蛙がピョンピョン!?奈良県・金峯山寺「蓮華会・蛙飛び行事」

蛙がピョンピョン!?奈良県・金峯山寺「蓮華会・蛙飛び行事」

更新日:2020/06/09 14:17

乾口 達司のプロフィール写真 乾口 達司 著述業/日本近代文学会・昭和文学会・日本文学協会会員
全国の神社仏閣にはそれぞれの歴史を踏まえた年中行事が多数伝えられていますが、そのなかには、他に類を見ない珍しいものも見られます。その最たるものが、奈良県吉野町の金峯山寺に伝わる「蓮華会・蛙飛び行事」です。蛙の着ぐるみを身にまとったものが主役となって活躍する「蓮華会・蛙飛び行事」は天下の奇祭の呼び声も高く、ぜひとも実際にご覧いただきたい法要です。今回は「蓮華会・蛙飛び行事」の魅力をお伝えしましょう。

新型コロナウイルスの発生と感染拡大に伴う、県境をまたいだ移動の自粛が2020年6月19日より解除されます。また県境をまたぐ観光については「徐々に行い、人との間隔を確保すること」というガイドラインが政府より示されています。各種報道機関の発表、施設や各自治体のホームページなどで最新の情報をご確認ください。(LINEトラベルjp)
LINEポイント還元中!旅行代10万円×還元率10%なら10,000ポイントもらえる!※一部サービス・取り扱い旅行会社のみ 詳しくはこちら

世界遺産・金峯山寺でもよおされる「蓮華会・蛙飛び行事」

世界遺産・金峯山寺でもよおされる「蓮華会・蛙飛び行事」

写真:乾口 達司

地図を見る

「蓮華会・蛙飛び行事」がもよおされる「金峯山寺(きんぷせんじ)」は奈良県吉野郡吉野町の山中、桜の名所として名高い吉野山に位置する寺院。修験道の開祖・役小角によって開かれたとされ、現在は「紀伊山地の霊場と参詣道」を構成する要素の一つとして、世界遺産にも登録されています。

そんな由緒を持つ金峯山寺で毎年7月7日にもよおされるのが「蓮華会・蛙飛び行事」です。「蓮華会・蛙飛び行事」は金峯山寺の三大行事の一つに数えられているほど重要な法要で、役小角が産湯につかったと伝わる奈良県大和高田市奥田の弁天池に生える蓮の花を本尊・蔵王権現にお供えします。

「蛙飛び行事」はその法要の一環としてもよおされるもので、白河天皇の時代、山伏を侮辱したかどで鷲の窟にさらわれた不心得者を金峯山寺の僧侶が蛙の姿に変えて救い出し、蔵王権現の前で人間に立ち返らせたという伝説を実際に演じたものです。

法要の当日は金峯山寺周辺の民家や商店、寺院の軒先にご覧のような提灯が吊り下げられます。ここからも、吉野山において「蓮華会・蛙飛び行事」がいかに重要な法要であるかがうかがえます。

乗っているのはいったい……!?大蛙を乗せた太鼓台の巡行

乗っているのはいったい……!?大蛙を乗せた太鼓台の巡行

写真:乾口 達司

地図を見る

法要の舞台となるのは、金峯山寺の本堂・蔵王堂。しかし、午後4時からはじまる法要の前から金峯山寺の周辺に太鼓台が繰り出し、法要を盛りあげてくれます。

遠くに見えているのは、国宝の蔵王堂。それをバックに太鼓台が街中を練り歩いて来ますが、台の上に何が異様なものが乗っているではありませんか。あれはひょっとして…。

乗っているのはいったい……!?大蛙を乗せた太鼓台の巡行

写真:乾口 達司

地図を見る

そうです!大勢の担ぎ手によって運ばれる太鼓台の上には、等身大の蛙が!法要がはじまるまでのあいだ、「蛙飛び行事」の主役である大蛙が太鼓台に乗り込み、街中をめぐるのです。何ともシュールな光景だと思いませんか?

乗っているのはいったい……!?大蛙を乗せた太鼓台の巡行

写真:乾口 達司

地図を見る

太鼓台は竹林院を出発し、近鉄吉野駅と山上とを結ぶケーブル駅で折り返し、蔵王堂へと向かいます。ケーブル駅前の広場では太鼓台の向きが変えられ、蛙が大袈裟な身振り手振りで担ぎ手たちを鼓舞します。

写真は太鼓台が金峯山寺の総門にあたる「黒門」を一気に駆け下る様子。勇壮なシーンですが、駆け下る際の振動で蛙の口が開いたり、閉じたりするのがユーモラスです。

記念写真や握手はいかが?いたってフレンドリーな蛙

記念写真や握手はいかが?いたってフレンドリーな蛙

写真:乾口 達司

地図を見る

巡行中、太鼓台は数か所の所定の場所で止まり、担ぎ手たちは休息をとります。その際は蛙のもとにおもむきましょう。ご覧のように、記念写真にも気安く応じてくれますよ。

記念写真や握手はいかが?いたってフレンドリーな蛙

写真:乾口 達司

地図を見る

もちろん、求めれば、握手もしてくれますよ。いたってフレンドリーな蛙です。

蛙に握手をしてもらうなんて滅多にありません。怖がらずに申し出てみましょう。

記念写真や握手はいかが?いたってフレンドリーな蛙

写真:乾口 達司

地図を見る

巡行を続けていた太鼓台はやがて金峯山寺の境内に突入します。ここでは大勢の拝観者が蛙たちを出迎えています。

到着後、蛙は担ぎ手たちに肩車をされて蔵王堂の堂内へ連行されていきます。

LINEポイント還元中!旅行代10万円×還元率10%なら10,000ポイントもらえる!※一部サービス・取り扱い旅行会社のみ 詳しくはこちら

蔵王権現に蓮が献上される「蓮華会」

蔵王権現に蓮が献上される「蓮華会」

写真:乾口 達司

地図を見る

「蛙飛び行事」の前にもよおされるのが「蓮花会」。先にも説明したように、開祖・役小角が産湯をつかったと伝えられる弁天池の蓮が本尊の蔵王権現にそなえられます。

蔵王権現に蓮が献上される「蓮華会」

写真:乾口 達司

地図を見る

蓮が献上されるときは山伏姿の修験者たちがいっせいに法螺貝を吹き鳴らします。こちらも珍しい光景なので、お見逃しなく。

蔵王権現に蓮が献上される「蓮華会」

写真:乾口 達司

地図を見る

一度、蔵王堂の堂内へ連行された蛙もふたたび屋外へと戻って来ます。仮設の渡り廊下の南端にちょこんとすわる姿、何ともユーモラスに感じられませんか?

蓮の献上が終われば、いよいよ「蛙飛び行事」のはじまりです。

蛙から人間へ!法要のクライマックス「蛙飛び行事」

蛙から人間へ!法要のクライマックス「蛙飛び行事」

写真:乾口 達司

地図を見る

読経がはじまると、蛙は正坐のまま三方で読経を続ける僧侶の前に進みます。

蛙から人間へ!法要のクライマックス「蛙飛び行事」

写真:乾口 達司

地図を見る

前に進み出た蛙はそれぞれの僧侶から化身前の不徳をなじられ、説教を受けます。

蛙から人間へ!法要のクライマックス「蛙飛び行事」

写真:乾口 達司

地図を見る

最後に蔵王権現に対してみずからの不徳を謝罪。すると、被りものが取り去られ、着ぐるみに入っていた方のお顔が現れます。これで蛙はめでたく人間に戻ることができたのです。めでたし、めでたし。

蛙が人間に戻ったところで「蛙飛び行事」は終了です。

「蓮華会・蛙飛び行事」を拝観しよう!

金峯山寺の「蓮華会・蛙飛び行事」がいかにユニークな法要であるか、おわかりいただけたでしょうか。本尊に蓮を奉納する「蓮華会」と大蛙に変えられた不心得者が法力によって人間に戻る伝説を実演した「蛙飛び行事」とがどのように関連しているのか、いま一つ、わかりにくい点もありますが、もしかすると長い歴史のなかで、本来、別々の法要であったものが一つにまとめられたのかも知れませんね。いずれにしても天下の奇祭と呼ばれるにふさわしい法要ゆえ、ぜひとも金峯山寺に足を運び、蛙のユーモラスな活躍をご堪能ください。

2020年6月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

LINEポイント還元中!旅行代10万円×還元率10%なら10,000ポイントもらえる!※一部サービス・取り扱い旅行会社のみ 詳しくはこちら
掲載内容は執筆時点のものです。 2019/07/07 訪問

- PR -

条件を指定して検索

LINEトラベルjpで一緒に働きませんか?

- PR -

旅行ナビゲーター(在宅ライター)募集中!
この記事に関するお問い合わせ

- PR -