米「アーチーズ国立公園」の自然の造形美アーチ巡りは感動だ!

米「アーチーズ国立公園」の自然の造形美アーチ巡りは感動だ!

更新日:2019/12/10 11:53

島野 佳幸のプロフィール写真 島野 佳幸 京都写真家、フリーライター
アーチーズ国立公園は、米国西部のユタ州南東部に位置する国立公園で、グランドキャニオンなどが含まれるグランドサークル内の最東端に位置しています。公園内には、2千を超える赤い岩のアーチが密集していて、さらに、数百もの岩の尖塔、「フィン」と呼ばれる突起状の岩板、などが立ち並ぶ人気の観光地です。

その中でも、ユタ州のシンボルになっている「デリケート・アーチ」は、感動を与えてくれる風景です。

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アーチーズ国立公園(Arches National Park)

アーチーズ国立公園(Arches National Park)

写真:島野 佳幸

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アーチーズ国立公園(Arches National Park)の最寄りの都市は、ソルトレークシティーで、公園に行くためには、南に約350Kmほど車を走らせる必要があります。ラスベガスからだと北東方向に約700kmほどですが、ラスベガス発着のグランドサークルツアーに組み込まれることも多いです。

自然の砂岩でできたアーチ(Arch)が世界一密集していることからアーチーズ国立公園と名付けられていて、広さは約300平方キロメートル(東京23区の約半分)の広大な公園です。

アーチーズ国立公園(Arches National Park)

写真:島野 佳幸

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アーチーズ国立公園一帯は、約6500万年前には海底でした、その後、ゆっくりゆっくりと、海底の岩盤に地質学的な力が加わって、隆起、膨張、伸縮が発生し、海水、雨水、雪などによって浸食が行われ、風化されて現在の姿になりました。

上の写真は、入り口のビジターセンター(Visitor Center)駐車場前に広がる岩の壁です。これだけでもびっくりします。

アーチーズ国立公園(Arches National Park)

写真:島野 佳幸

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上の写真は、バランスロック(Balanced Rock)で、公園入り口のビジターセンターから、北北東約15kmの道路脇にあり、公園を訪れた人がまず目にする、特徴のある岩です。

ウィンドウズセクションには個性的なアーチがあるぞ!

ウィンドウズセクションには個性的なアーチがあるぞ!

写真:島野 佳幸

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バランスロックから南東方向約4kmほどの場所(ビジターセンターから北東に約20Kmほど)に、アーチが集中していて、公園内でも人気のエリアの1つとなっているウィンドウズセクション(The Windows Section)があります。

ウィンドウズセクション駐車場から、南東にわずか500mほどの小高い場所に、ノースウィンドウ(North Window)、サウスウィンドウ(South Window)、タレットアーチ(Turret Arch)の3つの大きなアーチがあります。

上の写真は駐車場からまっすぐ進んだ場所にあるノースウィンドウです。

ウィンドウズセクションには個性的なアーチがあるぞ!

写真:島野 佳幸

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わかりやすいトレイル(Trail)がアーチを巡るように作られているので、1〜2時間もあれば、これらのアーチを徒歩で巡ることができます。

サウスウィンドウと、ノースウィンドウのトレイルを進んで、裏側にまで行くと、2つのウィンドウが眼鏡のように見える場所があります。30分ほどでトレイルを一周できるので、お手軽なハイキングです。

ウィンドウズセクションには個性的なアーチがあるぞ!

写真:島野 佳幸

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上の写真は、ノースウィンドウから見たタレットアーチです。

巨大なダブルアーチ

巨大なダブルアーチ

写真:島野 佳幸

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ウィンドウズセクション駐車場から、ノースウィンドウなどとは反対方向に700mほどの場所にダブルアーチ(Double Arch)があります。

巨大なダブルアーチ

写真:島野 佳幸

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ダブルアーチは、一方の端で結合されている2つの巨大なアーチです。

巨大なダブルアーチ

写真:島野 佳幸

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ダブルアーチは、公園で2番目に高いアーチです。下から空を見上げるとスリリングな景色で空を見ることができます。

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デビルズガーデンエリアのランドスケープアーチ

デビルズガーデンエリアのランドスケープアーチ

写真:島野 佳幸

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ビジターセンターから北約30Kmほどの場所に、デビルズガーデン(Devils Garden)があり、そのエリア内に、北米で最も長いランドスケープアーチ(Landscape Arch)があります。

ここでは、アーチ、尖塔、「フィン」と呼ばれる狭い岩盤が集中していて、先の丸まった、不思議な形の岩がいっぱいです。

デビルズガーデンエリアのランドスケープアーチ

写真:島野 佳幸

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現在「フィン」と呼ばれている狭い岩盤は、アーチになる前の姿なので、何万年後かに訪れることができたら、新しいアーチを見ることもできるかも知れません。

上の写真は、その「フィン」の上に登って雄大な景色を眺めている人たちです。

デビルズガーデンエリアのランドスケープアーチ

写真:島野 佳幸

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ランドスケープアーチは細長いアーチで、空間部はわずか100m弱の幅で、アーチの最も狭いところは直径わずか1.8メートルです。以前はアーチの上を通ることができていましたが、崩落が続いていて、歩くことができなくなってしまっています。この姿を見るなら早いうちが良いでしょう。

トレッキングのご褒美のデリケートアーチ

トレッキングのご褒美のデリケートアーチ

写真:島野 佳幸

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ビジターセンターから北東約20Kmほどの場所に、デリケートアーチ(Delicate Arch)へのトレッキングのスタートとなる駐車場があります。

デリケートアーチは、ユタ州のシンボルともされていて、この公園を訪れる多くの観光客が目指すもっとも有名なポイントです。

トレッキングのご褒美のデリケートアーチ

写真:島野 佳幸

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駐車場からデリケートアーチに向かうトレイルの途中では、大きな岩盤の上を歩いたり、一歩間違うと滑落するような狭い壁の道があるので、注意する必要があります。

トレッキングのご褒美のデリケートアーチ

写真:島野 佳幸

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上の写真は、約1時間ほどのトレッキング後に、視界が開けた場所での風景です。思わず歓声を上げたくなります。

大自然の造形美に感動する「アーチーズ国立公園」。都会からは離れた場所にあるので、長時間のドライブでの移動が必要で、そして公園内の人気のビューポイントを巡るためにはトレッキングが欠かせません。それなりの準備と、十分に時間を取ってチャレンジしてくださいね。

アーチーズ国立公園の基本情報

所在地:ユタ州モアブの北5マイルで、国道191号線から入ります。
アクセス:ネバダ州ラスベガスから約700km、ユタ州ソルトレークシティーから約350Km、コロラド州デンバーから約560Km
入場料:自家用車一台:30.00ドル(7日間有効)
年中無休

2019年12月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2019/09/20 訪問

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