉のシンボル。明治時代まで決まった名前はなく、湯池など呼ばれていたそうです。

やがて「湯樋(ゆどい)」が造られ、湯の華が採れるようになったことから、湯畑と呼ばれるようになりました。現在の形になったのは1975年。「芸術は爆発だ!」の岡本太郎が、町の依頼で湯畑全体をデザインし直しました。

湯畑は3つのエリアに分かれます。はじめは、温泉が湧き出る「御汲み上げの湯」と呼ばれる熱湯の池。次は、沸いたお湯を7本の湯樋に流して冷す冷却ゾーン。最後は崖下の池に落とす「湯滝」です。

草津温泉のシンボル、湯畑

写真:湯川 カオル子

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草津にある主要6源泉のうちのひとつ「湯畑源泉」は、「御汲み上げの湯」と呼ばれる池から湧き出ます。

池の中に組まれた四角い枠は、1726年、8代将軍徳川吉宗のためにお湯を汲み上げた場所で、ここから江戸城へと運ばれました。木枠自体も、御汲み上げのために組まれた300年前のものと言われます。

湯畑から湧くお湯は毎分4,400リットル。千年以上にわたって湯の華が沈み、池の底は真っ白です。源泉温度55.7度のお湯は、pH2.08の強酸性。それでも湯畑源泉は、草津でもっとも肌触りのいいお湯と評判です。

湯畑は、激熱の温泉を適温に冷ます冷却装置

湯畑は、激熱の温泉を適温に冷ます冷却装置

写真:湯川 カオル子

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湯畑から湧き出たお湯は、熱すぎて入浴不可。時には硫化水素などの有毒な火山性ガスが含まれます。そこで昔の人は、空気に触れさせ冷ますと同時にガス抜きもできる湯樋を考えつきました。そのうえ水を入れないから成分も薄まらない。草津温泉ならではの高い効能は、人の知恵が守っています。

樋は樹齢80年の岩手県産赤松製。油分を含む松は腐食に強く、釘は強酸性のお湯に溶けてしまうので、木材を組んで造られます。現在の樋は、2010年に全面改修されました。

湯畑は、激熱の温泉を適温に冷ます冷却装置

写真:湯川 カオル子

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ちょっと不思議な光景が、湯滝の崖の上に立つ「湯滝の燈篭」。なぜ、こんなところに燈篭が? 

江戸時代晩期の1830年、代表者をお伊勢参りさせるため、共同でお金を積み立てた太々講と呼ばれる人々により寄進されました。表面は温泉成分で真っ黒に黒ずんでいますが、夜には今も灯りが灯り、ひっそりと存在をアピールします。

湯畑は、激熱の温泉を適温に冷ます冷却装置

写真:湯川 カオル子

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湯滝の池は2つに仕切られています。滝壷のお湯は、腐食に強いチタン製のポンプで汲み上げ、草津に百軒以上ある温泉宿のうち、50軒ほどに配湯されます。

いっぽうエメラルドグリーンの池の湯は、捨てられる運命。自然湧出量日本一を誇る草津だから可能な「無駄遣い」です。

昔は、時代によって最大17本ほどの湯滝があり、崖の下に設けられた湯小屋で、湯治客が滝に打たれていたそうです。今も湯滝の前に立てば、滝壷から巻き上がる蒸気につつまれ、温泉パワーを実感します。

草津の歴史やアート、足湯を楽しみ、湯畑を再発見

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写真:湯川 カオル子

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湯畑を囲む石の柵の柱には「草津に歩みし百人」の著名人が名を連ねます。まさに草津の歴史。ところが現在は101名。しかも架空の人物です。それが、ローマ帝国の浴場技師ルシウス・モデストゥス(2千年前の人)。温泉マンガ「テルマエ・ロマエ」の主人公です。

草津温泉で映画の撮影が行われたことを記念して、恐れ多くも草津を発見したとされる源頼朝の隣にその名を残します。草津旅が決まったら「テルマエ・ロマエU」を観ておきましょう。旅行の前から盛り上がれますよ!

草津の歴史やアート、足湯を楽しみ、湯畑を再発見

写真:湯川 カオル子

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つい見落としがちなのが、湯畑を囲む遊歩道。名護市役所や帯広の北海道ホテルなど、名建築を手掛けた象設計集団が、1995年に湯畑横の足湯を造り、瓦を埋め込んだ歩道をデザインしました。これは、雪で滑らないための工夫も兼ねています。

草津の歴史やアート、足湯を楽しみ、湯畑を再発見

写真:湯川 カオル子

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1755年以前には、草津に足湯もあったんです。現代の湯畑にもふたつの足湯、湯樋横の「湯けむり亭」と2017年にできた湯滝前の「滝の湯」があります。湯けむり亭はその昔、共同浴場「松の湯」があった場所。ふたつとも湯畑のすぐ横なので、湧き立ての足湯を楽しめます。

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草津温泉人気のお土産といえば「湯の華」

草津温泉人気のお土産といえば「湯の華」

写真:湯川 カオル子

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湯樋の中や池にたまった白いものは、湯の華。温泉成分が結晶化したもので、温泉と同じ効果があります。人気が高く、売り切れ必至。欲しい人は見つけたら即ゲットです。

草津温泉人気のお土産といえば「湯の華」

写真:湯川 カオル子

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この湯の華。放っておくと、配管を詰まらせたり、湯樋の流れを悪くします。そこで湯畑では、2か月に1度、4代続く職人さんの手により湯の華採取が行われます。

湯の華採取が始まると、湯畑源泉を引く宿や共同浴場のお風呂が白濁します。採取がいつ行われるかは未公開。その日に当たったら超ラッキー。時間がたつと元の透明に戻るので、湯畑源泉のレアな白濁泉に入るには、すぐにお風呂へゴー。

もし泊る宿に湯畑源泉が引かれていないなら、無料の共同浴場「千代の湯」がオススメ。タオルをお忘れなく。

草津温泉人気のお土産といえば「湯の華」

写真:湯川 カオル子

採取された湯の華は、町の工場で1か月ほど自然乾燥させ、容器に詰めて、町内のお土産物店や一部の旅館で販売されます。ただし強い酸性成分が金属やメッキを溶かすので、使用方法は事前に確認してください。

見どころいっぱい、湯畑を楽しみつくそう!

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写真:湯川 カオル子

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夜は湯畑がライトアップされ、昼とは違う景色を楽しめます。手掛けたのは、赤レンガの東京駅や六本木ヒルズのライティングをおこなった照明デザイナー、面出薫氏。立ち昇る湯けむりに照明を当てる斬新な発想で、幻想的かつダイナミックな夜の湯畑が見られます。

見どころいっぱい、湯畑を楽しみつくそう!

写真:湯川 カオル子

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湯滝付近のお湯が流れる斜面に、青緑色の藻のようなものを発見。これは「イデユコゴメ」という不思議な藻。pH1.0から3.0という強酸性で、なおかつ35度から55度のお湯の中に生息する極限環境微生物。

宿によっては、お風呂場でも見られるので、探してみてください。草津のお湯で一生涯「湯治」する、なんともうらやましい存在です。

見どころいっぱい、湯畑を楽しみつくそう!

写真:湯川 カオル子

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草津温泉に来たら必ず行きたい湯畑。湯樋や湯滝で写真を撮る観光客も多いですが、実はいろんなものが詰まっているんですね。湯畑まわりの歩道には、タイルに草津節の一説が書かれています。瓦アートや100人の著名人をみたり、足湯に浸かったり、噴き上がる湯けむりを全身で受けたりと、見どころ満載。来草したら、湯畑のまわりをよぉーく観察してみましょう。楽しい発見、ありますよ。

草津温泉 湯畑の基本情報

問い合せ先:草津温泉観光協会

住所:群馬県吾妻郡草津町草津
電話番号:0279-88-0800
アクセス:草津温泉バスターミナルから徒歩5分

2019年7月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2019/04/23 訪問

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