和歌山・御坊市で“日本一短いローカル私鉄”「紀州鉄道」に乗ろう!

和歌山・御坊市で“日本一短いローカル私鉄”「紀州鉄道」に乗ろう!

更新日:2020/03/31 12:15

モノホシ ダンのプロフィール写真 モノホシ ダン 総合旅行業務取扱管理者、総合旅程管理主任者
和歌山県の御坊駅と西御坊駅を結ぶ「紀州鉄道」は、路線延長わずか2.7kmで“日本一短いローカル私鉄”として知られています。JR御坊駅から学門駅、紀伊御坊駅、市役所前駅を経て終点の西御坊駅までの所要時間は8分ほど。唯一の有人駅である紀伊御坊駅では、受験生に人気の学門駅の入場券などを購入できます。時速20kmほどでトコトコ走る紀州鉄道の旅を楽しんでみませんか?

新型コロナウイルスの発生と感染拡大に伴う緊急事態宣言が解除されましたが、2020年6月18日(予定)までは一部都道県との間の移動の自粛が求められています。各種報道機関の発表、施設や各自治体のホームページなどで最新の情報をご確認ください。(LINEトラベルjp)
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JR御坊駅から始まる「紀州鉄道」の旅

JR御坊駅から始まる「紀州鉄道」の旅

写真:モノホシ ダン

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紀州鉄道の旅は、JR御坊駅0番ホームから始まります。JR御坊駅では、紀州鉄道専用の改札はなく、JRきのくに線(紀勢本線)から乗り継ぐ場合は、車内の運賃箱に運賃を支払います。

車でJR御坊駅までやって来られた方は、改札で「紀州鉄道に乗ります」といえば、そのまま乗車することができます。

ところで、紀州鉄道は、他社との相互直通運転がなされていない自己完結型路線としては日本最短で、“日本一短いローカル私鉄”と呼ばれているのはこのためです。

JR御坊駅から始まる「紀州鉄道」の旅

写真:モノホシ ダン

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紀州鉄道のある御坊市で語り継がれているのが宮子姫伝説です。宮子姫は、御坊が生んだ絶世の美女で、第42代文武天皇のお妃となり、第45代聖武天皇の御生母となった人物です。

紀州鉄道の車両には、御坊市観光協会のシンボルマークでもある「宮子姫」のイラストが描かれています。

<御坊駅の基本情報>
住所:和歌山県御坊市湯川町小松原414-2

JR御坊駅から始まる「紀州鉄道」の旅

写真:モノホシ ダン

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紀州鉄道で、駅間距離が1.5kmと最も長いのがJR御坊駅と学門駅の間です。この区間には、警報機と遮断機がない「第4種踏切」が2ケ所あって、鉄道ファンにとっては見逃せないポイントのひとつになっています。

写真は、JR御坊駅を発車した列車が、第4種踏切の湯川第7踏切と湯川第8踏切に差し掛かるシーンです。

受験生に人気の「学門駅」とは

受験生に人気の「学門駅」とは

写真:モノホシ ダン

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駅名が学問に通じることから、受験生に人気の「学門駅」は、1面1線の単式ホームの無人駅です。駅前には、駅名の由来となった和歌山県立日高高等学校・附属中学校の裏門があります。

受験生に人気の「学門駅」とは

写真:モノホシ ダン

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学門駅のホームには「学門地蔵」があって、ホーム内から拝むことができます。お地蔵様にはいつも綺麗な花が手向けられています。

<学門駅の基本情報>
住所:和歌山県御坊市湯川町財部

受験生に人気の「学門駅」とは

写真:モノホシ ダン

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紀州鉄道唯一の有人駅である「紀伊御坊駅」では、学門駅入場券ケース入りキーホルダーを販売しています。キーホルダーの表面は、学門地蔵様の学業成就御守が入っていて、裏面には学門駅の入場券が入っています。

また、合格祈願鉛筆の販売もあり、5本並べると列車の形になります。受験生の方は、ぜひ、お買い求めになられてはいかがでしょうか。

紀州鉄道で活躍したかつての車両たちに会える「紀伊御坊駅」

紀州鉄道で活躍したかつての車両たちに会える「紀伊御坊駅」

写真:モノホシ ダン

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学門駅からわずか300mの距離にあるのが、「紀伊御坊駅」です。既述のとおり、紀州鉄道で唯一の有人駅で、学門駅入場券のほかに紀州鉄道のオリジナルグッズなどを販売しています。

紀州鉄道で活躍したかつての車両たちに会える「紀伊御坊駅」

写真:モノホシ ダン

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紀伊御坊駅は御坊市の中心部にもっとも近い鉄道駅で、単式ホーム1面1線の地上駅です。側線が2本あって、車両の留置と検車に使われています。

写真の側線留置中の車両は、「キテツ2号」で、兵庫県の北条鉄道から大型車導入で余剰となった「フラワ1985-2」を譲り受けたものです。富士重工業がバスの車体をベースとして開発した“レールバス”で、国内最後の営業用レールバスでもありました。

2016年(平成28年)1月に、滋賀県の信楽高原鐵道から譲渡されたSKR300形のKR301の運行が始まると運転回数が減り、2017(平成29年)年5月4日に紀伊御坊駅でさよならイベントが開かれ、最後の運転を行いました。現在は、休車中です。

紀州鉄道で活躍したかつての車両たちに会える「紀伊御坊駅」

写真:モノホシ ダン

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さらに紀伊御坊駅では、2009年(平成21年)に運用を終了した「キハ603」が構内側線に留置されています。キハ600形のキハ603号は、元大分交通耶馬渓線で活躍した車両で、同線が廃止された1975年(昭和50年)に紀州鉄道が譲り受けた車両です。

2009年(平成21年)10月に引退するまで、34年間の長きに渡り、紀州鉄道の主力車両として、キハ603号とキハ604号の2両が活躍しました。その後、キハ604号は解体されましたが、キハ603号は原型を保ったまま、紀伊御坊駅に大切に保管されています。

現有車両のKR301のグリーンとクリームのツートンカラーの塗装は、キハ603号のカラーリングを彷彿とさせるものになっています。

<紀伊御坊駅の基本情報>
住所:和歌山県御坊市薗275
電話番号:0738-23-0001

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「西御坊駅」は時が止まったような終着駅

「西御坊駅」は時が止まったような終着駅

写真:モノホシ ダン

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紀伊御坊駅から600mの距離にあるのが、御坊市役所への最寄り駅の「市役所前駅」です。ここから終点の「西御坊駅」までは、直線になっていて、しかも300mしか離れていませんので、肉眼でも停まっている列車を見ることができます。

<市役所前駅の基本情報>
住所:和歌山県御坊市薗

「西御坊駅」は時が止まったような終着駅

写真:モノホシ ダン

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紀州鉄道の前身は、1931年(昭和6年)に、JR御坊駅と市街地を結ぶ目的で開業した旧御坊臨港鉄道です。その後、1973年(昭和48年)に紀州鉄道が事業を引き継ぎ現在に至っています。

終点の西御坊駅は、1932年(昭和7年)に開業したもので、紀州鉄道では最も古い駅舎です。トタンの外観や三角屋根が特徴の木造駅舎で、「西御坊駅」と書かれた風情ある木製の駅名大看板が掛かっています。

駅舎内の待合室には、昔の紀州鉄道の写真や、絵本作家・長谷川義史氏による「国宝級 駅舎がここにある」というタイトルの絵画が飾られています。

「西御坊駅」は時が止まったような終着駅

写真:モノホシ ダン

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西御坊駅の日高川方面は、車止めと木製の柵で阻まれています。かつては、約700m先の日高川駅まで線路が延びていましたが、1989年(平成元年)4月1日に廃止され、西御坊駅が終着駅となりました。

それから長い時間が経過した今でも、西御坊駅から先の線路の大部分は残されたままなので、廃線跡をたどる旅もいいでしょう。

<西御坊駅の基本情報>
住所:和歌山県御坊市薗563

紀州鉄道のおすすめの撮影スポットは

紀州鉄道のおすすめの撮影スポットは

写真:モノホシ ダン

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紀州鉄道のおすすめの撮影スポットとしては、住宅密集地の中を行く西御坊駅から市役所前駅の間が。鉄道と地域の人々との密接な係わりが伺えますよ。

紀州鉄道のおすすめの撮影スポットは

写真:モノホシ ダン

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ほかに、のどかな田園地帯の中をゆったりと走る紀州鉄道を撮影したいという方は、御坊駅から学門駅の間がおすすめです。

紀州鉄道のおすすめの撮影スポットは

写真:モノホシ ダン

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さらに、紀州鉄道の“鉄道むすめ”「日高かすみ」とのツーショットも。紀伊御坊駅内のショーケース前に設置中です。勤務中の日高かすみと、素敵な写真を撮ってみてはいかがでしょうか。

紀州鉄道の基本情報

住所:和歌山県御坊市薗275
電話番号:0738-23-0001(紀伊御坊駅)
アクセス:JR和歌山駅からJR御坊駅まで普通列車で約60分 特急列車利用で約40分 車利用の場合は、JR御坊駅前有料駐車場利用

2020年3月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2020/03/21 訪問

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