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自然が創り出した絶景の宝庫!米国「グランドサークル」

自然が創り出した絶景の宝庫!米国「グランドサークル」

更新日:2020/09/15 13:27

島野 佳幸のプロフィール写真 島野 佳幸 京都写真家、フリーライター
米国南西部の「グランドサークル」は「レイクパウエル」を中心に描かれた半径230kmの円内に広がる、美しい自然溢れるエリアのことです。その中には、国立公園、州立公園、モニュメントなどの観光スポットが20以上もある米国屈指の観光地で、世界各国から大勢の観光客が訪れる場所です。

日本では見ることのできない壮大な「絶景」巡りは、感動、感激の連続を与えてくれます。ぜひ、訪れてみてください。

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グランドサークルとは

グランドサークルとは

写真:島野 佳幸

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グランドサークルとは米国西海岸近くのユタ州とアリゾナ州にまたがる人工湖「レイクパウエル」を中心に半径230kmの円で囲まれたエリアのことです。その範囲は5州(アリゾナ州、ニューメキシコ州、コロラド州、ユタ州、ネバダ州)のそれぞれ一部が含まれるほど広大です。

グランドサークルとは

写真:島野 佳幸

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グランドサークルは、最も知られている「グランドキャニオン国立公園」をはじめ、米国西部の山岳地帯に位置する荒野で、コロラド川を中心に数十億年の時を経て、自然が創りだした絶景を求めて世界各国の観光客が訪れる人気の観光エリアです。

ラスベガスからのツアーが多く組まれているので、ラスベガススタートで、グランドキャニオン国立公園から反時計回りに見どころを紹介します。

グランドサークルとは

写真:島野 佳幸

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ラスベガスからグランドキャニオン国立公園の「サウスリム」までハイウェイで約400kmの距離があります。途中300kmほどの場所に、昔のTVドラマ「ルート66」、ディズニー映画「カーズ」でも知られている古き良きアメリカを体感できるセリグマンの街があります。

グランドサークル南西部のグランドキャニオン

グランドサークル南西部のグランドキャニオン

写真:島野 佳幸

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世界遺産のグランドキャニオン国立公園のサウスリムまでは、ラスベガスから北東方向にハイウェイ経由で約500kmです。

サウスリムの標高は約2000mで、公園内のトレイルロードの所々で設けられている展望台から、1700mほど下を流れるコロラド川によって削り出された荒々しい渓谷の姿を、広々と見渡すことができます。

グランドサークル南西部のグランドキャニオン

写真:島野 佳幸

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宿泊施設、レストラン、スーパーマーケットもそろっているので、せっかくならば、宿泊して夕陽、星空、朝陽をのんびりと眺めてみてはどうでしょうか?予約制になりますが、1700m下の谷底にも宿泊施設があるので、登り降りのトレッキングを覚悟して、グランドキャニオンの谷底から荒々しく切り立った崖を眺めてみるのも良いでしょう。

グランドサークル南西部のグランドキャニオン

写真:島野 佳幸

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特に、ヤキポイントから見る朝陽に輝く渓谷の美しさには、言葉を失います。

グランドサークル中央部のナバホ族居留地域

グランドサークル中央部のナバホ族居留地域

写真:島野 佳幸

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グランドサークル中央部には、先住するインディアン部族のナバホ族居住地域(北海道と同じほどの大きさ)があり、その中に、観光地として知られている「アンテロープキャニオン」、「モニュメントバレー」があります。

標高約1200mのアンテロープキャニオンは、グランドキャニオンのサウスリムからは、北東方向にハイウェイ経由で約370kmの場所にあり、螺旋のように湾曲した砂岩に囲まれた渓谷。色彩鮮やかな岩の中に入ると、あたかも大聖堂に佇んでいるような気持になります。

グランドサークル中央部のナバホ族居留地域

写真:島野 佳幸

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標高約1500mのモニュメントバレーは、アンテロープキャニオンから東方向にハイウェイ経由で約210kmです。

モニュメントバレーでは、透き通る青い空、赤茶けた荒野、夕陽に照らされた高さ300mの岩山、満天の星、夜明け前の群青色に染まる空、などの色彩のコントラストに酔いしれます。

グランドサークル中央部のナバホ族居留地域

写真:島野 佳幸

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大小の岩山や、テーブル形の台地が点在している風景は、古くから映画の撮影や、CMの撮影にもよく使われている人気スポットです。

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グランドサークル北東部の国立、州立公園

グランドサークル北東部の国立、州立公園

写真:島野 佳幸

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グランドキャニオン北東部では、キャニオンランズ国立公園、デッドホースポイント州立公園、アーチーズ国立公園の絶景に出会えます。

標高約1500m〜1800mのキャニオンランズまで、モニュメントバレーからは北北東約250kmです。

キャニオンランズはユタ州で最大の国立公園です。展望所にはほとんど柵がないので、断崖絶壁の岩の上から腹ばいになって、恐る恐る渓谷の下を覗き込むことになります。

グランドサークル北東部の国立、州立公園

写真:島野 佳幸

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標高1500m〜1800mのデッドホースポイントは、キャニオンランズから北にハイウェイ経由で約50kmほどの場所にあります。

アンテロープキャニオン近くの有名な「ホースシューベンド」で見ることのできるU字型の川の蛇行。デッドホースポイントはそのスケールを大きくしたような景色で、圧巻の迫力です。

グランドサークル北東部の国立、州立公園

写真:島野 佳幸

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標高1200m〜1700mのアーチーズ国立公園は、デッドホースポイントから北東にハイウェイ経由で約50kmほどの場所にあります。

アーチーズには、その名の通り、広い公園内に2000を超える赤い岩のアーチが密集していて、トレッキングコースも数多くあり、様々な形の岩めぐりを楽しむことができます。

グランドサークル北西部の国立公園

グランドサークル北西部の国立公園

写真:島野 佳幸

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グランドサークル北西部では、ブライスキャニオン国立公園、ザイオン国立公園の絶景に出会えます。

標高約2500mのブライスキャニオン国立公園は、アーチーズ国立公園から南西にハイウェイ経由で約400kmの場所に位置します。

ブライスキャニオンは、自然の浸食・隆起によって創られた高さ数十メートルの赤、橙、白の奇岩群が並ぶ絶景スポットです。朝陽が見事な景色を創り出しますが、標高が高いので、真夏でも寒さ対策が必要なほど、冷え込みます。

グランドサークル北西部の国立公園

写真:島野 佳幸

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標高1200m〜2600mのザイオン国立公園は、ブライスキャニオンから南西方向に約130kmの場所にあります。

ザイオン国立公園はグランドサークルの中では珍しく緑や水に包まれた公園で、川べりや芝生の上でくつろいだ時間を過ごすことができます。

グランドサークル北西部の国立公園

写真:島野 佳幸

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公園内を流れるバージン川に沿ってひたすら川の中を水に浸かりながら上流に向かって進む「ナローズトレッキング」が大人気です。

ザイオンから、第2段落で紹介した「グランドキャニオン」北側の観光スポットであるノースリムまで約170kmで、ほぼ一周したことになります。

見どころはいっぱい

今回はラスベガスから反時計回りのコースで紹介しましたが、逆回りでも、あるいはどこかの町にとどまりながら、各地を訪れてみるのもよいでしょう。

少し長めに滞在して、ぜひ、感動、感激の景色に出会ってください!

2020年8月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2019/09/16−2019/09/23 訪問

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