2つで1つの新城島!神の島とも言われる沖縄でも神秘の離島へ

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2つで1つの新城島!神の島とも言われる沖縄でも神秘の離島へ

2つで1つの新城島!神の島とも言われる沖縄でも神秘の離島へ

更新日:2019/08/05 17:58

離島 こむのプロフィール写真 離島 こむ 離島ドットコム管理人、沖縄在住サブスリーランナー

石垣島と西表島の間にある「新城島(あらぐすくじま)」。しかし新城島という名前の島はなく、北の「上地島」と南の「下地島」の2つを合わせて新城島と呼びます。島への定期便はなく、ツアーボートか島民主催のツアーでしか行くことができないまさに秘境の離島。手つかずの自然がいっぱいで、特に海の中の豊かさは沖縄でもトップクラス。さらに島には神聖な場所も多く、「神の島」とも呼ばれる、まさに神秘の離島です。

海の中は珊瑚の森!気軽に泳げる上地島

海の中は珊瑚の森!気軽に泳げる上地島

写真:離島 こむ

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新城島は別名「パナリ島」とも呼ばれ、石垣島などから「パナリ島ツアー」という名称で、多くのツアーが開催されています。ツアーでは北の「上地島」へ行くものがほとんどで、豊かな珊瑚の森をシュノーケリングできます。

海の中は珊瑚の森!気軽に泳げる上地島

写真:離島 こむ

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新城島には定期便がないので訪れる観光客も限られ、手つかずの自然がたくさん残っています。中でも生き生きした珊瑚礁は、沖縄でもトップクラス。目を見張るものがあります。

海の中は珊瑚の森!気軽に泳げる上地島

写真:離島 こむ

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珊瑚が生き生きしていれば、熱帯魚も生き生き。思う存分、シュノーケリングを楽しめる新城島です。ただし、多くのパナリ島ツアーはシュノーケリングのみで、新城島への上陸はできません。その理由とは?

選ばれし者のみ入島可能!上地島の集落

選ばれし者のみ入島可能!上地島の集落

写真:離島 こむ

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そもそも新城島は「神の島」とも呼ばれ、立ち入り禁止の神聖な場所が多く、島内へ自由に入ることができません。パナリ島ツアーの多くは上地島の港の桟橋まで。島内へ入る場合は、島民のガイドが必須です。

選ばれし者のみ入島可能!上地島の集落

写真:離島 こむ

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島民が主催するツアーなら、ガイドとともに島内へ入ることができます。ちなみに2つの島からなる新城島ですが、集落があるのは上地島のみ。下地島には牧場があるだけです。人口は上地島「9人」、下地島「1人」ですが、あくまで住民登録している人口で、多くの人は他の島に住んでいます。

選ばれし者のみ入島可能!上地島の集落

写真:離島 こむ

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新城島への上陸もできるツアーなら、島民ガイドが島内も案内してくれるので、新城島を隅から隅まで楽しみたい方にはおすすめです。シュノーケリングもビーチから気軽にできるので、ボートシュノーケリングが不安な方にもおすすめです。

上地島の見どころ!クイヌパナとタカニク

上地島の見どころ!クイヌパナとタカニク

写真:離島 こむ

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手つかずの自然が残る新城島ですが、神の島としての史跡も見どころです。まずは港近くの「クイヌパナ」。クイは“越す”、パナは“先端”で、“端の高台”という意味です。その名の通り、高台からの景色は抜群。島近海の海はもちろんのこと、遠くの西表島の島影も楽しめます。民謡「クイヌパナ節」にも歌われている史跡です。

上地島の見どころ!クイヌパナとタカニク

写真:離島 こむ

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集落北の奥には、国の史跡にも選定されている「タカニク」があります。離島間の連絡手段として烽火(狼煙)を灯す場所で、「先島諸島火番盛」のひとつ。でも島の北側で行けるのはここまで。これ以上先は神聖な場所なので、ガイドと一緒でも行くことはできません。でも島南側なら、南端の下地島が望める海峡まで行くことができます。

2つの島の間には秘密が!?上地島下地島海峡

2つの島の間には秘密が!?上地島下地島海峡

写真:離島 こむ

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2つの島からなる新城島ですが、上地島南端まで行けば、下地島を目の前に望むことができます。相互の島はわずか500m。しかもこの2つの島は、潮が大きく引くとき、秘密のルートをたどれば歩いて往来ができるんです。まさに神秘の新城島です。

2つの島の間には秘密が!?上地島下地島海峡

写真:離島 こむ

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さらにこの2つの島の海峡は、海の中も珊瑚礁や熱帯魚でとても豊か。パナリ島ツアーでもこの海峡で泳げるものは限られ、まさに「神秘の島の秘境の海」という訳です。中にはその先の上地島にも上陸できるツアーも!?

滅多に上陸できない下地島!謎の島へ

滅多に上陸できない下地島!謎の島へ

写真:離島 こむ

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通常のパナリ島ツアーでは上陸できない、謎の下地島。上陸するには、下地島に絞ったツアーに参加する必要があります。そのツアーも開催されない時期もありますので、まさに秘境中の秘境。

滅多に上陸できない下地島!謎の島へ

写真:離島 こむ

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下地島には集落はなく、島全体が牧場になっており、住民登録は1人のみ。ほぼ無人島状態の下地島ですが、島の中はとても綺麗です。特に牧場の大きなサイロは、下地島脇を通る船から望むことができ、島のランドマークにもなっています。

滅多に上陸できない下地島!謎の島へ

写真:離島 こむ

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細長い島で北にあるのが「上地島」。丸い島で南にあるのが「下地島」。2つで1つの「新城島」と呼び、その島の構成はニュージーランドを彷彿させます。ただし上地島には島民主催のツアーに参加しないと上陸できませんし、下地島へは下地島限定ツアーに参加しないと上陸できません。まさに限られた人しか行くことができない、秘境の「新城島」。そこにはガイドブックにも紹介されていない、神秘の景色が満載ですよ。

新城島/パナリ島の基本情報

<上地島の基本情報>
面積:1.76km2(集落あり)
人口:10人(2019年1月末時点の住民登録人数)
アクセス:石垣島から船で約35分(ツアーボートの場合は約1時間)

<下地島の基本情報>
面積:1.58km2(牧場のみで集落なし)
人口:1人(2019年1月末時点の住民登録人数)
アクセス:石垣島からツアーボートで約1時間

2019年8月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

掲載内容は執筆時点のものです。 2014/07/14 訪問

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