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沖縄最古のシーサー!「富盛の石彫大獅子」が伝える歴史とは!?

沖縄最古のシーサー!「富盛の石彫大獅子」が伝える歴史とは!?

更新日:2020/09/04 10:05

bowのプロフィール写真 bow トラベルライター
沖縄の守り神でもあり象徴的な存在のシーサー。その現存最古とされるシーサーがあることをご存じでしょうか?「富盛の石彫大獅子」と呼ばれるシーサーは、村を守る村落獅子として県内で最大のもの。そして戦乱の時代を乗り越えたシーサーが伝えるものとは?

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沖縄県のシンボル的存在のシーサー

沖縄県のシンボル的存在のシーサー

提供元:写真AC

https://www.photo-ac.com/

沖縄に行けばよく目にするシーサーは観光客にもお馴染みで、沖縄のシンボル的な存在。魔よけの意味合いから民家の屋根の上に置かれることが知られていますが、屋根の上以外にも建物の門に狛犬のように置かれたり、村落を見守るような高台に置かれることもあります。

沖縄県最古のシーサー

沖縄県最古のシーサー

写真:bow

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沖縄じゅうに数多くあるシーサーですが、その中でも記録が残っている中で最古とされるシーサーが沖縄本島南部八重瀬町にあります。シーサーが置かれている場所から「富盛のシーサー」、または石から彫られたものであるところから「富盛の石彫大獅子」とも呼ばれています。

沖縄県最古のシーサー

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富盛の石彫大獅子が置かれているのは小高い丘の上、勢理城(じりぐすく)と呼ばれる場所。琉球王国の歴史書である「球陽」に書かれた記録によると、富盛の石彫大獅子がここに置かれたのは1689年、なんと300年以上も前のことだったのです。

沖縄県最古のシーサー

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この富盛の石彫大獅子が置かれた経緯は、ちょうど眼下にある富盛集落の困りごとが発端。当時不審火による火災が多く困っていた富盛村の住民が風水師に相談したところ、火山(フィーザン)と呼ばれる八重瀬岳が原因だと判明。その山の方向に向かってシーサーを建てればよいとの助言を受けたそうで、シーサーを設置した後は火災はおさまったとされています。つまりこのシーサーは火除け・火返しの役割で作られたものだったのです。

第二次世界大戦の激戦を乗り越えたシーサー

第二次世界大戦の激戦を乗り越えたシーサー

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間近で見るとなかなか迫力のある富盛の石彫り大獅子。その高さは141.2cm、全長は175.8cmもあり、村落獅子として沖縄県内で最大かつ最古のもの。いわばシーサーのルーツともいえる存在で、昭和49年には沖縄県の有形民俗文化財に指定。観光客はもとより県内からこのシーサーを一目見ようと足を運ぶ人が絶えません。

第二次世界大戦の激戦を乗り越えたシーサー

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そしてこのシーサーを向かって右側面から見てみると、無数の深い穴が空いていることが確認できるはず。実はこれは第二次世界大戦中に被弾した跡なのです。昭和20年の沖縄戦では日本軍は八重瀬岳付近に陣地を構えていて、このあたりは激戦地と化していました。このシーサーが米軍に弾除けなどとして使用されていた写真が残されているのはよく知られています。

沖縄戦は住民の4人に1人が犠牲となったとされ、人々の命だけでなく琉球が誇る文化財にも壊滅的な打撃を及ぼしました。そんな中、富盛の石彫大獅子が戦地にありながら原型を留めて今日まで姿を残したことは奇跡的にも思えます。

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シーサーと共に戦争の歴史を訪ねよう

シーサーと共に戦争の歴史を訪ねよう

写真:bow

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シーサーの置かれたグスク内には大きなガジュマルの木もあります。ここからの眺めも良く、観光客にとってはかつての激戦地だったことは想像もできません。沖縄のシンボルでもあるシーサー。その最古とされる富盛の石彫大獅子を訪ねると共に、記憶にとどめておかなくてはいけない戦争の歴史も知ってみてはどうでしょうか。

富盛の石彫大獅子の基本情報

住所:沖縄県島尻郡八重瀬町字富盛22
駐車場:あり(無料)
アクセス:那覇空港から車で約30分

2020年9月現在の情報です。最新の情報は公式サイトなどでご確認ください。

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掲載内容は執筆時点のものです。 2020/08/17 訪問

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