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最古の家並み!英コッツウォルズ「カッスル・クーム」で癒しのひと時

最古の家並み!英コッツウォルズ「カッスル・クーム」で癒しのひと時

更新日:2020/08/18 12:01

Hiroko Ojiのプロフィール写真 Hiroko Oji ヨーロッパ一人旅愛好家
コッツウォルズは湖水地方と肩を並べるイギリスでも屈指の美しさを誇るカントリーサイド。地元で採れるライムストーンで組まれた昔ながらの家並みや茅葺き屋根を持つ情緒のある家屋など観光案内でよく見られる美しい風景が魅力の地方。

中でもカッスル・クームの村は最も古い家並みが保存されており、古い石橋周辺は有名な風景。川と緑豊かな丘に囲まれた美しい自然に溶け込み、時が止まったかのような静かな世界が広がります。

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バス停がある中心地マーケット・クロス

バス停がある中心地マーケット・クロス

写真:Hiroko Oji

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「羊の丘」を意味する広大な丘陵地帯コッツウォルズの中で、最も古くて美しい家並みが保存されているのがカッスル・クームの村。イギリスで最も美しい村と言われています。

カッスル・クームはかつて羊毛産業で栄えた小さな村。19世紀から広まった鉄道建設計画から外れていたため衰退し、500年前からほぼ変わらない景観を今日に残しています。

この村への公共交通機関はバスのみ。バスが到着する広場はマーケット・クロスと呼ばれる小さな広場です。広場の中央には石段や屋根付きの古代マーケット跡が残されています。石段はその昔、馬の乗り手が乗降するために使われていたものです。

バス停がある中心地マーケット・クロス

写真:Hiroko Oji

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14世紀に建てられた古代マーケット跡の屋根の下には石に彫刻されたモニュメントやレリーフが残されていて歴史を感じさせられます。

<マーケット・クロスの基本情報>
住所:1 Market Pl.Castel Combe.Chippenham SN14 7HT

バス停がある中心地マーケット・クロス

写真:Hiroko Oji

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バス停近くにはお花が彩る家屋が軒を並べパブ・レストランやホテルなどが入っています。

ある民家前では、木製テーブルの上に手作りのパウンドケーキが数種類、ラップに包まれて並べられていることも。お代は「横の木箱に入れてね」と。人を信じるという、当たり前だけれど時としてそれが侵されてしまう現代、この素晴らしいシステムには心がホッコリ!

ライムストーンの家並みが続く村

ライムストーンの家並みが続く村

写真:Hiroko Oji

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広場は三叉路になっていて、南に延びる通りがこの村のメインストリート。石造りの家屋の中に木組み家屋が交じった所が通りの入り口です。

ライムストーンの家並みが続く村

写真:Hiroko Oji

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端から端まで歩いても10分もかからないくらいの通り沿いには蜂蜜色の石造りのこぢんまりとした家屋が軒を並べる静かな空間。中にはかつての郵便局が残っていたり、イギリスならではの可愛らしいティールームがあったり、まるで中世の時代にタイムスリップしたかのような錯覚を覚えます。

ライムストーンの家並みが続く村

写真:Hiroko Oji

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通り沿いの石造りの建物には色とりどりの綺麗なお花が溢れ、まるで絵本の中のような眺めです。

もっとも有名な風景が石橋周辺

もっとも有名な風景が石橋周辺

写真:Hiroko Oji

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メインストリートの先に見えてくるのが村の中を流れるバイ・ザ・ブルック川。川に架かるのはアーチ型をした石造りのバックホース橋。この石橋の周辺の風景はよく観光案内に使われており、一度は目にした方も多いことでしょう。

もっとも有名な風景が石橋周辺

写真:Hiroko Oji

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この川沿いの風景にも心癒されるはず。特に見所といったものはないけれど、川べりのベンチに腰掛けて、ゆったりと流れる澄んだ水やマガモや白鳥が優雅に浮かぶ風景を前に一休みすることができます。

もっとも有名な風景が石橋周辺

写真:Hiroko Oji

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石橋のそばにあるのが14世紀の壮麗なマナー・ハウスの入り口。かつての領主の邸宅を改装し48もの客室を有する高級ホテルとして利用されています。

車での入り口は石橋そばですが、ホテルの建物自体と出口はマーケット・クロス近くというほど広大な敷地!緑あふれよく手入れされた庭園が広がり、奥にはゴルフ場も兼ね備えています。ここで宿泊するのもきっと素晴らしい思い出となるはず。宿泊できなくても午後2時から4時半までの間なら伝統的なアフタヌーンティーを楽しむことができます。

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フットパスにも足を踏み入れて

フットパスにも足を踏み入れて

写真:Hiroko Oji

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川沿いやマーケット・クロスの近くからはフットパスが延びています。

フットパスはイギリス発祥の「歩くことを楽しむための道」。農村部を中心にイギリス国内を網の目のように延びている公共の散歩道のことで、ここカッスル・ルームでも歩くことができます。

フットパスにも足を踏み入れて

写真:Hiroko Oji

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100年以上の歴史を持っているフットパスは、「森林や田園地帯、古い町並みなど、昔から今日まで残るありのままの風景を楽しみながら歩くことが出来る小径」と定義されており、川沿いやゴルフ場の横を通ったり民家の庭先へお邪魔したりしながらのひとときが楽しめます。

フットパスにも足を踏み入れて

写真:Hiroko Oji

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やがてアッパー・カッスル・クームの集落へと出てくると茅葺の伝統的な民家に出会えたりするのも嬉しいところです。

この茅葺屋根の家は維持することが大変!茅葺職人が少なくなってきていることからもイギリスでも数が少なくなってきており、今では貴重な珍しい存在となっています。

聖アンドリュー教会

聖アンドリュー教会

写真:Hiroko Oji

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マーケット・クロスからメインストリートに入ったすぐそばにある教会は「聖アンドリュー教会」。

聖アンドリュー教会

写真:Hiroko Oji

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「聖アンドリュー教会」には、この村のかつての繁栄をしのばせる色鮮やかなステンドグラスやパイプオルガンが。また祈りをささげるときに膝をつくマットには一つひとつ違うデザインの手作り感満載の美しい刺繍が施されていて心癒されます。

聖アンドリュー教会

写真:Hiroko Oji

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そして15世紀後半に造られた中世の時計「カッスル・クーム・クロック」があり、その仕組みを見ることもできます。イギリス中世の数少ない現役の時計はこの場所で500年以上もの間、時を刻み続けているのです。

<聖アンドリュー教会の基本情報>
住所:Market Pl.Castel Combe.Chippenham SN14 7HT
電話番号:+44-1249-782-663

時が止まったかのような静かな村で過ごす癒しのひと時

カッスル・クームは、この地域では比較的大きな町「チッペナム」から小型のマイクロバスに揺られること約15分ほどで訪れることができます。

村に入ると時が止まったかのような静けさが!石造りの家並みと緑豊かな自然に包まれて時を忘れて過ごすことができます。村にはマナー・ハウスやインと呼ばれる宿泊施設もわずかですがあるので、日帰りではもったいないと思う方は宿泊してたっぷり癒されてくださいね。

2020年8月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2010/08/10 訪問

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