静寂の燃える赤!紅葉の名所・川越「中院」の映えスポット

静寂の燃える赤!紅葉の名所・川越「中院」の映えスポット

更新日:2019/10/25 17:03

Naoyuki 金井のプロフィール写真 Naoyuki 金井 神社・グルメナビゲーター
小江戸川越の紅葉の時期にはより多くの観光客が来訪します。そんな川越の紅葉の名所の一つが知る人ぞ知る「中院」で、境内は静寂に包まれた落ち着きのある空間であると共に川越の歴史を知る古刹です。
古刹の静寂を切り裂くような燃える紅葉は、まさしく“映える”光景と言え、川越では必見の紅葉です。
秋の風物詩と共に川越の歴史も楽しんでみてはいかがですか。
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川越の中心的寺院

川越の中心的寺院

写真:Naoyuki 金井

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「中院」は、川越市小仙波町にある天台宗の寺院で、正式名称は星野山無量寿寺中院。平安時代、円仁(慈覚大師)により建立され星野山無量寿寺仏地院と名づけられました。

後に無量寿寺に仏蔵院(北院=現喜多院)、多聞院(南院)が建立され、江戸時代初期まで仏地院(中院)が無量寿寺の中心的な役割を担っていました。

川越の中心的寺院

写真:Naoyuki 金井

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現在の仙波東照宮にあった中院は、江戸時代初期の川越大火により現在地に移転し、天台宗別格本山中院として独立しました。因みに喜多院の正式名称は星野山無量寿寺喜多院で、南院は廃寺となり現在は石仏や墓跡が残されています。

川越の中心的寺院

写真:Naoyuki 金井

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従ってかつては北院、中院、南院の並びでしたが、現在は喜多院(北院)、南院跡地、中院の並びになったため観光客が犇くこともなくなったのです。その代わり、境内には常に静寂と共に川越の歴史を感じる貴重な古刹となりました。

歴史に彩られた寺院

歴史に彩られた寺院

写真:Naoyuki 金井

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かつて中院は、天台宗関東八箇檀林(今で言う大学院)の筆頭として興隆しました。そのことから現代でも多くの方に寺院に通って欲しいと言う願いから、座禅や写経などのイベントが本堂で行われているのです。

歴史に彩られた寺院

写真:Naoyuki 金井

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現在の日本三大銘茶の一つ狭山茶の発祥が中院であるとこは意外と知られていません。慈覚大師円仁が開山の折に京都から茶を携えて、中院境内に薬用として茶を栽培したのが始まりです。

この茶が川越茶として広まり、江戸時代に狭山茶として全国的に有名になったことから、現在でも川越にはお茶の蔵などが多く残っています。

歴史に彩られた寺院

写真:Naoyuki 金井

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さらに中院は島崎藤村所縁の寺院です。藤村の二番目の妻静子の母方・加藤家の菩提寺であったことから、藤村は夫人と共に何度もお参りしています。また義母ミキとは大変仲が良かったことから、藤村は茶道の師匠であったミキに昭和4年、川越市新富町に茶室を建てて贈呈し、後に中院に移築されました。
藤村書の「不染の碑」もあり、川越の貴重な文化財の茶室です。

紅葉の映える寺院

紅葉の映える寺院

写真:Naoyuki 金井

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華美、華麗ではありませんが、静かで落ち着いた中院での紅葉狩りは癒しを求めるには最適です。釈迦堂にかかる紅葉は、茶と緑のアースカラーにかかる挿し色です。控えめな中院に似合う風景ですね。

紅葉の映える寺院

写真:Naoyuki 金井

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境内の庭園はまさに秋の風情。絵画のような癒しにホッと一息つく心地よい風情です。

紅葉の映える寺院

写真:Naoyuki 金井

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楼門に掛かる紅葉も美しい。手前と奥にある紅葉とのコントラストが見事の一語です。

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燃える紅葉の寺院

燃える紅葉の寺院

写真:Naoyuki 金井

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中院で最高のフォトジェニックスポットが、先にご紹介した茶室「不染亭」です。

燃える紅葉の寺院

写真:Naoyuki 金井

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不染亭の玄関と生垣の間の極めて狭い路地なので、意外とここに入れることを知らない方が多いのです

燃える紅葉の寺院

写真:Naoyuki 金井

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不染亭の陰と紅葉の陽のコントラストが素晴らしい場所ですので、ぜひここからの紅葉を見てくださいね。
川越市街の喧騒を離れて、ゆっくりと時間と空間に浸って頂きたい寺院です。

中院の基本情報

住所:川越市小仙波町5-15-1
アクセス:JR埼京線・東武東上線「川越駅」より徒歩約20分

2019年10月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2018/12/01 訪問

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