気ままに暮らす猫と戯れる!瀬戸内の猫島「男木島」で癒しの島旅を

気ままに暮らす猫と戯れる!瀬戸内の猫島「男木島」で癒しの島旅を

更新日:2019/11/10 16:40

土庄 雄平のプロフィール写真 土庄 雄平 日本深掘りサイクリスト、樹氷を愛する登山家、B級グルメ探訪家
瀬戸内海に猫島と呼ばれる島があるのはご存知でしょうか?実は昔から野良猫が多数住み着いた香川県男木島ですが、とある番組で取り上げられたことで、全国の「にゃんこファン」に知られ始め、瀬戸内国際芸術祭によって人の往来が盛んになったことも相まって、今ではすっかり”猫との触れ合いを楽しむ島”というイメージが定着しています。今回は、そんな猫島=男木島で、猫に出会える場所とその楽しみ方をお伝えしていきましょう!
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猫に会うには?穏やかな瀬戸内海の離島「男木島」

猫に会うには?穏やかな瀬戸内海の離島「男木島」

写真:土庄 雄平

香川県高松市から雌雄島海運のフェリーに乗り、30分で到着できる「男木島」は、瀬戸内らしい穏やかな風景が根付く離島。周囲7km程の小さな島の南西部には、家が斜面上に連なる特徴的な景観を見せ、風情ある石畳や曲がりくねった路地など、風情ある佇まいが息づいています。また、美しいビーチや瀬戸内海の離島を特徴づけるアート作品など、数々素朴な魅力を有しているのもポイントです。

猫に会うには?穏やかな瀬戸内海の離島「男木島」

写真:土庄 雄平

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そんな男木島で、近年話題を呼んでいるのが、島を自由闊歩する「猫」たちの存在です。実は、元々たくさんの野良猫が住み着いていたものの、あまり知られていなかった「男木島」ですが、世界的な動物写真家が登場する番組に取り上げられたことで、たちまち全国の「にゃんこファン」に知られるところとなりました。今では猫島という地位を確立し、国内外のみならず、愛らしい猫に癒されようと多くの人がこの島を訪れます。

猫に会うには?穏やかな瀬戸内海の離島「男木島」

写真:土庄 雄平

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猫島と言われるくらいだから、船を降りたら、さぞかし猫が至る所に現れるのではないか?と思うかもしれませんが、実は猫は島中にまんべんなくいるわけではなく、出会える場所もある程度固まっています。そこで、猫にたくさん触れ合い、猫島を堪能するために、島内で猫に出会えるスポットを2箇所紹介していきたいと思います。

猫がいる場所は二つ!まずはメインストリート

猫がいる場所は二つ!まずはメインストリート

写真:土庄 雄平

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まずは船を降りてすぐ、鳥居をくぐって豊玉姫神社まで行く路地裏へ向かいましょう。実は、この道こそ男木島で最も人通りが多い道にあたたります。そのため腹ペコな猫ちゃんたちが、お腹を空かせて観光客を待ち伏せしています!(笑)目が合うとほら、近づいてきましたよ!

猫がいる場所は二つ!まずはメインストリート

写真:土庄 雄平

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ここの猫の特徴としては、あまり群れず、甘え上手な人懐っこい猫が多い印象です。すぐ擦寄ってきて、抱っこも許してくれます。にゃんこ好きには堪らないですね。道端で思う存分、猫と戯れて癒されましょう!

猫がいる場所は二つ!まずはメインストリート

写真:土庄 雄平

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なお男木島は、瀬戸内国際芸術祭の会場の一つであり、アートが島の中に点在しています。男木島のメインストリートを進んだ先にも、ブラック&ホワイトやアキノリウム、記憶のボトルなど見応えある作品が数々あるので、猫との触れ合いを楽しんだら、立ち寄ってみることをおすすめします。

瀬戸芸アート「歩く方舟」へ行く海沿いも!

瀬戸芸アート「歩く方舟」へ行く海沿いも!

写真:土庄 雄平

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そしてもう一箇所、猫たちと触れ合える場所が島の南東・男木島港周辺です。穏やかな瀬戸内らしい小さな港を、猫たちが自由に闊歩する姿は、とても絵になりますよ。また塀の上で丸くなる猫や、道路で横たわっている猫など、様々な猫の表情を見ることができ、島随一の猫の撮影スポットと言えるでしょう。

瀬戸芸アート「歩く方舟」へ行く海沿いも!

写真:土庄 雄平

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ここの猫は、ほどのメインストリートとは対照的に、集団をなしているのがポイント!様々な方向を向きながら、日陰でだら〜んとくつろいでいる様子を見れば、思わず頬が緩んでしまうことでしょう。そこには、島で暮らす猫たちの平和な日常が広がっています。

瀬戸芸アート「歩く方舟」へ行く海沿いも!

写真:土庄 雄平

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そんな男木島港周辺から、さらに東へと進めば、男木島を代表するアート作品「歩く方舟」が展示されているので、立ち寄りをお忘れなく!周囲の美しい瀬戸内海との青と白のコントラストが絶妙ですよ。優しい波音も相まって、思わずゆっくり座っていたくなる癒しスポットです。

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悠々自適な猫たちに癒される!一緒にのんびり「島の時間」

悠々自適な猫たちに癒される!一緒にのんびり「島の時間」

写真:土庄 雄平

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以上、男木島で猫に出会える二つの場所をお伝えしましたが、あとはその場で猫たちと思いっきり触れ合ってくださいね!都会で出会う猫とは違い、人への警戒心がなく、無防備な姿を見せてくれる愛らしい猫たち。一匹一匹がまったく違う表情を見せ、いつまで見ていても飽きることはありません。

悠々自適な猫たちに癒される!一緒にのんびり「島の時間」

写真:土庄 雄平

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そして悠々自適に暮らし、気ままに島内を闊歩するその姿は、穏やかな瀬戸内の雰囲気にぴったり!寝転がる猫の隣に座って、猫と同じ視点で島の風景を眺めてみれば、様々な発見もあることでしょう。

悠々自適な猫たちに癒される!一緒にのんびり「島の時間」

写真:土庄 雄平

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また家族連れも多く訪れるこの島。小さなお子さんと、猫ちゃんの小さな者同士のコラボレーションも可愛いですね!このように癒し度抜群の香川県「男木島」。猫好きには、一押しの旅行スポットです。

高松港から船ですぐ行くことができ、神戸から高松にはジャンボフェリーの深夜便も就航しているため、土日を使った弾丸旅行も可能ですよ!ぜひ一度、計画してみては?

男木島の基本情報

住所:香川県高松市男木町
アクセス:高松港から雌雄島海運フェリーで約40分、島内の移動は徒歩

2019年11月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2017/11/04 訪問

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