竜宮の入り口と呼ばれる絶景スポット!南九州市「番所鼻自然公園」

竜宮の入り口と呼ばれる絶景スポット!南九州市「番所鼻自然公園」

更新日:2019/12/20 12:56

肥後 球磨門のプロフィール写真 肥後 球磨門
鹿児島県薩摩半島の南部、南九州市には、竜宮城の入り口と伝わる「海の池」で有名な「番所鼻自然公園」があります。鳴らす回数によって祈願が変わる「幸せの鐘」、日本唯一のタツノオトシゴ養殖場「タツノオトシゴハウス」があり、薩摩富士と呼ばれる開聞岳も一望できる公園です。江戸時代に薩摩藩の番所があった場所で、日本地図作成に尽力した伊能忠敬が「天下の絶景なり」と賞賛した景勝地です。
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竜宮の入り口に通じる?「海の池」

竜宮の入り口に通じる?「海の池」

写真:肥後 球磨門

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薩摩半島にある鹿児島県南九州市に「番所鼻(ばんどころばな)自然公園」があります。江戸時代に薩摩藩の番所(検問所)があったことからこう呼ばれています。この公園から見える海には特徴があり、火山活動と海の浸食によって岩礁がぐるりと円を描いています。

竜宮の入り口に通じる?「海の池」

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満潮時にはその姿を見ることができませんが、干潮時には円弧を描く岩礁がそのまま自然の遊歩層「海の散歩道」になります。岩礁が取り囲んで「海の池」が形成され、ここが昔から「竜宮城の入口」という言い伝えになりました。岩礁の上に立って海の池をのぞくと魚が泳いでいる姿も見ることができ、竜宮城への入り口だというのも頷けます。

干潮時でも波が高い時は歩くことができないので、穏やかな日に訪れることをおススメします。

開聞岳を一望!伊能忠敬に「天下の絶景なり」と評された景勝地

開聞岳を一望!伊能忠敬に「天下の絶景なり」と評された景勝地

写真:肥後 球磨門

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公園からは薩摩富士と称される開聞岳(かいもんだけ)を一望できます。開聞岳のなだらかな稜線と海と空とが作り出す雄大なパノラマ風景は開放的で感動すら覚えます。

開聞岳を一望!伊能忠敬に「天下の絶景なり」と評された景勝地

写真:肥後 球磨門

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この大パノラマを「天下の絶景なり」と評したのが江戸時代、日本地図作成のために56歳から全国行脚を始めた伊能忠敬です。忠敬がこの地を訪れたのは66歳頃といわれ、すでに日本全国を巡って様々な景色を目にした忠敬が「天下の絶景なり」と称したほどの絶景。文句なく本当に美しい景色なのではないでしょうか。開聞岳がよく見える場所に「伊能忠敬先生絶賛の地」と刻まれた石碑が立っています。

鐘を鳴らし貝に祈願して幸運ゲット!

鐘を鳴らし貝に祈願して幸運ゲット!

写真:肥後 球磨門

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公園には「番所の鐘 竜のおとし子〜吉鐘〜」があります。この鐘は「幸運、健康、縁結び&夫婦円満、子宝、安産」をそれぞれ鳴らす回数で祈願できるもので、1回:幸運、2回:健康、3回:夫婦円満と縁結び、4回:子宝、そして5回鳴らせば安産です。さあ貴方は何回鳴らしますか?

この5つで満たされない方は、心の中で鐘を鳴らすと金運のご利益があるのだとか。幸運が舞い込みますように!

鐘を鳴らし貝に祈願して幸運ゲット!

写真:肥後 球磨門

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吉鐘のほかにもう一つ縁結びを祈願するものがあります。それが「貝がら絵馬」です。パワースポットでもあるこの場所で、美しいヒオウギ貝に願い事を書いて縁結びの願掛けをしてみては?吉鐘と貝のダブル願掛けで幸運が舞い込んでくること間違いなし。

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カフェでまったり「タツノオトシゴハウス」

カフェでまったり「タツノオトシゴハウス」

写真:肥後 球磨門

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海の散歩道から見える建物は「タツノオトシゴハウス」です。番所鼻にも生息するという「タツノオトシゴ」の名前がそのまま付いています。

カフェでまったり「タツノオトシゴハウス」

写真:肥後 球磨門

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タツノオトシゴハウスはカフェタイムを過ごすことができるおススメの施設です。提供される飲み物はコーヒー以外はすべて地元産。紅茶やハーブティー、そして珍しいとうもろこし茶もいただけます。

カフェでまったり「タツノオトシゴハウス」

写真:肥後 球磨門

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大きな窓からは東シナ海が見えます。タツノオトシゴに関するグッズも沢山販売されているので、番所鼻公園訪問の際は立ち寄ってみてはいかがでしょうか。

「タツノオトシゴ」に出会える「タツノオトシゴハウス」

「タツノオトシゴ」に出会える「タツノオトシゴハウス」

写真:肥後 球磨門

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タツノオトシゴハウスはカフェやグッズの販売だけではありません。ここは日本唯一のタツノオトシゴ観光養殖場なのです。室内では小さなドラゴン「タツノオトシゴ」をゆっくりと鑑賞できます。「タイガーテールシーホース」、「サンゴタツ」、日本国有種で最近発見された「ヒメタツ」など、日頃は目にする機会の少ないタツノオトシゴに出会えます。

「タツノオトシゴ」に出会える「タツノオトシゴハウス」

写真:肥後 球磨門

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タツノオトシゴはオスが子供を産むってご存知ですか?ここではそんな「へ〜!」って思わず叫んでしまいそうな知らないことが沢山学べます。赤ちゃんがピロピロと一生懸命ヒレを動かしながら泳ぐ姿を眺めていると癒されます。「安産のシンボル」とされていたり、幸運を運ぶといわれるタツノオトシゴに会いに訪れてみてはいかがでしょうか。

「タツノオトシゴ」に出会える「タツノオトシゴハウス」

写真:肥後 球磨門

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タツノオトシゴハウスの下には「タツの願掛け社」があります。社のバックには薩摩の霊峰開聞岳がそびえ、番所鼻公園のある頴娃(えい)町の「えい(いい)運気」も流れています。タツノオトシゴ五つの吉祥(幸運・健康・縁結び・安産:子宝)を祈願してはいかがでしょうか。

美しい海と空を従えてそびえる薩摩富士。「天下の絶景なり」と称された一見の価値ある風景。竜宮城への入り口がある公園。さらに幸運を呼ぶ鐘や貝殻。そしてタツノオトシゴに出会える南九州市の観光名所「番所鼻自然公園」へ旅支度を始めませんか?

番所鼻自然公園の基本情報

住所:鹿児島県南九州市頴娃町別府5202
アクセス:指宿温泉中心部から国道226号線を車で約40分

2019年12月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2019/08/04 訪問

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