ゆったり運河ボートで味わう世界遺産・英ポントカサステ水路橋

ゆったり運河ボートで味わう世界遺産・英ポントカサステ水路橋

更新日:2020/06/23 11:13

小野 雅子のプロフィール写真 小野 雅子 わくわく探しの旅ライター
英国ウェールズ北東のレクサム郡には、長さ・高さともにイギリス最大の水路橋があります。世界遺産(文化遺産)にも登録されているそのポントカサステ水路橋は、運河ボートに乗ったまま渡れるユニークさが観光者に人気です。1805年に完成し、今もしっかり機能している水路橋から眺める絶景は格別。また同じ運河には200年前と同じく馬が曳くボートもあり、牧歌的なウェールズの雰囲気を満喫できますよ!

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産業革命の運輸を担った運河 ポントカサステ水路橋の誕生

産業革命の運輸を担った運河 ポントカサステ水路橋の誕生

提供元:VisitWales

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ポントカサステ水路橋の建設が始まったのは、なんと1795年という昔のこと。産業革命によって大量の物資を運ぶことが急務となったものの、当時は自動車どころか鉄道もなかった時代。そこで運輸面を支えていたのが水路でした。天然の海や川でカバーできない区域には、運河が大いに発達したのです。

そして運河をさらに効率的に機能させるため、画期的な技術でさまざまな工夫が施されました。自然によって形成されたディー川のはるか上に掛けられ、山あいにスランゴスレン運河をつなげたポントカサステ水路橋は、その代表的なものと言えるでしょう。

産業革命の運輸を担った運河 ポントカサステ水路橋の誕生

提供元:VisitBritain

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ヴィクトリア時代に建造されたこの水路橋は、標高(38メートル)においても長さ(307メートル)においてもイギリス随一。ユネスコ世界遺産に登録されているのも納得ですね。

この水路橋建設を担った立役者は、土木技師で建築家のトーマス・テルフォードとウィリアム・ジェソップ。1700年代末にはまだ困難と見なされたプロジェクトでしたが、約10年をかけて見事に完成!

産業革命の運輸を担った運河 ポントカサステ水路橋の誕生

写真:小野 雅子

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そして嬉しいことに今もこの水路橋は民間に開放されていて、遠くから眺めるだけでなく実際に渡ることが出来るのです。ハイキングがてら歩いて渡るほか、ナローボートまたは運河ボートと呼ばれる細長い船に乗ったまま渡るのも貴重な体験になりますよ!

運河ボートで行く場合、拠点になるのはスランゴスレンの船着き場です。

風情たっぷり 昔ながらに馬が曳くボートも運行

風情たっぷり 昔ながらに馬が曳くボートも運行

写真:小野 雅子

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運河ボートのチケット売り場とお土産ショップ・休憩所などを兼ねた建物では、こんなレトロタッチで馬の絵がドアに描かれていたり、同じようなポスターが貼ってあったりします。というのもこの船着き場からは、ホース・ドローン・ボート(Horse Drawn Boat)という馬が曳くタイプの運河ボートも航行しているから。

えっ、馬が曳くボートなんてあるの?って少し驚いちゃいますよね!それが、あるんです本当に。笑

風情たっぷり 昔ながらに馬が曳くボートも運行

写真:小野 雅子

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200年前には蒸気機関の開発が進んでいたとはいえ、まだ運河ボートに搭載できるような小型エンジンは開発されていませんでした。だからこのサイズの船は人力か、馬力によって操行されていたのです。

馬が曳く場合はもちろん馬のほうは運河沿いにある道を歩き、綱で船を引っ張ります。

風情たっぷり 昔ながらに馬が曳くボートも運行

写真:小野 雅子

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船着き場から西方面へ行き、およそ45分かけて周辺の牧歌的な景色を眺めるルート。昔ながらののんびり速度で進む船に乗って、斜め前方を歩む馬の姿や、川辺の水鳥たちの愛らしい姿に癒されましょう。

運河ボートに乗って、ポントカサステ水路橋を渡ってみよう

運河ボートに乗って、ポントカサステ水路橋を渡ってみよう

写真:小野 雅子

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そして同じ船着き場からは、東に向かってポントカサステ水路橋を渡るルートも操行しています。こちらは馬力ではなく小型エンジン搭載ですが、いずれも船体にはカナル(運河)アートと呼ばれる特徴的な色彩&スタイルでペイントされ、ノスタルジックな雰囲気が素敵!

運河ボートに乗って、ポントカサステ水路橋を渡ってみよう

写真:小野 雅子

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細長い船体なので、中にいるとまるで小さな列車の客席に座っているよう。木枠の窓や素朴なカーテンも雰囲気にぴったりです。また座席にはテーブルがセットされているので、乗船する前に船着き場周辺のショップやカフェでお茶やコーヒーを買っておくのがお勧め。

目線の高さに運河沿いの道があってウォーキングやサイクリングをする人々が手を振ってくれたり、川幅が広くなっている箇所では別の船とすれ違ったりもします。ゆっくり過ぎ去っていく山並みの合間に、時おり谷底が眼下に見える絶景ポイントも。

運河ボートに乗って、ポントカサステ水路橋を渡ってみよう

写真:小野 雅子

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たくさんの森林や牧草地も通り過ぎるので羊や馬の群れに出会えるのはもちろん、運が良ければ草原をピョンピョン跳ねていく野ウサギを見かけられるかも。ゆるやかに進む運河ボートに揺られながら、ウェールズの自然に癒されたいですね。

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いよいよポントカサステ水路橋!船に乗って渡る世界遺産

いよいよポントカサステ水路橋!船に乗って渡る世界遺産

写真:小野 雅子

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やがて前方に、ポントカサステ水路橋が見えてきます!

運河ボートには後方に操縦用のオープンデッキがあり、少人数ならば乗客もそこに立って船の屋根から見晴らすことが出来ます。水路橋に近付いてくると多くの乗客がここに立って眺めを楽しみたいので順番待ちになるかもしれませんが、ぜひトライしてみて下さい。

いよいよポントカサステ水路橋!船に乗って渡る世界遺産

写真:小野 雅子

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水路橋を渡っているところ。進行方向の左手にはかつて船を曳く馬が歩いた道があり、今は歩行者用の道として丈夫な鉄製フェンスが設けられています。運河ボートを利用せず徒歩でこの橋を渡るのも、高所恐怖症でなければ楽しい思い出になりそうですね!

いよいよポントカサステ水路橋!船に乗って渡る世界遺産

写真:小野 雅子

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しかし反対側は水路の淵で、フェンスはありません。だから船の右側からは、38メートル下を流れるディー川を見下ろす景色が広がります。

ポントカサステ水路橋はスランゴスレン運河の一部。つまり自然が作った川のはるか上の中空に、人間の造った川が横切るように流れている構造です。船で渡るのもラクチンで便利だし、徒歩でスペクタクルな絶景を体感しながら渡るのも得難い体験。お好きな方法で、このユニークな世界遺産を堪能してくださいね。

<ポントカサステ水路橋の基本情報>
住所:Pontcysyllte Aqueduct, Station Rd, Trevor, Llangollen LL20 7TY
電話番号:+44-1978-292015
ロンドンからのアクセス:ロンドン・ユーストン駅から電車で約3時間(途中チェスター駅で乗換え)ルアボン駅に到着。そこからバスかタクシー利用。

蒸気機関車ファンにお勧め!スランゴスレン保存鉄道

蒸気機関車ファンにお勧め!スランゴスレン保存鉄道

写真:小野 雅子

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スランゴスレン船着き場から歩いて数分のところには、小さな駅があります。これは昔グレートウェスタン鉄道会社の一部として活躍したローカル線でしたが、1965年に惜しまれながらも閉鎖したもの。しかし現役だった頃の技師や操縦士などが中心となり、ボランティアで運営している保存鉄道の駅です。

蒸気機関車ファンにお勧め!スランゴスレン保存鉄道

写真:小野 雅子

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地元の人々にこよなく愛されているこの保存鉄道は、スランゴスレン駅からコルウェン駅までの約16km。春夏のハイシーズンならば毎日、秋冬でも週末には蒸気機関車やディーゼル列車が運行します。もし乗車する時間がない場合には、黒光りする汽車の雄姿だけでも見に行ってみませんか?

<スランゴスレン駅の基本情報>
住所:Llangollen Railway Station, 5 Abbey Rd, Llangollen LL20 8SN
電話番号:+44-1978-860
ロンドンからのアクセス:ロンドン・ユーストン駅から電車で約3時間(途中チェスター駅で乗換え)ルアボン駅に到着。そこからバスかタクシー利用。

ウェールズの魅力あふれる世界遺産・ポントカサステ水路橋

川の上空を横切るように運河が流れる、ポントカサステ水路橋。ユネスコ世界遺産では文化遺産として登録されていますが、そこから望む絶景はウェールズの自然が織りなすもの。運河ボートに乗ったまま渡って、独特な文化と自然の両方をゆっくり堪能してくださいね!

2020年6月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2016/05/14 訪問

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