大自然の造形にびっくり!埼玉県嵐山町「遠山甌穴」が凄い

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大自然の造形にびっくり!埼玉県嵐山町「遠山甌穴」が凄い

大自然の造形にびっくり!埼玉県嵐山町「遠山甌穴」が凄い

更新日:2019/08/19 15:24

沢原 馨のプロフィール写真 沢原 馨

埼玉県嵐山町を流れる槻川に、「遠山甌穴」と呼ばれる見事な甌穴群があります。まるで人工的に掘られたかのような甌穴の姿にびっくり!気の遠くなるような年月をかけて造られた自然の景観には驚くばかりです。「遠山甌穴」を訪ねてみましょう。周辺は長閑な田園風景が広がっています。お弁当を持ってピクニック感覚でどうぞ。

大自然が生み出した驚異の造形、「甌穴」

大自然が生み出した驚異の造形、「甌穴」

写真:沢原 馨

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まずは「甌穴(おうけつ)」というものについて、少し簡単に説明しておきましょう。「甌穴」とは、堅い岩盤の河床や海岸に生じた天然の“穴”のこと。

堅い岩盤が現れている河川や海岸で、その岩盤の窪みに小石が入り込むと、渦を巻く水の流れの力によって、窪みの中で小石が転がり続け、岩盤を削って窪みを大きくしていきます。大きくなった窪みにさらに小石が入り込み、繰り返し岩盤を削り続け、やがて窪みは深く大きな穴に成長していくのです。その穴が、「甌穴」。言うまでもなく、深く大きな甌穴に育つためには気の遠くなるほどの年月が費やされています。自然の営みが見せる、驚きの景観と言っていいでしょう。

甌穴は、それほど珍しいものではなく、日本各地で見ることができます。国や自治体の天然記念物などに指定されているものも少なくありません。嵐山町の「遠山甌穴」も、そうした甌穴のひとつ(嵐山町天然記念物です)。甌穴について予備知識を得たところで、では実際に「遠山甌穴」を見に行ってみましょう。

「遠山甌穴」の大きさと深さを間近に見てみよう!

「遠山甌穴」の大きさと深さを間近に見てみよう!

写真:沢原 馨

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「遠山甌穴」があるのは埼玉県嵐山町の南西部に位置する遠山地区。この地域には「結晶片岩」と呼ばれる堅い岩盤の地層が広がっています。槻川の河床に現れた結晶片岩の層が、いわゆる“岩畳”を成し、そこに大きな甌穴群が生じています。案内標識に従って河岸の道から河原に降りてゆけば、すぐに甌穴群を見つけることができます。

「遠山甌穴」の大きさと深さを間近に見てみよう!

写真:沢原 馨

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「遠山甌穴」の甌穴はどれも大きく、深い!「おおっ!」と、思わず驚きの声を上げてしまいますよ。「遠山甌穴」は今も形成が進行中。浸食によって“穴”の形状を失ってしまっているものもあります。

「遠山甌穴」の大きさと深さを間近に見てみよう!

写真:沢原 馨

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河原に降りてすぐに見つかる甌穴群だけを見て驚いてはいけません。実は、その甌穴のある岩盤の“向こう側”、川の中央部に面した側を覗き込むと、そこには驚異的な姿の甌穴が!

真円に近い形状で垂直に深く抉られた甌穴は、「誰かが機械で掘りましたか」と思ってしまうほど。これほどの甌穴に育つのに、いったいどれくらいの年月が費やされているのでしょう。自然の営みは、人間の想像を遙かに超えていますね。時間を忘れて見入ってしまう景観です。

槻川の渓流美も楽しもう!嵐山渓谷の中心部へ足を延ばすのもお勧め

槻川の渓流美も楽しもう!嵐山渓谷の中心部へ足を延ばすのもお勧め

写真:沢原 馨

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「遠山甌穴」のある場所は、有名な景勝地である「嵐山渓谷」の最上流部に当たるところ。この辺りから下流側にかけて、槻川は美しい渓流の景観を見せてくれます。そうした渓流の景観を楽しみながら、散策の足を延ばすのもいいものですよ。

槻川の渓流美も楽しもう!嵐山渓谷の中心部へ足を延ばすのもお勧め

写真:沢原 馨

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「遠山甌穴」から1kmほど下流で、槻川は大きく蛇行を描きます。その辺りが「嵐山渓谷」の中心。昭和初期には大勢の行楽客で賑わった景勝地です。併せて訪ねてみるのがお勧めです。

周辺の長閑な田園風景を楽しもう

周辺の長閑な田園風景を楽しもう

写真:沢原 馨

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「遠山甌穴」のある嵐山町遠山地区は、山々に抱かれるようにして水田や畑地の広がる長閑なところです。甌穴群を見学した後は、そうした田園風景の中を散策してみるのもお勧めですよ。

周辺の長閑な田園風景を楽しもう

写真:沢原 馨

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緑の丘を背負って広がる農地の風景や、丘の裾に鎮まる神社の佇まいなど、田園散歩の好きな人なら心惹かれる風景が広がっています。ひととき時間を忘れて、のんびりと散策を楽しむのもいいものです。

都心部から1時間半ほどで行ける!「遠山甌穴」を訪ねよう

都心部から1時間半ほどで行ける!「遠山甌穴」を訪ねよう

写真:沢原 馨

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各地の甌穴は、河岸の遊歩道などから少し遠目に見なくてはならないものも少なくないのですが、「遠山甌穴」は間近に見学できるのでお勧めです。何しろ甌穴の生じている岩盤の上に立って、甌穴を真上から覗き込むことができるのですから。

その大きさと深さに驚く「遠山甌穴」、最大のものは深さ180cmにも達します。東京からそれほど離れていない場所で、これほどの甌穴を見ることができるのは貴重です。ぜひ、「嵐山渓谷」への行楽と併せて、「遠山甌穴」を見に行ってみましょう。駅から少し距離があるので、ドライブがてらに車でどうぞ。

遠山甌穴の基本情報

住所:埼玉県嵐山町遠山
アクセス:関越自動車道嵐山小川ICから約7km、無料駐車場有り

2019年8月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2017/05/05 訪問

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