滋賀県湖西のレトロおしゃれな建築群 今津「ヴォーリズ通り」

滋賀県湖西のレトロおしゃれな建築群 今津「ヴォーリズ通り」

更新日:2020/03/08 17:03

万葉 りえのプロフィール写真 万葉 りえ アマチュア写真家
1905年に来日し、設計事務所を開いたアメリカ人のウィリアム・ヴォーリズ。日本各地の教会や有名大学の建物を設計したことでも知られている人物です。初めに教師として赴任したのが近江八幡だったこともあり、手掛けた建物が滋賀県にいくつも残っています。
それはSNS映えスポットが多いとして人気上昇中の湖西にも。旧郵便局や旧銀行が並ぶように残る「ヴォーリズ通り」へ、レトロな魅力を味わいに来ませんか。

新型コロナウイルスの発生と感染拡大に伴う緊急事態宣言が解除されましたが、2020年6月18日(予定)までは一部都道県との間の移動の自粛が求められています。各種報道機関の発表、施設や各自治体のホームページなどで最新の情報をご確認ください。(LINEトラベルjp)
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SNS映えスポットが多い琵琶湖西側

SNS映えスポットが多い琵琶湖西側

写真:万葉 りえ

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大津市から琵琶湖西岸を北上していけば、それほどかからずに到着できるのが2020年大河ドラマの主人公・明智光秀が築いた坂本城の跡。さらに北上すると、比叡山&ドライブウエイに、絶景が望める琵琶湖バレイ、湖の上に鳥居が浮かぶ白鬚神社…と、観光スポットがいくつもあります。こちらは、樹高約40メートルにもなるメタセコイアが2.4キロメートルにもわたって続く、マキノピックランドの並木道。

そんなSNS映えする風景巡りに加えてほしいのが、レトロな建物が今も残る今津の「ヴォーリズ通り」です。

ヴォーリズと聞いても知らない方も多いかもしれません。でも「メンソレータム(現メンターム)」は聞いたことがあるのでは?ヴォーリズはこのメンソレータムを日本に普及させた実業家でもあるのです。

琵琶湖水運で栄えた今津に残るヴォーリズ建築

琵琶湖水運で栄えた今津に残るヴォーリズ建築

写真:万葉 りえ

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1880年にアメリカ合衆国で生まれたウィリアム・メレル・ヴォーリズ。もともと建築家を志していたのに、キリスト教宣教師の講演に感銘を受け1905年に英語教師として日本にやってきます。

そしてヴォーリズはキリスト教の伝道施設の建設をきっかけに設計活動を始めます。誰一人として知り合いなどいなかった日本で、いくつも困難を乗り越えていったのでした。1908年には京都に設計事務所を設立し、日本各地の西洋建築を手掛けはじめます。それは教会のみならず、学校、病院、百貨店、ホテル、一般住宅など多種多様なものでした。

琵琶湖水運の拠点として栄えた高島市今津にもヴォーリズが設計した建物が残っています。その一つがこちらの百三十三銀行今津支店です。

「今津ヴォーリズ資料館」となった銀行

「今津ヴォーリズ資料館」となった銀行

写真:万葉 りえ

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銀行として使われた後町立図書館などにも利用されたこの建物は、現在「今津ヴォーリズ資料館」としてヴォーリズについて知ることができる場所になっています。また平成15年にはヴォーリズが設計した当時のように復元され、銀行として機能していた大正時代の様子を感じることもできます。

「今津ヴォーリズ資料館」となった銀行

写真:万葉 りえ

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昭和になり、時代が太平洋戦争へ進んでいく中で、多くの外国人が日本を離れていきました。しかしヴォーリズは自分の意志で日本への帰化を選択します。
夫人が一柳氏の令嬢だったことから「一柳米来留 ひとつやなぎ めれる」と名乗り、1964年に83歳で永眠するまで、建築家だけでなく、伝道者、社会事業家などの活動を続けたのでした。

館内にはヴォーリズ夫妻から贈られたというピアノも置かれています。昔のピアノは白鍵の部分に象牙が使われており、このピアノもそんな時代のもの。多彩な活動をしていたヴォーリズですが、じつは音楽への造詣も深い人物で、讃美歌や同志社のカレッジソングなど多くの曲も手掛けています。

<今津ヴォーリズ資料館の基本情報>
住所:滋賀県高島市今津町今津175
電話番号:0740-22-0981
最寄駅:JR近江今津駅

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外観も可愛い「ヴォーリズ今津郵便局」

外観も可愛い「ヴォーリズ今津郵便局」

写真:万葉 りえ

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資料館になった銀行の西側にもヴォーリス設計の今津教会が建ち、またすぐ傍に建つのがこちらの旧今津郵便局です。玄関上部の鬼瓦には郵便マークも使われ、和洋折衷でヴォーリズの工夫がわかりやすく見られる建物です。

外観も可愛い「ヴォーリズ今津郵便局」

写真:万葉 りえ

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こちらも内部が見学できるようになっており、1階には郵便局時代の仕様がよく残っています。入口から入って右手に残るのがかつての私書箱。また時間外窓口の受付だった小窓では、上下させる扉が途中で止められるようになっています。そんな技術の凄さも確認しておきましょう。

住む人への思いやりあふれた建築物

住む人への思いやりあふれた建築物

写真:万葉 りえ

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ヴォーリズが目指したのは、主張が強い建物ではなく、依頼者の求めに応じながら住み心地の良い能率的な建物でした。それはこの旧今津郵便局にも表れています。

町屋の敷地なので奥に長いのですが、隣との間に空間を取ったり階段の上にも明かり取りの窓を設け、外からの光がたくさん入ってくるようにされています。また廊下部分を少なくして部屋が広く使えるように設計されています。

住む人への思いやりあふれた建築物

写真:万葉 りえ

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そしてこちらは2階のコーナーですが、デッドスペースになりそうな場所に家具を作りつけて有効に使えるようにしていました。他にも階段下の物入れなど、住む人を思いやった造りを見て周ってください。

<ヴォーリズ今津郵便局の基本情報>
住所:滋賀県高島市今津町今津194
最寄駅:JR近江今津駅

社会事業のために捧げた生涯

結核療養院(現ヴォーリズ記念病院)を開設したり、夫人と学校教育を起こすなど、伝道・医療・福祉・教育事業を展開したヴォーリズ。

建築家、実業家などの肩書はありますが、じつは建築事務所や常備薬メンソレータム(現メンターム)の製造販売はその資金調達のためで、生涯私有財産を持たずすべてを社会事業のために捧げた生涯でした。

自宅さえ私物化しなかったヴォーリズが日本で作った建物は約1600。そして太平洋戦争直後は、連合国軍総司令官だったダグラスマッカーサーと近衛文麿との仲介にも尽力したと伝わっています。
そんなヴォーリズの優しさあふれる建物を、現在も大切に管理されている今津で感じてみませんか。

今津は琵琶湖の美味しい川魚料理がいろいろとある所。郷土料理が食べられるレストランもあります。琵琶湖の鮎やウナギなどもぜひ味わって、琵琶湖湖西の絶景スポット巡りを楽しんでくださいね。

2020年3月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2019/09/29 訪問

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