さすがアメリカ!「フーバーダム」の驚きのスケールを体験しよう

さすがアメリカ!「フーバーダム」の驚きのスケールを体験しよう

更新日:2020/06/08 18:03

麻田 ユウミのプロフィール写真 麻田 ユウミ 旅ブロガー
アメリカ人で知らない人はいないと言われる、ラスベガス近郊にある巨大ダムの「フーバーダム」。世界恐慌の時代に、他には類を見ない規模や技術で世界中を驚かせたダムであり、その大きさは日本中にあるダムの合計貯水量を上回ります。1936年に完成したダムはもうすぐ100年になりますが、その人気は衰えず、年間100万人もの人が訪れる人気の観光名所です。当時はもちろん現在でもその巨大なスケールに驚きの連続です!

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利益とリスク?フーバーダムの背景を知ろう

利益とリスク?フーバーダムの背景を知ろう

写真:麻田 ユウミ

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フーバーダムを訪れる時に是非知っておきたいのがその背景。まずこのフーバーダムの建設の背景には、コロラド川の氾濫や渇水の問題がありました。その中でも1905年に起きた洪水でダムを建築しようという声が大きくなり、このフーバーダムの建築に至りました。

利益とリスク?フーバーダムの背景を知ろう

写真:麻田 ユウミ

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フーバーダムの建築により、様々な利益を生み出すことができました。一番の対策であったコロラド川の氾濫や渇水はダムの建築によりかなり少なくなりました。また、建設が始まった1931年は世界恐慌真っ只中。平均3500人が雇用されていたフーバーダムは恐慌による失業者の雇用に一役買いました。そして電力も安く供給できることから、一般家庭の家電製品の普及にも繋がりました。

利益とリスク?フーバーダムの背景を知ろう

写真:麻田 ユウミ

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利益の反面、リスクもありました。この時代にはコンピューターの管理もなく、安全対策も現在とは比べ物にならないほど簡素なもので、100人を超える死者を出しました。現在フーバーダムには事故で亡くなった方の慰霊碑も建てられています。

大きさにびっくり!3州の電力を賄う巨大ダム

大きさにびっくり!3州の電力を賄う巨大ダム

写真:麻田 ユウミ

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このフーバーダムは高さ約220m、全長約380m、貯水量は約400億トンにものぼります。この貯水量はなんと日本にある全てのダムの貯水量を上回ってしまう程の規模なのです。このダムでネバダ州、カリフォルニア州、アリゾナ州の電力をほぼ賄っています。

大きさにびっくり!3州の電力を賄う巨大ダム

写真:麻田 ユウミ

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この膨大な貯水量を誇るダム湖はミード湖と呼ばれ、日本で1番大きな湖である琵琶湖の2倍!ミード湖ではクルーズや釣り、ジェットスキー等が楽しめ、年間900万人もの人が訪れるレジャースポットになっています。

パネル展示やツアーも!フーバーダムの偉業を知る

パネル展示やツアーも!フーバーダムの偉業を知る

写真:麻田 ユウミ

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フーバーダムの偉業に関して、橋や建物など、至るところにパネル展示があり、わかりやすく解説がされています。1931年に始まったこの巨大プロジェクトは、当時では規模や技術において類を見ないものでした。たった5年で完成した今も現役の巨大なダムは、現在でもアメリカを代表する建築物です。

パネル展示やツアーも!フーバーダムの偉業を知る

写真:麻田 ユウミ

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もっと詳しくフーバーダムについて学びたい方は、有料でビジターセンターやダム内部も見学できるガイドツアーもあります。時間に余裕のある方は是非訪れてみてはいかがですか?

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日本の会社も貢献!コロラドリバー橋

日本の会社も貢献!コロラドリバー橋

写真:麻田 ユウミ

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実はこのフーバーダムに日本の会社も貢献しています。多くの人が訪れるフーバーダムは、渋滞と道路の急なカーブによる事故の問題がありました。その問題を解決するため、約5年の歳月をかけて日本の大林組とピーエス三菱の子会社であるPSM Construction USAの施工で「コロラドリバー橋」が完成しました。このコロラドリバー橋の完成で渋滞や事故も減り、米国土木学会の権威あるCOEAアワードを受賞しています。

時差が発生?お土産屋はネバダ時間

時差が発生?お土産屋はネバダ時間

写真:麻田 ユウミ

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このフーバーダムはなんと時差が発生します!広いアメリカでは同じ国なのに最大5時間(サマータイムでは4時間)の時差があります。フーバーダムはネバダ州とアリゾナ州にまたがっているので1時間の時差(アリゾナ州が+1時間)があり、数歩歩くと1時間違うというレアな体験もできます。ただし、アリゾナ州はサマータイムを実施していないので夏時間は同時刻になります。行く日によって時差が発生したり、しなかったりで面白い体験ができますよ。

時差が発生?お土産屋はネバダ時間

写真:麻田 ユウミ

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フーバーダムにあるギフトショップはネバダ州側にあるので、アリゾナから来た方は営業時間に注意!時差があるため、訪れる時間帯によっては開いてないこともありますよ。

時差が発生?お土産屋はネバダ時間

写真:麻田 ユウミ

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お土産屋はフーバーダムに関するものはもちろん、人気のルート66商品もあります。軽食を食べることができるカフェも併設されているので、ダムを見ながらランチもお勧めですよ。

フーバーダムの基本情報

住所:Hoover Dam, Nevada
電話番号:+1-702-494-2517
営業時間:5:00〜21:00(ビジターセンター:9:00〜17:00 ツアー:9:00〜15:45)
アクセス:ラスベガスから車で約1時間

2020年6月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2017/11/27 訪問

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