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季節限定ルートでコロラド絶景ドライブ旅行!立ち寄りたい町4選

季節限定ルートでコロラド絶景ドライブ旅行!立ち寄りたい町4選

更新日:2020/05/16 14:02

ザーカー 久美子のプロフィール写真 ザーカー 久美子 アメリカ在住ライター、歌人、フローリスト、馬愛好家
美しい景色を眺めながらのドライブって最高ですよね。アメリカの大自然を駆けぬける道の中でも、コロラド州デンバーから米国屈指の避暑地&スキーリゾートとして知られるアスペンへの道は、絶景続きの山岳ドライブルートとしてたいへん人気があります。特に例年5〜11月に開通する「インディペンデンス・パス」は必訪!今回は、大陸分水嶺の頂点やおとぎ話の世界観あふれる町など必ず立ち寄りたい観光スポットをご紹介します。

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州都「デンバー」は歩行者天国も1マイル!

州都「デンバー」は歩行者天国も1マイル!

写真:ザーカー 久美子

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ドライブ旅行の出発地点は、成田空港からの直行便があって便利なコロラドの州都・デンバーから。空港でレンタカーを借りて、片道3時間半ちょっとのドライブへいざ出発!……もいいのですが「マイルハイ・シティ」の愛称通りデンバーの標高は1600m。到着日は気圧に身体を慣らしつつ、見所たっぷりの州都を観光しましょう。

州都「デンバー」は歩行者天国も1マイル!

写真:ザーカー 久美子

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ゴールドラッシュで繁栄した19世紀後半の面影を今に伝える中心街は、黄金のドームをいただく「コロラド州議事堂 (Colorado State Capitol) 」やメジャーリーグの野球場「クアーズ・フィールド (Coors Field) 」など観光スポットへ徒歩圏内です。

州都「デンバー」は歩行者天国も1マイル!

写真:ザーカー 久美子

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中心街の目抜き通り「16番ストリートモール (16th Street Mall) 」は1600m以上続く歩行者天国で、およそ350の店舗が軒を連ねています。ドライブ用の飲み物やお菓子の調達ならディスカウントストア「ターゲット (Target) 」がおすすめ。

<ターゲットの基本情報>
住所:1600 California St, Denver, Colorado
営業時間:月〜金曜日 7:00〜19:00 土、日曜日8:00〜19:00

「ベイル」は花咲き乱れるおとぎの国

「ベイル」は花咲き乱れるおとぎの国

写真:ザーカー 久美子

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デンバーから州間高速道路70号線 (Interstate Highway 70) を西へ、車で2時間弱の場所に位置する「べイル (Vail) 」はスキーリゾートとして開発された町で、おとぎ話の世界観たっぷりの町並みがとってもキュート!

「ベイル」は花咲き乱れるおとぎの国

写真:ザーカー 久美子

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2つの繁華街「ベイルビレッジ (Vail Village) 」と「ライオンズヘッド・ビレッジ (Lionshead Village) 」は、アウトドア・アクティビティの拠点となるショッピング&ダイニングエリア。もし、訪れた日が夏〜秋の日曜日だったら「ベイル・ファーマーズマーケット&アートショー (Vail Farmer’s Market and Art Show) 」へ。両区間をつなぐ通りに140ほどの露店が連なります。お祭りのように賑わうマーケットでコロラド流屋台料理はいかが?

<ベイル・ファーマーズマーケット&アートショーの基本情報>
開催場所:E Meadow Dr, Vail Colorado
開催期間:例年6月下旬〜10月初旬の日曜日

「ベイル」は花咲き乱れるおとぎの国

写真:ザーカー 久美子

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花好きならぜひ訪れたいのが「ベティ・フォード高山庭園 (Betty Ford Alpine Gardens) 」。町に縁のあるフォード元米大統領夫人の名を冠した庭園は、世界で最も標高の高い場所(2700m)にある植物園。園内では、コロラドロッキーに咲く高山植物を中心とした可憐な花園を散策できます。花の芳香で癒しの時を。

<ベティ・フォード高山庭園の基本情報>
住所:530 S Frontage Rd, Vail, Colorado
開園時間:月〜日曜日の日の出〜日没まで
入園料:無料

銀鉱の町「リードビル」でお宝探しはいかが?

銀鉱の町「リードビル」でお宝探しはいかが?

写真:ザーカー 久美子

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ベイルから南へおよそ1時間の距離にある「リードビル (Leadville) 」は、ロッキー山脈の最高峰・エルバート山 (Mount Elbert) の玄関口であり、タイタニック号の生存者で通称“不沈のモリー・ブラウン”のブラウン夫妻が鉱業で財を成した町として知られています。

銀鉱の町「リードビル」でお宝探しはいかが?

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19世紀後半に銀鉱の町として栄えた情緒あふれる中心街は、国の歴史地区に指定されており、ビクトリア様式の建物が連なるメイン通りぞいではお買い物やグルメが楽しめます。「国立鉱業の殿堂と博物館 (National Mining Hall of Fame and Museum) 」では鉱業の歴史について学ぶことも。

銀鉱の町「リードビル」でお宝探しはいかが?

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骨董品に興味があるなら「ウエスタン・ハードウェア・アンティーク&バラエティー (Western Hardware Antiques and Variety) 」を訪ねては?1881年に鉱業関連の金物屋として産声をあげ、現在は当時の面影をそのままに70を超える骨董商が出店するアンティークモールとして営業しています。19世紀後半の雰囲気漂う店内でお宝に巡りあえるかも。

<ウエスタン・ハードウェア・アンティーク&バラエティーの基本情報>
住所:431 Harrison Ave, Leadville, Colorado
営業日:月〜日曜日

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風光明媚な「インディペンデンス・パス」で大陸分水嶺の頂点へ

風光明媚な「インディペンデンス・パス」で大陸分水嶺の頂点へ

写真:ザーカー 久美子

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リードビルから南へ20分ちょっと走るとツイン湖 (Twin lakes) が見えてきます。ここからアスペンまでの州道82号線 (State Highway 82) は通称「インディペンデンス・パス (independence Pass) 」と呼ばれる区間で、例年5月末から11月初旬まで通り抜け可能。

風光明媚な「インディペンデンス・パス」で大陸分水嶺の頂点へ

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最初はのどかな草原や森林が車窓を流れて行きます。運が良ければエルク(ヘラジカ)やミュールジカを見かけることも。空へ近づくにつれて道はどんどん険しさを増し、万年雪が道路脇に見えてくると標高3686m、大陸分水嶺の頂点です。

風光明媚な「インディペンデンス・パス」で大陸分水嶺の頂点へ

写真:ザーカー 久美子

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山頂では、ひんやりした空気の中で輝きを放つ高山植物の向こうに雄大な山並みを見渡すことができます。季節限定の風景をおもいっきり満喫してくださいね。周辺には、ユート族が冷蔵庫として用いたと言われる「グロッツ氷穴 (Grottos Ice Cave) 」や、かつて金と銀の採掘で栄え、道の名前の由来となった村(現在はゴーストタウン)など見どころも。

絶景の高級リゾートタウン「アスペン」

絶景の高級リゾートタウン「アスペン」

写真:ザーカー 久美子

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ドライブ旅行の終点・アスペンは、リードビルと同じく銀鉱により誕生した町で、現在では歴史ある町並みを活かした高級リゾートタウンとして人気を博しています。夏〜秋の毎土曜日には、中心街の歩行者天国で「アスペン・サタデーマーケット (Aspen Saturday Market) 」を開催。コロラド産の商品のみを扱っているのでお土産探しにおすすめです。

<アスペン・サタデーマーケットの基本情報>
住所:Corners of E Hopkins, S Hunter & E Hyman Ave, Aspen, Colorado
開催期間:例年6月中旬〜10月中旬の土曜日

絶景の高級リゾートタウン「アスペン」

写真:ザーカー 久美子

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空から壮大な景色を眺めたいなら、中心街の南にそびえる「アスペンマウンテン (Aspen Mountain) 」を登っては?ゴンドラで空中散歩を楽しみながら標高3417mの山頂へおよそ15分、万年雪をいただく青い稜線が目線の高さに広がります。清々しい空気を胸いっぱいに取りこんで英気を養いましょう!

絶景の高級リゾートタウン「アスペン」

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アスペンへ来たら必ず足を伸ばしたい「マルーンベルズ (Maroon Bell) 」は中心街の南西、車でおよそ30分の距離にある絶景スポット。標高4315mのマルーンベルズの2つの峰が湖に映る姿に感銘を受けることでしょう。“北米で最も撮影されている山”と言われており、春〜夏にかけては高山植物が咲き乱れ、秋にはアスペン(ヤマナラシ)が山を黄金色に染めあげます。SNS映え必至の景色をお見逃しなく。

コロラド絶景ドライブ旅行で立ち寄りたい町のまとめ

デンバー発インディペンデンス・パス経由アスペン着のドライブルートは片道およそ3時間半。壮大な景色への弾丸旅行も夢ではありません。それぞれの町に滞在してゆっくり観光できたら、さらにドライブ旅行を堪能できることでしょう。季節限定の風景を爽やかに駆け抜けてくださいね。

〈一旅一首〉
ひとの気持ちなど読めない ウィンカーを出さずに車線変更するな

2020年5月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。

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