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激レアの絶景!南アフリカ・ナマクアランドの「神々の花園」へ

激レアの絶景!南アフリカ・ナマクアランドの「神々の花園」へ

更新日:2020/07/07 12:29

Grace Okamotoのプロフィール写真 Grace Okamoto 世界一周フォトライター
南アフリカで最も人気の世界遺産のひとつ、ナマクアランド。
普段は荒涼とした砂漠ですが、春の雨後だけ、ワイルド・フラワーが地平線までいっぱいに咲き乱れます。一面の花の見事な迫力は「神々の花園」と称えられており、世界中からツーリストが集まります。

しかし咲いた花は数日で枯れてしまうため、限られたシーズンしか見られない激レアの絶景!一生に一度は見たい、天然の花畑をご紹介します。

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「神々の花園」ナマクアランドって、どんなところ?

「神々の花園」ナマクアランドって、どんなところ?

写真:Grace Okamoto

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南アフリカのケープタウンから北へ、車で約5時間。

僻地ではありますが、360度の自然が広がる大地のど真ん中に、ナマクア国立公園が広がっています。このナマクア国立公園と周辺の保護区をあわせて「ナマクアランド 」と呼ばれており、世界遺産に登録されています。

治安は大変良く、南アフリカで最も人気の観光地のひとつです。

「神々の花園」ナマクアランドって、どんなところ?

写真:Grace Okamoto

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ナマクアランド一帯は非常に降水量が少なく、ふだんは荒涼とした砂漠が広がっています。しかし8月から9月にかけて春の雨が降ると、その後数週間だけ一面の花々が!

雨の降る場所、時期は年によって異なります。また、咲いた花は数日で枯れ、また違う植物が生えてきます。花盛りを確実に見るためには、インスタグラムやツーリスト・インフォメーションでのリアルタイムの情報収集が必須。

「神々の花園」ナマクアランドって、どんなところ?

写真:Grace Okamoto

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見る者を圧倒するような色彩は、まさに「神々の花園」と称されるにふさわしく、迫力満点!
太陽光に反応して咲き、夕方になると閉じてしまうため、午前10時ごろから15時ごろに散策するのがベスト。

どんな花が見られる?ナマクアランドの固有種に会いに

どんな花が見られる?ナマクアランドの固有種に会いに

写真:Grace Okamoto

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ナマクアランドらしい、一面のオレンジ色を構成するのは「ナマクアランド・デイジー」です。一帯には約3000種以上の植物が分布しており、世界で最も多様な生物群が見られる場所のひとつに数えられています。

ここの風景は植えたものではなく、すべて野生の花々。雨が降った翌日に一斉に咲き、数日でその命を閉じます。降雨量や気温によって咲く花々が変わるため、翌週には全く違う風景・・・ということも。

どんな花が見られる?ナマクアランドの固有種に会いに

写真:Grace Okamoto

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ナマクアランドの醍醐味の一つが、ここでしか見られない花々と出会えること。なんと、約1000種類も固有種があるのです!

上の写真は、Herrea Elongata(学名)として知られる珍しいサボテンの一種。図鑑やアプリを片手に、見かけた花の名前を探しても楽しいですね。

どんな花が見られる?ナマクアランドの固有種に会いに

写真:Grace Okamoto

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花だけではなく、木々や多肉植物にも豊かな多様性が見られます。こちらは、ナマクアランドからナミビアにかけて生育するキバーツリー。アロエの仲間です。

ナマクアランドの公園内はもちろん、道中でもユニークな植物を探してみてくださいね。

ナマクアランド観光拠点は「スキルパッド自然保護区」

ナマクアランド観光拠点は「スキルパッド自然保護区」

写真:Grace Okamoto

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観光の拠点となるのは、ナマクアランドの南部に位置する「スキルパッド自然保護」
ビジターセンターには駐車場や東屋、簡単な売店があります。公園内に他にトイレがないので、ここで済ませておくのがベター。

ナマクアランド観光拠点は「スキルパッド自然保護区」

写真:Grace Okamoto

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ビジターセンター周辺には、簡単なウォーキングコースが整備されています。所要時間は、ゆっくり歩いて2時間ほど。

ところどころベンチがあり、ランチ・ピクニックもできます。昼間は暑く乾燥しているので、必ず水分を多めにご持参ください。

ナマクアランド観光拠点は「スキルパッド自然保護区」

写真:Grace Okamoto

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可憐な花々につい手が伸びてしまいそうになりますが、花や種の採取は法律で禁止されています。「Take only photographs, Leave only footprints」の精神を守りましょう!

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アフリカらしい鳥や動物たちも必見!

アフリカらしい鳥や動物たちも必見!

写真:Grace Okamoto

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ウォーキングの際には、植物だけではなく生き物にも目を向けてみましょう。ラッキーであれば、野生のスプリングボックやガゼルを見かけることも。

こちらの可愛い巣に棲むのは、日本では見られないハタオリドリ。見かけた際は、是非しばらく佇んでさえずりに耳をすませてみてください。楽器の美しい音色を聞くような心地よさに、うっとり・・・!

アフリカらしい鳥や動物たちも必見!

写真:Grace Okamoto

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開いた花々には、昆虫たちが戯れるように群がっています。虫にもナマクアランドの固有種がおり、小さくとも見逃せない、ユニークな脇役です。

アフリカらしい鳥や動物たちも必見!

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花々の間を縫うようにして、普段よりゆっくりと歩きながら時間を過ごしてみてください。きっと野生の植物の力強さや、アフリカのダイナミックな大地のリズムを肌で感じられることでしょう。

一年のうち限られた期間だけ花が咲き乱れる、ナマクアランドをご紹介しました。ケープタウンやヨハネスブルグからやや遠く、旅の難易度は高めですが、それでも訪れる価値のある絶景です。
地球上でここだけと言われる奇跡の花園を、一生に一度は体験してみませんか?

ナマクアランドの基本情報

住所:Soebatsfontein
電話番号:+27-27-672-1948
アクセス:最寄りの市スプリングボックより車で約45分

2020年7月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2019/09/01 訪問

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