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カラダを夏にしよう!石垣島「野底マーペー」は開放感MAX

カラダを夏にしよう!石垣島「野底マーペー」は開放感MAX

更新日:2020/06/27 10:20

岡本 大樹のプロフィール写真 岡本 大樹 原付旅人、アマチュア自然フォトグラファー
旅先は沖縄の離島!とくれば、やはり海でのアクティビティなどを思い浮かべるかもしれませんが、今回ご紹介するのは石垣島の山「野底岳(マーペー)」です。沖縄に山登りのイメージは合わない?いえいえ、そんなことはありません。遠景に美しい海を眺める沖縄の山は、南国の開放的な夏を感じられる最高のスポットですよ。

海も山も楽しめる野底岳で、石垣島の自然の素晴らしさを感じてみませんか。

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野底岳とは?

野底岳とは?

写真:岡本 大樹

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野底岳(のそこだけ)は石垣島北部の野底という場所にある山のことを指しています。標高は282mと一般的な山と比べると低いと思われるかもしれませんが、沖縄県はほとんど高い山がない土地。

県内で最も高い山は石垣島にある於茂登岳(おもとだけ)ですが、それに次いで島内で二番目に高いのが野底岳です。そのため、あまり高さはありませんが周りに遮るものもなく、石垣島の景色を存分に楽しめるのです。

野底岳とは?

写真:岡本 大樹

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そんな野底岳の山頂からの景色がこちら。南側は石垣島の中心街方面に当たるため、海を見ることはできませんが、西側と東側には美しい海岸線を望むことができます。

山頂まで辿り着いて気づく野底岳の素敵なポイントは、その山が低めであるからこそ透き通る海を存分に楽しめるということ。美しく輝く海岸線は目の前いっぱいに広がっていて、ここでしか味わえない開放感が体感できます。

野底岳とは?

写真:岡本 大樹

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北側を向けば奥の方にポコポコと小高い山が見えていますが、これは石垣島の最北端である「平久保崎」の方面となります。離島のようにも見えますが、実際は道路でつながっています。

マーペーという別名も

マーペーという別名も

写真:岡本 大樹

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そして、野底岳の最大の特徴は山頂にゴロゴロと大きな岩が転がっている点。特に北側にあるこの写真の岩はなぜ落ちないのか不思議なほどバランスが悪いように見えますよね。

実は野底岳には石に纏わる逸話があります。ちなみに、野底岳という正式名称があるにも関わらず、ここは「野底マーペー」「マーペー」と呼ばれることも多い場所。その名前が逸話と深く関わっています。

マーペーという別名も

写真:岡本 大樹

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その逸話というのはこのようなもの。

その昔、石垣島の南西方向に浮かぶ黒島から強制移住により連れてこられた一人の女性がいました。その名前は「マーペー」。彼女には黒島に「カニムイ」という愛する人がいました。

カニムイを想うマーペー、黒島に帰ることは許されませんが、せめて島を見たいと野底岳の頂上まで登りました。しかしながら、黒島の方向には於茂登岳がそびえており、島の影すら見ることができませんでした。

その悲しみのあまりマーペーはそのまま石になってしまったとのこと…なんとも言えない悲哀の物語ですね。

マーペーという別名も

写真:岡本 大樹

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しかしながら、現在ではその物語を由来として、野底岳はマーペーと呼ばれるようになり、恋愛のパワースポットとしての人気もあるというスポットとなりました。

黒島を見ることは今でもできませんが、頂上からの景色を大切な人とじっくり眺めるのもいいのではないでしょうか。

登山といってもラクラク

登山といってもラクラク

写真:岡本 大樹

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ここまで登山ということでご紹介してきましたが、実際マーペーに登るのはそれほど大変ではありません。もちろんすでに説明してきたように標高が低いという点も一つの理由ですが、もう一つ。

マーペーには中腹からの登山口があり、そこまでは車でアクセス可能なのです。

登山といってもラクラク

写真:岡本 大樹

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中腹から歩き始めた場合には林道を通り、本筋の登山道と合流する形になります。その場合、山頂までの所要時間は20分ほど。かなりラクラクな登山なのです。

とはいっても、合流地点まではかなり急勾配で歩きづらいところもあるため、動きやすい服装で来る必要はありますので予めご注意くださいね。

また季節やタイミングによっては、草がかなり生い茂った状態の中を進むことになるため、できれば手袋も用意しておきましょう。

登山といってもラクラク

写真:岡本 大樹

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沖縄の海を楽しむ方法は何も近くへ行くだけではありません。遠景での石垣島の海はまた少し違った形で楽しめるはず。

高いところからならではの海の広がりや青のグラデーションを、マーペーから心ゆくまで堪能してみてくださいね。

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野底岳(マーペー)の基本情報

住所:沖縄県石垣市字野底
アクセス:新石垣空港から車で約30分(中腹の登山口まで)

2020年6月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2018/02/13 訪問

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