アップルパイが美味!「弘前城」9棟の重要文化財を巡ろう

アップルパイが美味!「弘前城」9棟の重要文化財を巡ろう

更新日:2019/10/31 09:12

浦賀 太一郎のプロフィール写真 浦賀 太一郎 週末トラベラー
弘前さくらまつりと言えば、毎年約200万人もの人々が訪れる、日本有数の桜の祭典です。さくらまつりの中心は、弘前公園。ご存じ「弘前城」ですが、実はこのお城、天守を始め、櫓が3つ、城門が5つ、合計9棟もの建築物が江戸時代から現存し、重要文化財に指定されているんです!今回は、桜の季節に限らずチェックしたい弘前城の見所を余すことなく紹介します。弘前名物のアップルパイ、これがまた美味しいんです。
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弘前城って、どんなお城?

弘前城って、どんなお城?

写真:浦賀 太一郎

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戦国時代、東北で大きな勢力を誇っていた南部氏は、現在の岩手県と青森県のほとんど、秋田県の一部を領有し、「三日月の丸くなるまで南部領」…つまり、三日月の頃に南部領を出発して、満月になるまで旅をしてもまだ南部領、とまで謳われる(ちょっとわかりにくいですが)広大な領地を有していたのです。

そんな巨大勢力から、戦国時代末期に津軽地方を奪取して独立し、高岡、後の弘前にお城を築く計画をしたのが、初代津軽藩主・津軽為信(ためのぶ)だったのです。為信は弘前築城の完成を見ずにこの世を去ってしまいますが、二代藩主・信枚(のぶひら)によって完成します。「津軽為信公像」は、東門側の弘前文化センターに建立されています。

弘前城って、どんなお城?

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弘前城は、総構(そうがまえ)という城下町まで城域に加えた近代的な平山城で、今でも遺構は良く残り、その中心部であった現在の弘前公園は国の史跡に指定されています。

弘前城を巡るには、弘前のお土産や食事が楽しめる弘前市立観光館のある追手門通りから、追手門(おおてもん)を経て弘前公園内に入るのがおすすめです!シンプルな素木(しらき)造りの「三の丸追手門」は現存の城門で、早速江戸時代の雰囲気を味わうことができます。

弘前城って、どんなお城?

写真:浦賀 太一郎

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追手門をくぐると、三の丸です。真っ直ぐ歩いて二の丸の水濠に突き当たると、お濠と桜の木の向こう側に、「二の丸辰巳(たつみ)櫓」を見ることができます。土蔵造りの三層構造になっていて、一、二層は同じ面積でずんぐり。三層が一回り小さく、意匠は素朴で簡素です。

お濠の南側からは、木が茂っている季節はよく見えませんが、東側の植物園(有料区域)からは、木々の間から眺めることができます。また二の丸側(写真)には、案内看板も設置されています。

間違い探し?似すぎな3棟の現存櫓!

間違い探し?似すぎな3棟の現存櫓!

写真:浦賀 太一郎

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三の丸西側からは、「二の丸未申(ひつじさる)櫓」を眺めることができます。弘前城の9棟の現存建造物は、城内各所にバランスよく遺っており、ぐるりとお城を一周散策しながら楽しめます。

櫓はそれぞれ「辰巳(南東)」、「未申(南西)」、「丑寅(北東)」と名付けられていますが、これは各櫓の位置を示しており、どの城郭でも比較的多く用いられたネーミングです。土塁上に低く石を積み、櫓を上げる構造も珍しいので必見ポイントですよ!

間違い探し?似すぎな3棟の現存櫓!

写真:浦賀 太一郎

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辰巳櫓と同様に未申櫓も二の丸側から眺めることができます。お濠側にはふんだんに配置されていた、櫓内から矢や鉄砲を撃ちかける「狭間(さま)」が、二の丸側ではお濠に向けて控えめに置かれています。辰巳櫓は、木漏れ日の中に佇む姿が印象的ですよ!

間違い探し?似すぎな3棟の現存櫓!

写真:浦賀 太一郎

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弘前城の3棟の現存櫓は、いずれも国の重要文化財に指定されていますが、その構造はどれもほとんど同じです。しかし細部、例えば窓の造作などに少しづつ変化が見られ、更にそれぞれの櫓が設置されている場所によって彩の違いを見つけることができます。

「二の丸丑寅(うしとら)櫓」の懐には季節の花が咲き、ブランコや滑り台で遊ぶ子供たちの姿があります。こういったのどかな風景と、かつては戦の施設であった、というギャップを感じるのも、城めぐりの一つの醍醐味なのではないでしょうか。

5棟の現存城門はそれぞれの情緒を堪能

5棟の現存城門はそれぞれの情緒を堪能

写真:浦賀 太一郎

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ここからは、全5棟の現存する城門を中心に見ていきましょう。先に紹介した追手門の先にあるのが、「二の丸南門(南内門)」です。築城期に建築されたと考えられています。元々は本瓦葺でしたが、文化年間(1804〜1818年)に銅瓦に葺き替えたと伝えられています。

5棟の現存城門はそれぞれの情緒を堪能

写真:浦賀 太一郎

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「三の丸東門」は、弘前文化センターの向かいにあり、外濠越しに眺めると非常に風情を感じる城門です。やはり簡素な佇まいですが、他の城門と違い、鯱(しゃちほこ)が鋳鉄であげられています。この門からお城への入園は、見所も多く追手門口に劣らないスポットです。

5棟の現存城門はそれぞれの情緒を堪能

写真:浦賀 太一郎

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三の丸東門から入園し、ほぼまっすぐの所にあるのが、東内門とも呼ばれる、「二の丸東門」。門の手前に架かる橋は、城内唯一の石造で、江戸時代からのものです。門をくぐると日本最古のソメイヨシノが出迎えてくれ、さくらまつりの時期は城門の奥に見える桜に息を飲むことでしょう。

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まだまだあるぞ!お待ちかね現存天守

まだまだあるぞ!お待ちかね現存天守

写真:浦賀 太一郎

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二の丸東門のすぐ先には、文化財指定はありませんが、「二の丸東門与力番所」が遺っています。上級武士に仕えていた与力(よりき)が警備のために詰めていた番所で、元々城内に12ヶ所ありました。

築城期に建てられ、江戸中期に改修したと推測されています。明治維新後は移築され、公園となった弘前城の管理者の宿舎などに使用されていましたが、昭和の時代に現在の場所に移築復元されました。

まだまだあるぞ!お待ちかね現存天守

写真:浦賀 太一郎

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つい見逃しがちなのが、「北の郭北門(亀甲門)」です。実はこの門こそ本来は弘前城の玄関口である大手門でしたが、江戸初期に街道が整備されると、参勤交代の経路が変わり、本来大手であった北門が搦手(裏口)に、搦手だった追手門が大手に変貌したのです。

築城期に別の城から移築したと考えられており、規模が大きく、形状も最古のもので、矢傷の痕があることから、実戦を経験することがなかった弘前城にあって、唯一「戦」の名残を見ることのできる貴重な城門です。

まだまだあるぞ!お待ちかね現存天守

写真:浦賀 太一郎

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最後はやはり天守!間近で見ると、小規模とはいえ、やはりその威風、存在感は圧倒的。見事な意匠で、東北唯一の現存天守です。築城期には、津軽氏独立の象徴ともいえる5層の天守が聳えていましたが、惜しくも火災で焼失してしまいます。

長らく天守不在の時期が続いた弘前城でしたが、江戸中後期になると蝦夷やロシアなど、北方の脅威に備えるという理由で、実質的な天守として、天守が再建されたのです。来客に見せつけるために南東側は豪奢ですが、他者に見られることが少ない北西側のシンプルさも、吹っ切れていて素敵です。

一息つこう!四の丸武徳殿休憩所「喫茶北の郭」

一息つこう!四の丸武徳殿休憩所「喫茶北の郭」

写真:浦賀 太一郎

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現存の重要文化財や石垣、濠、土塁など見所満載の弘前城。たくさん歩いたら一息つきたいですよね。そんな時は、本丸のすぐ北に位置する「喫茶北の郭」がおすすめです。

藩政時代に道場だった武徳殿を改修して使用している武徳殿休憩所内にある喫茶北の郭では、100%りんごジュースや、津軽そばといった弘前名物や、ケーキやソフトクリームなどを楽しめます。

一息つこう!四の丸武徳殿休憩所「喫茶北の郭」

写真:浦賀 太一郎

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中でも、弘前の名店である「タムラファーム」と「菓子司みしま」のアップルパイをいっぺんに食べられる「アップルパイ食べ比べセット」は超おすすめ!ドリンクはコーヒー、紅茶、リンゴジュース(写真)から選ぶことができます。弘前城を巡った爽やかな疲労感は、アップルパイでさらに心地よいものとなりますよ。

一息つこう!四の丸武徳殿休憩所「喫茶北の郭」

写真:浦賀 太一郎

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弘前城は現在、百年に一度の本丸石垣修理事業の真っ最中ですが、問題無く散策することができ、修理期間ならではの見所も盛りだくさんです。詳しくはMEMO欄の記事を参考にして下さいね。魅力たっぷりの弘前城!美味しいアップルパイと共に、お城の歴史を存分に堪能してください。

弘前城(弘前公園)の基本情報

住所:青森県弘前市大字下白銀町1
電話番号:0172-33-8739(弘前市公園緑地課)
アクセス:JR弘前駅から徒歩約25分・弘南鉄道中央弘前駅から徒歩約15分
開城時間:有料区域は4月1日〜11月23日9:00〜17:00(それ以外の期間は無料・天守は閉鎖。喫茶北の郭は上記時間で通年営業)。無料区域は常時開城。

2019年10月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2019/08/14 訪問

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